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WWF : La nature hollandaise va mal, mais l’Onlanden va bien. Quel est le secret de la région ?

WWF : La nature hollandaise va mal, mais l’Onlanden va bien.  Quel est le secret de la région ?

Aux Pays-Bas, la nature est soumise à de fortes pressions, conclut le World Wildlife Fund dans son rapport bisannuel “Living Planet Report”. Pourtant, l’organisation a également un message d’espoir : la guérison est possible. Cela a déjà été fait à De Onlanden.

Il a une tête jaunâtre et une carapace foncée, mesure environ un centimètre et demi et n’avait pas été trouvé dans le nord des Pays-Bas depuis les années 1970 : le scarabée prédateur rayé. À l’été 2020, le biologiste Rick Middelbos en a pêché trois hors de l’eau dans l’Onlanden en peu de temps.

“Donc, soit il n’a pas été retrouvé depuis près de cinquante ans – ce qui est peu probable, car il était certainement recherché”, explique Middelbos. “Ou cela signifie que la restauration de la nature a réussi ici.”

A l’origine une installation de stockage d’eau pour protéger Groningue

Le World Wildlife Fund (WNF) tire également la même conclusion à propos de De Onlanden, une zone d’environ 2500 hectares à la frontière de Groningue et de Drenthe. Cette semaine, le WWF a publié une étude sur l’état de la nature aux Pays-Bas. Bref, les conclusions ne sont pas réjouissantes, mais un peu pleines d’espoir.

Dans de nombreux types d’espaces naturels, en particulier les landes surélevées, les landes et les bois, de moins en moins d’espèces animales et végétales vivent. Ils ne peuvent pas survivre à cause de la pollution de l’eau et de l’azote dans le sol. Dans le même temps, les chercheurs voient également des zones où la nature a commencé à s’améliorer grâce à des mesures de restauration – comme De Onlanden, et les vallées de la Hunze et de la Drentsche Aa qui se trouvent à proximité.

“Et cela alors qu’il n’en est qu’à ses débuts en tant que réserve naturelle”, explique le garde forestier Bart Zwiers de Natuurmonumenten. L’Onlanden était à l’origine une installation de stockage d’eau pour la ville de Groningue, où, en 1998, les canaux de la ville risquaient d’être inondés après de fortes pluies. Dans les années qui ont suivi, la région a été transformée d’un polder agricole en un marécage riche en eau. “Nous avons vraiment donné de l’espace à la nature et la confiance qu’elle reviendra quand elle aura cet espace”, déclare Zwiers. « Les Onlanden ne nous ont pas déçus. En fait, nous avons été agréablement surpris.

Plus de butors que dans tout le Biesbosch

Des sternes à joues blanches, des oiseaux des marais qui n’existaient pas du tout aux Pays-Bas jusqu’à récemment et de rares butors s’y reproduisent désormais. “L’année dernière, il y avait 32 couples reproducteurs, plus que dans tout le Biesbosch. Nous voyons encore des espèces arriver. Le pygargue à queue blanche est bien sûr le rêve de tout forestier.” L’énorme oiseau de proie se reproduit déjà dans la ville voisine de Hunzedal.

Natuurmonumenten travaille en collaboration avec des agriculteurs de l’Onlanden. « Dans les vallées des ruisseaux, un ruisseau coule au fond, dans le caniveau. Mais vous voulez qu’il y ait du pâturage en haut, car sinon tout va pousser avec de la mousse”, explique Zwiers. “Il y a longtemps, de grands brouteurs, des cerfs rouges et des bovins primitifs vivaient ici, maintenant les vaches jouent le même rôle.”

La nature humide peut mieux gérer l’azote

De Onlanden n’est pas le seul du genre aux Pays-Bas ; il y a plus de zones humides où ça va relativement bien. Comment est-ce arrivé? “En partie à cause de leur double fonction”, pense le biologiste Middelbos. « Ils ne sont pas seulement une réserve naturelle, mais aussi une réserve d’eau. De plus, les zones humides ne sont de toute façon pas très adaptées à l’agriculture, ce qui permet de les abandonner plus facilement à la nature.”

Il y a un autre facteur important. “La sensibilité à l’azote de la nature humide est faible”, explique Middelbos. « C’est une zone relativement riche en nutriments et acidifiée. C’est beaucoup moins vulnérable qu’un sol sablonneux pauvre, où l’azote peut énormément perturber l’équilibre.”

Nous avons également une nature si clairsemée dans le nord des Pays-Bas, en particulier dans la Drenthe. « Zones de landes surélevées, landes, forêts sur sol sablonneux et zones agricoles : ça va vraiment mal. Pour le moment, la restauration de la nature ne semble fonctionner que si nous mettons tout sous l’eau”, note Middelbos.

“La nature n’est ni à gauche ni à droite, mais importante pour tout le monde”

Là où les tourbières et autres zones d’eau douce prospèrent, la biodiversité dans les régions les plus sèches des Pays-Bas est en déclin depuis les années 1990. Cela peut être fait différemment, dit le WWF, mais les émissions d’azote et la pollution de l’eau doivent être réduites de manière significative. Une nouvelle législation européenne entrera bientôt en vigueur qui réglementera plus clairement la protection de la nature. Cela ne concerne pas seulement les zones qui ont un statut officiel Natura 2000, mais toute la nature.

Cela n’arrive pas trop tôt, dit Middelbos. « Cela me frustre que la nature soit parfois décrite comme une sorte de passe-temps de gauche. La nature n’est ni à gauche ni à droite, elle est importante pour nous tous. Nous devons vraiment travailler sur de meilleures connexions entre les espaces naturels. S’il y a une berge boisée entre deux landes, ça aide déjà les insectes à traverser.”

Boswachter Zwiers voit également beaucoup de travail à faire. « Les Onlanden font partie d’un vaste système dans lequel tout n’est pas encore en ordre. Par exemple, il y a trop de phosphate dans l’eau. Certains types de végétation, comme les orchidées, ne se portent donc pas bien. » Il a de grands espoirs d’amélioration. « Nous sommes en étroite concertation avec les offices des eaux, les compagnies des eaux et l’agriculture. Tout le monde voit que la reprise est nécessaire. Les clubs nature et les agriculteurs sont souvent opposés, mais nous devons vraiment le faire ensemble.”

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