Yankees-Astros pourrait être un aperçu de la bataille des séries éliminatoires d’octobre

ST. PETERSBURG, Floride – Nous ne sommes même pas en juillet, mais les Yankees et les Astros sont entrés mercredi avec des avances à deux chiffres dans leurs divisions.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il pensait du fait que la Ligue américaine était potentiellement “ennuyeuse” en raison du manque de compétitivité – du moins jusqu’à présent – dans l’AL Est et l’Ouest, Aaron Boone a répondu : “J’espère que cela restera ennuyeux.”

La prochaine série entre les deux dans le Bronx devrait être intense, bien que Boone ait déclaré qu’il ne la considérait pas comme un aperçu des séries éliminatoires.

“Je ne suis pas pris là-dedans”, a déclaré Boone. « C’est une équipe avec laquelle nous avons une rivalité. Vous appréciez d’être impliqué dans une série comme celle-là. Je ne pense pas en avoir mis plus. Ce n’est pas octobre. Ce sont des matchs importants contre un grand adversaire et j’espère que nous jouerons bien.

Les fans regarderont sans aucun doute la série sous un jour différent de la plupart des autres jeux, comme ils l’ont prouvé il y a un an, lorsqu’ils se sont attaqués aux joueurs de Houston – en particulier Jose Altuve – dans leur première chance d’exprimer leur mécontentement face au scandale du vol de pancartes de Houston qui a coûté les Yankees en 2017.

Altuve a eu le dessus, avec des chants de «[Bleep] Altuve » résonnant au Stadium tout au long de la saison, même lorsque les Astros n’étaient pas là.

Aaron Judge et José Altuve
États-Unis aujourd’hui Sports

“J’espère que c’est civil et que les gens se comportent bien”, a déclaré Boone à propos du comportement des fans. “Il ne fait aucun doute que lorsque nous nous réunirons avec les Astros, ce seront les mois d’été et ce sera intense, mais j’espère que ce sera un bon plaisir civil.”

Bonne chance.

Parce que, comme l’a dit le directeur général Brian Cashman lors de l’entraînement de printemps, les Yankees ne sont pas au-dessus de la tricherie des Astros en 2017, ce que le directeur général a qualifié d'”horrible”.

Si les deux leaders de division continuent à se rapprocher de leur rythme actuel, un match revanche d’octobre 2017 et 2019 pourrait être à portée de main.

“C’est comme avec Toronto et Tampa Bay, quand Houston arrive, il faut bien jouer pour les battre”, a déclaré Boone. “Ils jouent bien dans toutes les facettes du jeu.”

D’autres considéreront sans aucun doute qu’il s’agit d’un aperçu de ce qu’octobre pourrait avoir en magasin, car ils se rencontrent pour la première fois cette saison, puisque la première série des Yankees à Houston a été retardée lorsque la journée d’ouverture a été repoussée en raison du verrouillage de la MLB.

Même sans Carlos Correa, les Astros sont restés parmi les meilleures équipes du jeu et n’ont pas sauté un battement malgré la perte de l’arrêt-court de l’agent libre vedette contre les Twins pendant l’intersaison.

Une partie de ce succès soutenu est la performance de Jeremy Pena, le nouvel arrêt-court de l’équipe qui a été blessé au pouce gauche.

Et ils verront Justin Verlander vendredi, car le droitier ressemblait au même candidat au prix Cy Young qu’il était avant son opération Tommy John.

“Remettre Verlander dans le mix renforce une très bonne rotation”, a déclaré Boone. “Il est impressionnant, il vient de sortir de sa dernière blessure et revient et étant essentiellement le Justin Verlander, il a été toute sa carrière.”

Et ils obtiennent des chiffres de type MVP de Yordan Alvarez (21 circuits et un OPS de 1,064) et de superbes lancers de Verlander et du partant de jeudi, Framber Valdez.

Alors que les Yankees ont jusqu’à présent gardé une bonne avance sur Toronto, Tampa Bay et les Red Sox – qui jouent mieux – les Astros sont dans un AL West qui met en vedette les Angels et les Rangers sous le choc.

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