YouTube a 15 ans | Comment cela a changé le monde pour toujours

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Tout a commencé par un dysfonctionnement de la garde-robe. Quinze ans plus tard, YouTube a changé le monde, et il est plus pertinent et influent aujourd’hui que jamais.

En l’honneur du 15e anniversaire de YouTube, j’ai pensé que nous devrions jeter un coup d’œil à la façon dont YouTube a commencé, à son évolution au fil des ans et à son impact sur presque tous les coins de la société.

Une histoire brève

Le jour de la Saint-Valentin en 2005, Steve Chen, Chad Hurley et Jawed Karim ont activé le www.youtube.com nom de domaine. Selon la légende, le trio prévoyait de créer un service de rencontres en ligne appelé “Tune in, Hook up” – qui a échoué de façon spectaculaire.

Pourtant, la plate-forme créée par les trois employés de PayPal était excellente pour télécharger et partager des vidéos.Ainsi, lorsque les co-fondateurs ont réalisé qu’ils ne pouvaient pas trouver de vidéo du tsunami de l’océan Indien de 2004 ou du mauvais fonctionnement de la garde-robe de Janet Jackson du spectacle du Super Bowl Halftime 2004, ils ont décidé de libérer leur plateforme de partage de vidéos le 23 avril.

Il n’a fallu qu’un mois au site pour voir quelque 30 000 téléspectateurs par jour. Six mois plus tard, ce nombre est passé à 2 millions. Et en un peu moins d’un an, YouTube a enregistré 25 millions de vues et vu quelque 20 000 vidéos mises en ligne par jour. En octobre 2006, Google a acheté YouTube pour 1,65 milliard de dollars en stock.

L’une des premières mises en page de YouTube sur la page d’accueil

YouTube avait exploité une jeune génération qui n’avait aucun problème à se partager via la vidéo. N’importe qui pouvait participer et publier ce qu’il voulait. Comme vous pouvez l’imaginer, cela a eu des impacts positifs et négatifs. D’une part, vous avez de jolies vidéos de chats; de l’autre, la propagande extrémiste. YouTube est devenu le nouveau MTV tout en transformant simultanément les campagnes pour les politiciens. Et en arrière-plan, un algorithme de suggestion vidéo créait des toxicomanes et, dans certains cas, les radicalisait.

Dire que YouTube a été incroyablement influent serait un euphémisme monumental. Mais je voulais explorer comment et pourquoi YouTube a changé la société, comment elle fonctionne en ce moment et ce que nous pourrions voir de YouTube à l’avenir.

Renverser la scène musicale

Un jeune de 13 ans, Justin Bieber, a été découvert sur YouTube après que sa mère ait mis en ligne une vidéo de lui en train de chanter. Trois ans plus tard, Bieber a vendu Madison Square Garden en quelques minutes. La découverte instantanée de Bieber, la connexion avec les fans et la montée fulgurante de la célébrité préfiguraient la façon dont YouTube allait changer la musique et l’industrie de la musique.

En retirant le pouvoir des agents de talents et des maisons de disques, YouTube a carrément mis le contrôle entre les mains des artistes. En s’adressant directement à un public, des artistes jusque-là inconnus ont tiré sur des célébrités. Le «club sympa» créé par les maisons de disques n’était pas devenu obsolète, mais la présence de YouTube a certainement ouvert les portes.

Ne cherchez pas plus loin que la chanteuse sud-coréenne Psy comme exemple. Il a produit cinq albums à des degrés divers de succès en sud-coréen, mais son sixième album a été porté sur la scène mondiale, et une renommée rampante, quand Gangnam Style est devenu viral en 2012. Cette vidéo a occupé le spot vidéo le plus visionné sur YouTube pendant 4,5 ans et a plus de 3,5 milliards de vues à ce jour.

Via Vevo sur Giphy

Alors que le succès de Psy et Bieber sur YouTube en sont des exemples extrêmes, de nombreux autres artistes sont passés de zéro à héros grâce à la plate-forme vidéo. Les exemples incluent Carly Rae Jepsen, Tori Kelly, Shawn Mendes et Charlie Puth.

Sur une piste parallèle, des vidéos parodiques ont acquis une nouvelle identité sur YouTube. Vous vous souvenez peut-être de la troupe de comédie The Lonely Island’s Dimanche paresseux et Dick dans une boîte est devenu viral sur YouTube.

