World Series 2020 – Randy Arozarena brille le plus dans l’approche sans étoile des Rays de Tampa Bay pour posséder Octobre

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En tant que fans du jeu américain, réfléchissons tous aux ramifications de ce que nous venons de voir: les Rays de Tampa Bay vont aux World Series. Et Randy Arozarena était le MVP d’une série de championnats de la Ligue américaine qui mettait en vedette Alex Bregman, Carlos Correa, Jose Altuve, George Springer et Zack Greinke.

Alors même que nous attendons de voir qui sortira d’un autre match 7 dimanche, lorsque les Dodgers de Los Angeles affronteront les Braves d’Atlanta au Texas, reconnaissons comment, en cette année de pandémie, nous sommes à l’aube d’une série mondiale. Ça va arriver. Pendant si longtemps, cela n’a pas semblé possible.

Ensuite, reconnaissons que tous ceux qui ont choisi les Rays pour remporter le fanion AL avant le début de la saison raccourcie en juillet étaient parfaits. (Cet écrivain n’en faisait pas partie. Merci, Yankees.) Mais revoyons aussi la justification de la sélection des Rays à l’époque, car cela a été pleinement exposé tout au long de cette séries éliminatoires. Beaucoup de choses ont été exposées pendant cette longue série éliminatoire.

“Vous pourriez penser à une saison de 60 matchs, vous arrivez aux séries éliminatoires et ce n’est tout simplement pas la même chose”, a déclaré Charlie Morton, star du Rays Game 7. “Mais j’ai regardé à travers l’abri dans chaque équipe que nous avons joué en séries éliminatoires, et je connais les gars que nous jouions, ils se soucient, ils veulent gagner. Probablement plus cette année que toute autre année. autre.”

L’amour prévu pour Tampa Bay avait plus à voir avec l’opération de tangage des Rays que leur frappe. Parce que les Rays ont présenté une structure de pitching décentralisée et participative pendant de nombreuses années, ils semblaient bien adaptés à la campagne frénétique de 60 matchs avec laquelle nous nous sommes retrouvés. Les démarreurs ne seraient pas construits. Personne, vraiment, ne serait construit. Ainsi, un club avec une profondeur de tangage exceptionnelle et un plan d’utilisation disparate des lanceurs serait bien situé.

Si cela ne ressemble pas aux Rayons, rien ne le fait. Effectivement, alors que l’ALCS se déroulait, l’approche organisationnelle de Tampa Bay est apparue comme une preuve de concept à chaque instant.

“La façon dont nous venons d’acquérir des talents grâce à nos ligues mineures et à nos métiers, c’est incroyable ce que [general manager] Erik Neander et le front office l’ont fait », a déclaré Kevin Kiermaier.« C’est vraiment le cas. Ils ont fait une excellente liste, et c’est pourquoi notre talent et notre profondeur sont ce que c’est. Si j’ai dit quelque chose, c’est que s’il y a un membre du personnel qui peut arrêter les Astros, c’est notre personnel. “

C’est vrai, mais il faut aussi marquer. Le problème pour l’attaque des Rays était que leurs frappeurs les plus productifs pendant la saison régulière n’étaient pas productifs pendant les séries éliminatoires – Brandon Lowe, Joey Wendle, Willy Adames et Michael Brosseau parmi eux. D’autres ont donc intensifié leurs efforts, notamment le receveur Mike Zunino et le voltigeur semi-régulier Manny Margot.

Mais personne ne représentait plus la dynamique du prochain homme des Rays qu’Arozarena.

Arozarena a fait irruption dans les majors la saison dernière et a ratissé – pour Saint-Louis. Il a eu une OPS de .891 en seulement 19 matchs et est allé sans coup sûr en quatre apparitions au marbre pendant les séries éliminatoires. Ensuite, il a été échangé, avec Jose Martinez (depuis traité) en échange du prospect de pitch Matthew Liberatore.

