WNBA Power Rankings – Dallas Wings up, Atlanta Dream down et Las Vegas Aces toujours n ° 1

La gardienne des Dallas Wings, Arike Ogunbowale, a déclaré que son instinct de footballeur avait pris le dessus lors d’un match il y a une semaine, mais que ses talents de basketteur avaient volé la vedette la semaine dernière. Cela a aidé les Wings à faire le plus gros bond dans le classement de puissance WNBA d’ESPN, alors que Dallas a grimpé de trois places pour se classer sixième.

Depuis leur défaite contre les Aces de Las Vegas, leaders de la ligue, mercredi, les Wings ont battu les Phoenix Mercury et les Los Angeles Sparks. Dallas est maintenant 8-8 et en plein milieu du classement, alors que les meilleures équipes de la ligue semblent se séparer assez clairement.

La performance d’Ogunbowale – elle a récolté en moyenne 26,3 points et 4,3 passes décisives alors que les Wings affichaient une fiche de 2-1 – était une réponse parfaite à une erreur. Elle a été éjectée pour avoir lancé un ballon dans les tribunes juste avant la mi-temps de la défaite des Wings contre le Seattle Storm le 12 juin. Le ballon avait rebondi sur le panneau après un tir capricieux sur le buzzer, et Ogunbowale a déclaré qu’elle essayait juste d’arrêter avec son pied depuis qu’elle avait joué au football dans sa jeunesse.

Ni l’arbitre ni l’entraîneur des Wings Vickie Johnson ne l’ont acheté, d’autant plus que l’incident est survenu quelques semaines après qu’Ogunbowale ait donné un coup de pied à la table des buteurs prolongés par frustration suite à une violation de lancer franc dans une défaite.

“Nous ne sommes pas sur le terrain de football”, a déclaré Johnson. “Nous sommes sur le terrain de basket, et vous devez respecter le jeu, point final.”

Ogunbowale a toujours été un joueur passionné et Johnson ne veut pas changer cela. Mais en tant que gardienne de longue date de la WNBA elle-même, Johnson connaît l’importance de garder son sang-froid. Ogunbowale a montré lors des trois matchs des Wings la semaine dernière qu’elle comprenait à quel point sa présence sur le terrain signifiait pour Dallas, en particulier avec la joueuse de poste Satou Sabally absente en raison d’une blessure au genou. Ogunbowale affiche une moyenne de 19,2 points et 3,6 passes décisives pour la saison.

Lors de la victoire de jeudi sur Phoenix, Ogunbowale est devenu le cinquième joueur le plus rapide de l’histoire de la WNBA à atteindre la barre des 2 000 points, en 102 matchs. Seules Cynthia Cooper (90), Seimone Augustus (93), Elena Delle Donne (98) et Breanna Stewart (100) ont franchi le cap en moins de matchs.

“J’essaie juste de rester calme”, ​​a déclaré Ogunbowale lorsqu’on lui a posé des questions sur son état d’esprit. “Mon père m’a dit dernièrement que je ne souriais pas autant. Donc, lors des deux derniers matchs, j’ai essayé de sourire et d’en profiter. Donc ça a marché.”

Ogunbowale est la pièce maîtresse du puzzle pour Dallas, mais son ancienne coéquipière de Notre Dame et bonne amie Marina Mabrey continue également d’être une grande partie du succès des Wings. Mabrey a récolté en moyenne 17,7 points et 3,0 passes décisives lors des trois matchs, tous disputés à Arlington, au Texas.

C’était le genre de semaine dont les Wings avaient besoin. Non seulement les gardes ont bien joué, y compris Allisha Gray, qui a réussi un double-double dimanche, mais les Wings voient également des étincelles de la part du centre Teaira McCowan, qui en est à sa première saison avec Dallas. On ne sait pas à ce stade combien de temps Sabally sera absent, donc les progrès de McCowan sont importants pour l’intérieur des Wings.

“C’était formidable de voir notre équipe bien jouer à domicile”, a déclaré Johnson dimanche. “Nous devenons une bonne équipe. Nous n’en sommes pas là, mais nous devenons cela. Une fois que nous deviendrons cela, c’est à ce moment-là que nous allons être très effrayants.”

Classements précédents : Pré-saison | Semaine 1 | Semaine 2 | Semaine 3 | Semaine 4 | Semaine 5 | Semaine 6

1. As de Vegas
Enregistrement: 13-2
Classement précédent : 1

Les As sont sur une séquence de quatre victoires consécutives, qui comprenait un rallye de moins de 11 à la mi-temps dimanche pour battre le malchanceux Lynx 96-95. De nombreux observateurs ne s’attendaient pas à ce que l’équipe de la première place de la WNBA doive aller sur le fil avec l’équipe de la dernière place. Mais les As ont montré leur courage en prenant le meilleur coup du Minnesota (sans Sylvia Fowles) et en se battant toujours pour la victoire. Las Vegas a également décroché sa place en tant que représentant de la Conférence de l’Ouest lors du match de championnat de la Coupe des commissaires le 26 juillet, grâce à une fiche de 8-0 dans les matchs de la Coupe.

