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Xometry utilise l’IA et des algorithmes pour faire correspondre les fabricants avec des pièces difficiles à trouver

Xometry, basé à Gaithersburg, aide les entreprises à combler les lacunes de la chaîne d’approvisionnement en passant rapidement au peigne fin des milliers de fournisseurs pour localiser les pièces personnalisées.

«Nous combinons l’intelligence artificielle avec des algorithmes pour prédire le prix du marché des pièces personnalisées en quelques secondes», a déclaré le cofondateur et directeur général de Xometry Randy Altschuler. «Le même logiciel parcourt ensuite nos 5 000 fabricants pour fournir la bonne source au bon prix.»

Altschuler a déclaré que les revenus avaient augmenté rapidement: les ventes ont dépassé 800 000 dollars en 2014, 2,9 millions de dollars en 2015, 80 millions de dollars en 2019 et se dirigent désormais vers 150 millions de dollars. Il n’entrerait pas dans les détails sur le côté profit, sauf pour dire qu’il s’attend à ce que la société en devienne un «dans les deux prochaines années».

Mais sa marge brute avant masse salariale et dépenses est probablement d’au moins 30 millions de dollars.

Xometry emploie 400 personnes, dont des ingénieurs en logiciel et des data scientists. La moitié du personnel travaille dans les trois bureaux de Xometry dans la région de Washington. Le reste est dispersé aux États-Unis et en Europe.

Altschuler, qui ne dirait pas quelle part de l’entreprise il détient encore, a déclaré que lui et la cofondatrice Laurence Zuriff prévoyaient de rendre Xometry publique en 2021. Ils ont embauché un directeur financier et ajouté l’ancienne éditrice du Washington Post Katharine Weymouth à son conseil d’administration. directeurs en préparation.

Depuis son lancement en 2014, Xometry a levé environ 150 millions de dollars auprès d’investisseurs tels que T. Rowe Price Funds, Henry Ellenbogen’s Durable Capital Partners, le Foundry Group, Highland Capital Partners et Dell Technologies Capital.

«Il existe des milliers de petits fabricants aux États-Unis qui fabriquent de petites choses et font des milliards de dollars d’affaires», a déclaré Altschuler. «C’est très fragmenté, principalement des entreprises familiales qui gagnent quelques millions de dollars par an. Ce pourrait être un couple de frères qui dirigeait un atelier de fabrication lancé par leur grand-père.

Ces petits fournisseurs dépendent fortement de la santé des grandes entreprises de leur région. Si vous êtes à Houston, votre entreprise vit et meurt avec le pétrole et le gaz. Dans le Midwest, c’est l’automobile. Boston s’adresse aux entreprises de dispositifs médicaux. Washington est bien connu pour son aérospatiale et sa défense.

Altschuler a essentiellement créé des achats à la demande pour le marché business-to-business de 260 milliards de dollars pour les pièces fabriquées sur mesure.

«Il n’y a pas d’annuaire pour trouver ces petits fabricants», dit-il. «Il n’y a pas de Craigslist. Pas de place pour ces gars-là pour trouver du travail quand ces grandes industries locales ne vont pas bien. »

Xometry a ouvert ces petites entreprises à de grandes entreprises comme Bosch, General Electric, Dell et BMW, qui peuvent toutes être à la recherche d’une pièce juste à temps comme une pièce moulée par injection ou une impression 3D en métal qui pourrait être une quelques centaines ou quelques milliers de dollars – pas assez pour acheter en grandes quantités. La vente moyenne de Xometry est de 2 000 $ à 3 000 $.

L’intelligence artificielle de Xometry passe au crible des milliers de fabricants dans sa base de données et met à zéro celui qui convient le mieux pour fabriquer la pièce et à un prix qui permet à Xometry de réaliser un profit.

Sa marge brute – connue sous le nom de «take rate» – provient de la différence entre ce que l’acheteur en ligne comme la NASA paie pour une pièce et ce pour quoi le petit fabricant la vend.

«Nous sommes sur le point de trouver un prix moins cher que celui pour lequel nous avons déjà vendu la pièce», a déclaré Altschuler.

Le programme détermine quelle entreprise obtient la première chance au travail. Si le fournisseur ne répond pas, un message est envoyé au meilleur candidat suivant et le processus se poursuit jusqu’à ce qu’il y ait une correspondance confirmée. Xometry gagne de l’argent sur plus de 90% des transactions.

«Un fabricant peut être en train de siroter un Coca chez McDonald’s lorsqu’il appuie sur son iPhone et accepte le travail», a déclaré Altschuler, ajoutant que 30% des commandes sont acceptées sur les téléphones portables.

Altschuler a déclaré qu’il n’y avait pas de “moment aha” qui a engendré l’idée de Xometry – “Nous venons de le comprendre.”

Il est un «grinder» autoproclamé qui a été élevé par sa mère à New York. Il a travaillé à Princeton en tant que cuisinier et gardien de sécurité et a passé un an à Vienne en tant que chercheur Fulbright avant de se rendre à Wall Street. Il a travaillé pour la société de capital-investissement Blackstone avant de se lancer seul avec un copain d’université.

Il a lancé sa première entreprise, OfficeTiger (après la mascotte de Princeton), en 2000. Il l’a vendue six ans plus tard pour 250 millions de dollars. Il avait 35 ans.

«J’ai eu de la chance», a déclaré Altschuler.

Toujours ambitieux, il s’est faufilé dans une course au Congrès en tant que républicain à Long Island. Il est venu près, mais a perdu dans un recomptage par quelques centaines de voix.

En 2008, il a cofondé CloudBlue, une entreprise de recyclage de produits électroniques qui a aidé de grandes entreprises à se débarrasser des équipements sensibles aux données. Il l’a vendu cinq ans plus tard pour environ 40 millions de dollars.

Altschuler a déclaré que son esprit d’entreprise venait d’une curiosité innée et d’un amour pour la recherche et le réseautage. Il travaille à travers des idées avec des amis, d’anciens collègues et d’autres personnes qu’il trouve à travers la liste des anciens élèves de la Harvard Business School, dont il est diplômé en 1998. Il travaille également des relations par le biais d’associations commerciales de la région de Washington.

«Je m’intéresse à quelque chose et passe beaucoup de temps à étudier», a déclaré Altschuler, qui vit avec sa femme et ses enfants à Potomac. «Je rencontre des entreprises. Je tends la main aux gens. Je sais ce que je sais et je sais ce que je ne sais pas.

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