Eh bien, les joueurs se déplacent dans les ligues majeures, non? Arozarena avait l’air bien lors de son bref passage pour St. Louis, mais parfois les joueurs ont l’air bien dans les courts relais et se font renverser parce que leur équipe d’origine sait pourquoi ce succès sera éphémère. Le seul problème est qu’une fois que les Rays se sont renseignés sur un joueur, ils ont prouvé à maintes reprises que votre meilleure réponse devrait probablement être “Non, merci”. Parce que si les Rays aiment votre lecteur, alors il y a quelque chose de très apprécié.

“Je ne dirais pas que je poursuivais MVP”, a déclaré Arozarena via un interprète. “J’essayais juste de tout faire pour l’équipe.”

Il l’a presque fait. Il ne s’agit pas de marteler les cardinaux, même si au fil des années, il sera peut-être impossible de ne pas le faire. Mais qui aurait pu imaginer qu’Arozarena ferait ce qu’il fait en séries éliminatoires?

Regardez, les joueurs sont sur des stades chauds. Cela arrive tout le temps, et quand un joueur se lance, il ne se dirige pas nécessairement vers Cooperstown. Les séries d’après-saison sont par définition un défilé de petites tailles d’échantillons, vous pensez donc qu’il y aura toujours beaucoup de héros méconnus disponibles pour peupler les récits des séries éliminatoires.

Pourtant, ce qu’Arozarena a fait n’est pas normal. Ce n’est pas de la routine. D’autres sont devenus aussi chauds que lui pendant les séries éliminatoires, mais si vous avez une idée de l’histoire du baseball, son nom va sauter de la liste des séries éliminatoires les plus chaudes et vous piquer dans les yeux. Parmi les joueurs qui affichent un OPS plus élevé que le 1.288 d’Arozarena sur au moins 50 apparitions en séries éliminatoires, vous ne trouvez que Barry Bonds (1.559 en 2002), Carlos Beltran (1.557 en 2004), Paul Molitor (1.378 en 1993) et Alex Rodriguez (1.308 en 2009).

Ensuite, il y a Arozarena. L’un de ces noms ne ressemble pas aux autres.

«Depuis que j’ai été échangé, je me sens comme une famille», a déclaré Arozarena. “Ils m’ont accueilli à bras ouverts et m’ont donné la liberté d’être le joueur que je veux être.”

Mais ce sont les rayons. Il suffit de demander à Zunino, qui a de nouveau réussi le circuit dans le match 7 et a été repris dans un échange sans buzz l’an dernier des Mariners. Il suffit de demander à Austin Meadows, sauvé du statut de prospect-bust de Pittsburgh. Demandez à Manny Margot, qui vient de dominer dans une série jouée sur le terrain des Padres – le club qui l’a expulsé l’hiver dernier.

Il y a tellement d’histoires similaires. Le dénominateur commun est une leçon qui semble simple, mais si c’était vraiment le cas, chaque équipe l’aurait apprise. La leçon que les Rays ont apprise est que si vous vous concentrez sur ce qu’un joueur peut faire, plutôt que sur ce qu’il ne peut pas, et que vous le mettez en position de faire ce qu’il fait bien, ce joueur peut exceller. Ensuite, en équipe, si vous entourez ce joueur d’autres joueurs qui font bien des choses complémentaires, tout cela constitue une bonne équipe de baseball. Certes, rien de tout cela n’est du fourrage pour un teaser sexy des World Series. Mais bon sang, c’est efficace.

“Mec, c’est génial”, a déclaré Zunino. “C’est au-delà de mes rêves les plus fous ici. Je suis extrêmement reconnaissant. Ce groupe de gars, cette organisation, ce que nous avons dû endurer cette année. C’est un groupe spécial.”