Cette semaine: contre Chicago (mardi), contre Washington (samedi)


2. Soleil du Connecticut
Enregistrement: 12-5
Classement précédent : 3

Ce fut une autre semaine solide pour le Sun, qui est allé 2-1 avec des victoires contre Atlanta et Seattle avant de tomber à Washington dimanche. Le Connecticut a marqué un sommet de la saison de 105 points contre le Dream dans un match au cours duquel le jeu de la garde du Sun a ouvert la voie. Le Connecticut semblait à bout de souffle et désynchronisé lors de sa défaite 71-63 contre les Mystics, mais des matchs ratés vont arriver à toutes les équipes.

Cette semaine: contre New York (mercredi), à Atlanta (dimanche)


3. Ciel de Chicago
Enregistrement: 10-5
Classement précédent : 2

Le Sky est allé 1-1 pour la semaine après une défaite frustrante 89-87 dimanche à Indiana dans laquelle Chicago a perdu une avance de 13 points à la mi-temps et a raté cinq tirs dans les 30 dernières secondes. Pourtant, le Sky a gagné une place en tant que représentant de l’Est dans le match pour le titre de la Coupe des commissaires contre Las Vegas avec une marque de 8-1 dans les matchs de la Coupe. Nous aurons un aperçu de ce match mardi lorsque le Sky se rendra à Las Vegas. Candace Parker a raté les deux derniers matchs en raison d’une blessure au genou, mais même sans elle vendredi, le Sky a marqué un sommet de la saison de 106 points en battant Atlanta.

Cette semaine: à Las Vegas (mardi), à Los Angeles (jeudi), contre Minnesota (dimanche)


4. Les mystiques de Washington
Enregistrement: 11-7
Classement précédent : 4

Les Mystics sont allés 2-1 pour la deuxième semaine consécutive, et la recrue Shakira Austin a réalisé le deuxième double-double de sa jeune carrière lors d’une victoire contre Phoenix mardi. Washington a remporté les deux matchs auxquels Elena Delle Donne a joué – contre Phoenix et le Connecticut – mais a perdu sans elle lors d’un voyage à New York. La victoire sur le Sun, dans laquelle ils ont maintenu le Connecticut à 63 points, a été l’une des meilleures performances défensives des Mystics cette saison contre une très bonne équipe. Cette semaine, avec trois matchs dans le fuseau horaire du Pacifique, sera un test pour Washington.

Cette semaine: à Los Angeles (mardi), à Seattle (jeudi), à Las Vegas (samedi)


5. Tempête de Seattle
Enregistrement: 10-6
Classement précédent : 5

La nouvelle que les fans de Sue Bird redoutaient mais attendaient a été officialisée la semaine dernière : elle prendra sa retraite après cette saison. Mais Bird est loin d’être fini maintenant ; elle a aidé le Storm à faire 2-1 pour la semaine et à terminer un road trip 4-1. Cela comprenait une victoire à New York dimanche au cours de laquelle la native de Long Island a frappé un 3 points qui a obtenu un rebond amical et est allée dans ce qui pourrait être le dernier panier qu’elle fait dans son état d’origine (à moins que la tempête et la liberté ne se rencontrent d’une manière ou d’une autre dans les séries éliminatoires). Gabby Williams a connu son meilleur match au classement général jusqu’à présent lors de sa première année avec le Storm, avec 23 points et neuf rebonds à New York.

Cette semaine: contre Washington (jeudi), contre Los Angeles (samedi)


6. Ailes de Dallas
Enregistrement: 8-8
Classement précédent : 9

Les Wings sont une équipe axée sur la garde depuis qu’Ogunbowale a été repêché par Dallas en 2019, mais le jeu de poste a eu ses moments. Cela inclut McCowan – obtenu dans un échange avec Indiana en mars – obtenant son premier double-double de la saison avec 18 points et 10 rebonds contre Phoenix vendredi. McCowan n’a récolté que trois points, tous aux lancers francs, dimanche contre Liz Cambage et Los Angeles, mais elle a aidé à maintenir Cambage à neuf points. “Nous savons qu’elle peut faire tellement de choses et qu’elle a tellement de potentiel”, a déclaré sa coéquipière Mabrey à propos de McCowan.

