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Zoom avec Zoe : la sécheresse pousse les réservoirs californiens à des niveaux record

by Nouvelles

GREENVILLE, NC (WNCT) – Une grande partie de l’ouest des États-Unis est en proie à des niveaux historiques de sécheresse. De nouvelles images satellites de l’Observatoire de la Terre de la NASA ont montré l’effet significatif que cela a sur les réservoirs de la région.

En juillet, les conditions de sécheresse se sont étendues à 60 000 milles carrés, soit environ la taille de l’État de Géorgie. Selon l’observatoire américain de la sécheresse, chaque partie de la Californie est touchée, avec plus de 85 % de l’État au stade extrême.

Cela entraîne une diminution des réservoirs californiens qui fournissent de l’eau douce à l’ensemble de l’État à des niveaux record. Onze des 12 principaux réservoirs de l’État sont inférieurs à la moyenne historique selon le Département des ressources en eau de Californie.

Le lac Shasta est le plus grand réservoir et le troisième plus grand plan d’eau de Californie, alimentant les terres agricoles de la vallée centrale. Cependant, en juillet, il n’était qu’à 33 % de sa capacité et en diminution.

Le lac Oroville, le deuxième plus grand lac de l’État et une source d’eau extrêmement importante, a chuté de 190 pieds en deux ans. Le lac se situe à un peu plus de 30% de sa capacité et seulement 40% de la moyenne. Les autorités craignent que si les niveaux baissent encore plus, la centrale hydroélectrique qui alimente environ 800 000 foyers sera fermée, ce qui ne s’était jamais produit auparavant depuis son ouverture en 1967.

Les conditions de sécheresse ont été exacerbées cette année parce que les températures ont été exceptionnellement chaudes pendant des mois et que les précipitations n’ont été qu’environ 35 à 50 % de la normale.

Malheureusement, la Californie a encore un long chemin à parcourir alors que les conditions de sécheresse continuent de s’aggraver. Ceci n’est qu’un autre exemple de la façon dont le changement climatique n’affecte pas seulement le temps, il peut avoir un impact sur l’approvisionnement en eau, la production alimentaire et même l’électricité.

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