Wow! 2,5 milliards d’années de traces de vie enfermées dans une grenade rouge

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Waterloo, Gatra.com- Les traces de 2,5 milliards d’années de vie sont enfermées dans un rubis ancien. Les rubis proviennent du Groenland, selon une nouvelle étude. Sciences en direct, 24/10.

Le plus vieux rubis de la planète, une pierre précieuse rouge étincelante constituée d’un minéral rouge transparent appelé corindon, a été trouvé au Groenland. En cherchant des rubis dans l’Atlantique Nord au Groenland, un groupe de chercheurs a découvert une surprise cachée dans l’un d’entre eux : le graphite, une forme pure de carbone, qui pourrait être les restes d’une ancienne vie microbienne.

“Le graphite contenu dans ce rubis est vraiment unique”, a déclaré Chris Yakymchuk, professeur de sciences de la Terre et de l’environnement à l’Université de Waterloo en Ontario, au Canada, dans un communiqué. “C’est la première fois que nous voyons des preuves d’une vie ancienne dans des rubis contenant des roches.”

L’équipe a conclu que le graphite provenait d’anciennes formes de vie après avoir analysé les rapports des différentes versions, ou isotopes, du carbone dans le graphite, selon le communiqué. Plus de 98% du carbone de la planète a une masse de 12 unités de masse atomique, mais certains atomes de carbone sont plus lourds, avec une masse de 13 ou 14 unités de masse atomique.

“La matière vivante est composée d’atomes de carbone plus légers, car ils nécessitent moins d’énergie pour pénétrer dans les cellules”, explique Yakymchuk. « Sur la base de cette augmentation de la quantité de carbone 12 dans le graphite, nous concluons que les atomes de carbone vivaient autrefois dans l’Antiquité, très probablement des micro-organismes morts tels que cyanobactéries.”

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