Cette semaine: à Atlanta (mardi), contre Indiana (jeudi), contre Phoenix (samedi)


7. Phénix Mercure
Enregistrement: 6-10
Classement précédent : 6

C’est toujours une équipe difficile à lire, et cela pourrait rester vrai toute la saison. Le Mercury est allé 1-2 la semaine dernière, avec des défaites à Washington et Dallas et une victoire à Indiana. Tina Charles a connu une grosse semaine, avec une moyenne de 25 points dans les trois matchs, mais la défensive des Mercury les a laissé tomber dans la défaite contre les Wings. Pour être juste, c’était le quatrième match de Phoenix en six jours – tous sur la route – et le calendrier peut vraiment avoir un impact sur le niveau d’énergie des équipes.

Cette semaine: contre Minnesota (mardi), à Minnesota (jeudi), à Dallas (samedi)


8. Liberté de New York
Enregistrement: 6-10
Classement précédent : 8

Le Liberty a divisé ses matchs la semaine dernière, battant Washington mais perdant contre Seattle, et est resté dans le Power Rankings. Guard Marine Johannes de France a été un bon ajout; elle avait 23 points contre le Storm après avoir rejoint l’équipe le 10 juin. Natasha Howard avait un sommet de la saison de 27 points contre les Mystics. Le Liberty a montré ces dernières semaines qu’il avait le talent pour être une équipe en séries éliminatoires, mais la cohérence sera la clé.

Cette semaine: au Connecticut (mercredi), à Atlanta (vendredi)


9. Rêve d’Atlanta
Enregistrement: 7-8
Classement précédent : sept

Les Dream en ont perdu quatre de suite, tous sur la route. Trois de ces défaites ont été infligées à des équipes proches du sommet de la ligue, dont le Connecticut et Chicago la semaine dernière. La défense était la plus grande préoccupation de ces pertes, le Sun marquant 105 points et le Sky 106 (en prolongation). Une nouvelle positive, cependant, a été AD Durr – qui a été obtenu dans un échange avec New York le 8 juin – marquant 21 points dans les deux matchs. Erica Wheeler reste blessée au pied et sa coéquipière Tiffany Hayes n’a pas encore joué cette saison (genou). Avoir trois matchs à domicile cette semaine pourrait permettre au Dream de reprendre un peu d’élan.

Cette semaine: vs Dallas (mardi), vs New York (vendredi), vs Connecticut (dimanche)


10. La fièvre de l’Indiana
Enregistrement: 5-13
Classement précédent : sept

Ce fut une assez bonne semaine 1-1 pour le Fever, puisqu’ils ont remporté une victoire surprise 89-87 contre Chicago dimanche après une défaite mercredi contre Phoenix. La recrue Lexie Hull a connu son meilleur match professionnel à ce jour contre le Sky, avec 10 points et trois rebonds. La recrue NaLyssa Smith a rebondi après un match de quatre points contre Phoenix avec un sommet de la saison de 26 contre Chicago. Les quatre prochains matchs de la fièvre sont sur la route, ce qui représente une autre chance de croissance pour une équipe majoritairement jeune.

Cette semaine: à Dallas (jeudi)


11. Les étincelles de Los Angeles
Enregistrement: 5-9
Classement précédent : dix

Les Sparks ont joué deux fois au cours des deux dernières semaines et ils ont perdu les deux matchs, y compris à Dallas dimanche. Ce n’est pas un début de bon augure pour l’ère post-Derek Fisher. Los Angeles sera beaucoup plus occupé cette semaine, jouant trois fois. L’attaquant Nneka Ogwumike connaît une saison solide, avec une moyenne de 17,9 points et 7,8 rebonds tout en tirant à 59,1% depuis le terrain, dont 45,9% à partir de 3 points. Mais les Sparks ont vraiment eu du mal en défense; ils ont actuellement la pire note défensive de la WNBA (106,9) et abandonnent 87,6 points par match, le deuxième pire de la ligue.

Cette semaine: contre Washington (mardi), contre Chicago (jeudi), à Seattle (samedi)


12. Lynx du Minnesota
Enregistrement: 3-13
Classement précédent : 12

Les Lynx en ont perdu cinq de suite, alors ils ne bougent pas du sous-sol du Power Rankings. Cependant, ils ont connu une bonne semaine, perdant par deux points contre Seattle et par un point contre Las Vegas, leader de la ligue. Dans ce dernier match, une défaite 96-95 sur le terrain des As dimanche, le Minnesota a obtenu le plus haut total de points de la saison. Moriah Jefferson (23 points) et Jessica Shepard (22) ont connu leurs meilleurs matchs offensifs de 2022. Le total de points de Shepard et ses 19 rebonds étaient tous deux des sommets en carrière, et elle a également obtenu six passes décisives. Comme les Lynx sont toujours sans centre étoile Sylvia Fowles (genou), ils recherchent des points lumineux, même dans les pertes. Et ils en ont trouvé la semaine dernière.

Cette semaine: à Phoenix (mardi), contre Phoenix (jeudi), à Chicago (dimanche)

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