Au-delà de l’aspect tout le monde fait sa part de la liste de joueurs, il y a les machinations du manager Kevin Cash, qui est une sorte de Vulcain étrangement enthousiaste comme le font les logiciens de pirogue. Il parle dans le non-ego, c’est le style des joueurs d’un entraîneur à succès des College World Series mettant en avant les recrues potentielles. Mais il est aussi un adhérent impitoyable du côté actuariel du jeu, suivant les meilleures pratiques analytiques comme s’il avait la vie émotionnelle morte de Spock.

À maintes reprises, à la consternation des amateurs de baseball, son interprétation des principes quantitatifs est parfaite. C’est arrivé à nouveau dans le clincher.

Charlie Morton, le vétéran partant des Rays qui a joué un rôle clé dans le championnat Astros 2017, était sur son jeu. Après cinq manches, il avait retiré 13 frappeurs consécutifs de Houston et utilisé seulement 49 lancers. Le lanceur No Rays a lancé un jeu complet depuis le 14 mai 2016, lorsque Matt Andriese l’a fait, mais cela pourrait-il se reproduire? Après tout, étant donné la domination de Morton et le nombre minimal de lancers, pourquoi le retireriez-vous?

Après avoir frappé Josh Reddick sur trois terrains pour commencer le sixième, Morton a marché Martin Maldonado sur quatre terrains. Springer a roulé dans une force out. Altuve a choisi, mais c’était un hachoir intérieur parfaitement placé. Morton était à 66 lancers, et alors qu’il y avait du trafic sur les bases, il ressemblait toujours à un lanceur aux commandes du match.

Alors, bien sûr, Cash l’a sorti. Et, bien sûr, c’était la bonne décision.

“La pensée d’aller le chercher, je pense que nous devons rester cohérents avec ce que nous pensons être la bonne décision”, a déclaré Cash. “Cela ne veut pas dire [the decisions] ne sont pas durs. Ils le sont certainement. Nous apprécions tellement Charlie Morton, ce qu’il apporte à notre club sur le terrain et certainement au club-house. “

Nick Anderson – le plus proche des Rays – est venu pour échapper à ce jam de sixième manche. C’est exactement ce qu’il a fait, puis a lancé le septième, et au moment où il est sorti pour Pete Fairbanks, il avait obtenu six retraits. Fairbanks a obtenu les quatre derniers. Dans l’ensemble, les Rays n’ont lancé que 114 lancers dans le jeu, facilement à la portée de Morton s’il avait été laissé pour parcourir la distance. Mais ce n’est pas ainsi que ces rayons font les choses.

Maintenant, les rayons sont dans la série mondiale. Tout comme en 2008, l’autre saison de fanion de Tampa Bay, il y aura de nombreux examens sur la façon dont une équipe sans étoile avec une masse salariale au plus bas peut se retrouver dans les World Series.

Ces examens valent la peine d’être menés, mais en fin de compte, ils seront vides. Les Rayons réussissent parce qu’ils le doivent. Vous pouvez appliquer les mêmes principes et suivre les mêmes méthodes et calculer les mêmes chiffres, mais vous ne pouvez probablement pas trouver la même réponse. Parce que vous n’êtes pas les Rayons.

Les Rays n’ont pas de superstars. Ils ont une liste pleine d’excellents joueurs de baseball, même si beaucoup de joueurs sur cette liste n’étaient pas si spéciaux quand ils travaillaient pour quelqu’un d’autre. C’est comme chercher des fourmis, ou un score de Rotten Tomatoes, ou le vote du All-Star Game.

Gardez cela à l’esprit lorsque les Rays s’affrontent dans la Série mondiale contre les Dodgers ou les Braves. Vous pourriez scanner leur liste et vous demander comment cette équipe de drones pourrait se retrouver dans la Classique d’automne. Ne fais pas ça. Les rayons sont la sagesse collective des masses de baseball.

«Nous croyons en notre processus», a déclaré Cash. “Et nous continuerons à faire cela.”

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