Ces vidéos ont été tournées en une journée Saturday Night Live courts métrages, mais ils sont également devenus viraux et ont contribué à populariser YouTube. NBC a finalement retiré les vidéos en fermant sa chaîne YouTube en vue de lancer Hulu, mais la boîte de Pandore avait déjà été ouverte, ce qui a entraîné la prochaine influence de YouTube sur notre culture.

Lo-pro, lo-fi

Avec YouTube, une valeur de production vidéo élevée et un son haute fidélité n’étaient pas importants – du moins pas tout de suite. YouTube a prouvé que les vidéos réalisées avec très peu d’argent n’avaient pas seulement le potentiel d’être populaires, elles étaient en fait préférées.

Il y avait une authenticité dans ces vidéos que les téléspectateurs ne tiraient pas de productions raffinées vues sur le réseau et la télévision par câble. C’était «vraiment réel» et ce thème a fait son chemin. À ce jour, l’authenticité est considérée comme l’un des aspects les plus importants de la présentation d’un créateur YouTube. Les téléspectateurs YouTube peuvent sentir un faux un mile de distance, et ils vous le feront savoir dans les commentaires s’ils n’achètent pas ce qu’ils voient. De même, le contenu le plus authentique est englouti avec voracité.

Les téléspectateurs YouTube dirigent l’émission

Nous avons tendance à considérer les créateurs et les personnalités de YouTube comme la force motrice de YouTube, mais ce sont en fait les téléspectateurs qui appellent les plans. Le point de télécharger une vidéo sur YouTube est dans l’espoir qu’elle obtiendra des vues, ainsi que tous les avantages qui en découlent. Mais contrairement à la télévision conventionnelle, qui a des créneaux de visionnement aux heures de grande écoute et des classements Nielsen pour influencer ce qui est fait et ne se fait pas et n’est pas visionné, le succès des vidéos YouTube est directement lié à ce que ses téléspectateurs veulent regarder et partager.

YouTube a prouvé que les vidéos réalisées avec très peu d’argent n’avaient pas seulement le potentiel d’être populaires, elles étaient en fait préférées.

Lors de la création et du développement d’une chaîne, les créateurs obtiennent une opportunité que les dirigeants de réseaux de grande envergure n’ont jamais eue: une rétroaction pratiquement instantanée. Les meilleurs créateurs sont très engagés avec leurs fans, et ils s’adapteront en conséquence. Les créateurs affinent leurs chaînes en fonction des désirs changeants de leur communauté, et les meilleurs peuvent se maintenir à long terme. YouTube a donné naissance à ce type de relation producteur / téléspectateur, et il s’est depuis infiltré dans tous les coins du divertissement.

Les téléspectateurs peuvent appeler les plans sur ce qui est populaire et aider à façonner la façon dont le contenu est créé, mais ont-ils un contrôle sur ce qui est vu sur YouTube? Dans une certaine mesure, oui, mais il y a ici une force motrice beaucoup plus importante, et cette force n’a pas toujours été pour de bon.

Entrez l’algorithme YouTube

En 2010, Guillaume Chaslot a obtenu son emploi de rêve chez Google. Armé d’un doctorat. en intelligence artificielle, Chaslot est arrivé chez Google sans savoir sur quel projet il devait travailler. Il s’avère qu’il serait chargé de développer le moteur vidéo recommandé de YouTube.

Exemple de tableau de bord des statistiques de performance d’une chaîne YouTube

Ce moteur utiliserait l’apprentissage automatique pour déterminer ce que les téléspectateurs ont aimé et leur servir une vidéo à regarder juste après la fin de la vidéo qu’ils regardaient déjà. Le moteur de recommandation avait un objectif unique: maximiser la durée de visionnage et garder les téléspectateurs connectés à YouTube.

Selon Chaslot, le nombre de vues enregistrées sur une vidéo n’était pas aussi précieux que la durée de visionnage. Plus les téléspectateurs regardent, plus l’engagement est élevé et plus YouTube peut générer de revenus. Chaslot avait la tâche incroyable de remplacer les humains – qui étaient des vidéos recommandées à la main – par l’intelligence artificielle. Son A.I. devait viser les caractéristiques uniques de chaque spectateur, ce qui était une tâche monumentale. Chaslot a réussi à construire cette plate-forme, mais cela a également eu des conséquences imprévues.

Polarisation et radicalisation

Si vous aimez vraiment les vidéos de farce, les vidéos d’échec, les vidéos de personnes ivres arrêtées, YouTube en servira beaucoup à regarder. Mais l’AI prend son travail si au sérieux que les recommandations tendent à se polariser. Comme le rapporte le New York Times dans son Trou de lapin podcast, l’A.I. prend en considération le point de vue et a tendance à s’en tenir à ce point de vue.

Paul Ellis / Getty Images

Par exemple, si vous regardez des vidéos de protestation montrées du côté d’un groupe de manifestants, vous continuerez à voir des vidéos du point de vue des manifestants. Mais si vous regardez une vidéo prise du point de vue de la police, vous continuerez à voir des vidéos du point de vue des autorités. Non seulement une exposition répétée à une vidéo polarisée peut façonner la perception d’un spectateur, mais il existe de plus en plus de preuves qui indiquent que les algorithmes de contenu recommandé contribuent à la radicalisation.

Band-Aid de Google

Google a pris plusieurs mesures pour conjurer les effets négatifs que permet sa plate-forme vidéo ouverte. La société a formé un «programme de signalement» de confiance qui permet aux téléspectateurs YouTube approuvés de signaler ce qu’ils considèrent comme du contenu inapproprié.

Google a également mis en œuvre des avertissements interstitiels qui indiquent aux téléspectateurs que le contenu qu’ils sont sur le point de regarder peut contenir du contenu incendiaire religieux ou suprémaciste.

De plus en plus de preuves indiquent que les algorithmes de contenu recommandé contribuent à la radicalisation.

C’est une bataille difficile, car, sur le plan technologique, il est difficile de construire une machine capable de faire la différence entre une vidéo créée par un terroriste et une vidéo réalisée par une organisation médiatique réputée couvrant une organisation terroriste.

Quoi qu’il en soit, YouTube continue d’être utilisé par de nombreux groupes pour faire avancer leur programme. Ainsi, alors que certaines personnes peuvent brouiller de la nouvelle musique ou regarder la dernière critique de l’iPhone, d’autres creusent dans du contenu controversé et potentiellement dangereux.

La montée du défi

Une autre tendance que nous avons vue dans l’histoire de YouTube est celle des vidéos de défi. Celles-ci ont également tendance à être très positives ou très dangereuses. D’une part, vous avez le Ice Bucket Challenge, qui a été conçu pour promouvoir la sensibilisation à la maladie et la collecte de fonds pour la SLA. D’un autre côté, vous avez le fameux défi Tide Pod, qui est tout simplement dangereux et, selon beaucoup, stupide.

De nouveaux revenus

Tout le monde est payé. Sans aucun doute, l’un des plus grands impacts de YouTube a été de faire gagner beaucoup d’argent à tout un tas de gens. Musiciens, critiques, comédiens, farceurs, mécaniciens automobiles – vous l’appelez. Et il y a probablement une chaîne YouTube à ce sujet qui fait à la fois YouTube et le créateur de la vidéo, une cargaison d’argent.

La barrière à l’entrée est plus difficile aujourd’hui qu’elle ne l’était il y a dix ans, et YouTube ne se contente pas de distribuer des cartables d’argent – il faut construire une entreprise autour de sa chaîne YouTube. Mais comme il a démocratisé la vidéo en ligne, presque quiconque a du talent, un peu de chance et une webcam peut se tourner vers YouTube et commencer à tirer au sérieux. Soyez divertissant, suscitez la réflexion, soyez utile et vous atteindrez probablement votre public sur YouTube. Ce que vous faites avec ce public définira le succès.

Top 5 de YouTube

Jetez un coup d’œil aux cinq meilleures vidéos de YouTube en termes de vues de tous les temps et vous constaterez qu’il est alimenté par un programme pour enfants et quatre vidéos musicales. Pas étonnant que YouTube Music et YouTube TV aient été créés.

Et quant à l’avenir de YouTube? Je pense que nous en sommes témoins en ce moment. Alors que de plus en plus de gens sont coincés à la maison et cherchent désespérément des débouchés créatifs, nous assistons à un flot de nouveaux contenus sur la plate-forme. Même les talk-shows et les comédiens en fin de soirée se tournent vers YouTube comme principale chaîne de diffusion.

Si la frontière entre YouTube et la télévision traditionnelle s’effaçait auparavant, elle est presque disparue maintenant. Et je pense que cela restera ainsi.

Joyeux anniversaire, YouTube. C’est un moment intéressant pour devenir majeur. Bonne chance.

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