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Winston ‘Winkie’ Irvine: un loyaliste faisant face à un procès assiste aux funérailles d’un ancien homme de l’UVF

Le cortège funèbre de Coggle était dirigé par un joueur de cornemuse solitaire alors qu’un corbillard noir faisait défiler sa dépouille dans les rues du haut Shankill

Et comme le montrent ces images exclusives, il ne voulait pas vraiment que le reste du monde le sache.

Le père de quatre enfants, âgé de 47 ans, a discuté avec d’autres dirigeants loyalistes lors des funérailles de l’ancien prisonnier UVF Joe Coggle dans le quartier Shankill de Belfast jeudi après-midi.

Il a d’abord réussi à se tenir hors de la vue du public – jusqu’à ce que notre opticien le rattrape !

Jusqu’à récemment, Irvine – connu pour ses liens étroits avec l’UVF – était en détention dans l’attente de son procès pour de graves accusations d’armes et de munitions.

Il a été arrêté en mars après qu’un faux attentat à la bombe lors d’un événement de consolidation de la paix auquel assistait le tánaiste irlandais Simon Coveney l’ait fait annuler.

Irvine a été capturé lors d’une opération de surveillance policière sous couverture. Et lorsqu’il a comparu devant le tribunal quelques jours plus tard, il s’est vu refuser la libération sous caution et a été placé en détention provisoire.

Après plusieurs contestations judiciaires infructueuses, il a finalement été libéré en juillet par un juge de la Haute Cour après avoir versé une caution de 750 £ et une caution familiale de 10 000 £.

Rien n’indique ici qu’il ait enfreint l’une de ses conditions de mise en liberté sous caution.

Mais nous pouvons révéler qu’Irvine s’est mêlé à des loyalistes vêtus de paramilitaires exécutant une garde d’honneur de huit hommes lors des funérailles d’un ancien prisonnier de l’UVF, Joe Coggle.

En 1991, Coggle a été condamné à 18 ans de prison pour complot de meurtre. Et avant cela – il est également allé en prison pendant deux ans – pour avoir tué une retraitée catholique alors qu’il lui conduisait une voiture alors qu’il était ivre.

Père de trois enfants, Joe Coggle (62 ans) est décédé il y a neuf jours, des suites d’une courte maladie. Son père politicien décédé, également Joe, a été deux fois haut shérif de Belfast.

Le cortège funèbre de Coggle était dirigé par un joueur de cornemuse solitaire alors qu’un corbillard noir faisait défiler sa dépouille dans les rues du haut Shankill.

De nombreux loyalistes de premier plan – dont Winkie Irvine – ont pris du retard, mais loin des feux de la rampe.

À la suite d’une arrestation dramatique en 1991, Coggle a été reconnu coupable avec trois autres membres d’une équipe à succès de l’UVF de complot en vue d’assassiner des catholiques.

Peu de temps avant Noël, Coggle et ses amis roulaient sur Springfield Road dans l’ouest de Belfast, ignorant totalement qu’ils se dirigeaient droit vers un piège policier dirigé par les services de renseignement.

Des flics lourdement armés de l’unité de soutien mobile du quartier général de la RUC ont encerclé sa voiture lorsqu’elle a atteint la jonction avec Falls Road. Lorsque la voiture s’est arrêtée, Coggle a sauté les mains en l’air.

Et lorsqu’un point infrarouge est soudainement apparu sur sa poitrine, Coggle a crié aux tireurs d’élite de la police : « Ne tirez pas. Nous sommes des pros !

Deux fusils d’assaut de type AK et un pistolet automatique – tous entièrement chargés et prêts à l’emploi – ont été récupérés dans la voiture. Au total, la police a trouvé 150 balles cachées à l’intérieur de la voiture.

Mais il est apparu plus tard que les hommes avaient été vendus par un membre dirigeant de l’UVF qui travaillait comme agent double à la solde de la police.

On pense que l’équipe de l’UVF était sur le point de lancer une attaque contre un club social catholique lorsque la police les a interceptés en activant un antidémarreur caché dans la voiture.

Envoyant Coggle en prison pour 18 ans, Lord Justice Kelly a décrit les hommes de l’UVF comme des “terroristes déterminés et impitoyables déterminés à tuer et à massacrer en masse”.

Mais jeudi dernier – après un service de 45 minutes au domicile de Bray Court de sa partenaire Lena – les références paramilitaires loyalistes de Coggle ont de nouveau été publiquement reconnues et honorées.

Avec ‘Winkie’ Irvine et d’autres loyalistes Tommy Harrison et Harry Stockman se tenant à proximité, le drapeau bleu pâle de l’ombre Protestant Action Force a été placé sur le cercueil de Coggle.

La tristement célèbre figure loyaliste Ronnie Hawthorne – nommée dans un documentaire primé comme le principal suspect et le principal tireur du massacre de Loughinisland – faisait également partie des personnes en deuil.

L’attaque UVF dans le village endormi de Co. Down, à Loughinisland, s’est produite alors que les victimes sans méfiance regardaient l’Irlande battre l’Italie lors de la finale de la Coupe du monde de 1994. Six sont morts sur les lieux et cinq autres innocents ont été blessés mais ont survécu.

Au cours des troubles, la Force d’action protestante a assassiné au moins 41 catholiques.

Mais les historiens et les observateurs en sont venus à considérer l’étiquette PAF comme un simple pavillon de complaisance pour l’UVF, en particulier lorsqu’elle se livrait à des actes flagrants de massacre sectaire.

Dix-huit ans plus tôt, la PAF revendiquait le triple meurtre des frères catholiques Reavey, abattus alors qu’ils regardaient la télévision dans leur maison de Whitecross, dans le sud de l’Armagh, le 4 janvier 1976.

Et vingt minutes après la fusillade de Reavey, trois membres de la famille O’Dowd ont également été abattus chez eux à vingt miles de là à Ballydougan, Co. Armagh. Encore une fois, les meurtres ont été revendiqués par le PAF.

Mais l’impitoyable équipe UVF à laquelle Joe Coggle Jnr. appartenait, était l’un des deux basés dans le pub Four Step Inn, maintenant fermé, au sommet de Shankill Road à Belfast.

Ils étaient responsables d’une série de meurtres sectaires à la fin des années 80 et au début des années 90, revendiqués sous le pavillon de complaisance du PAF.

Jeudi, une couronne de fleurs commémorant l’unité Four Step de l’UVF a été portée aux funérailles de Coggle cette semaine par un homme portant un uniforme paramilitaire de style UVF.

Le pub était un lieu de prédilection pour la maison des soldats britanniques nés en Ulster en congé des régiments irlandais. Et le 29 septembre 1971, deux civils sont morts lorsque l’IRA a posé une bombe sans avertissement à l’intérieur.

L’été dernier, un Joe Coggle en fauteuil roulant a de nouveau attiré l’attention du public.

Lors d’un rassemblement anti-protocole sur le Shankill, il a mis le feu à une énorme affiche du Sinn Fein qui appelait à la discussion sur une Irlande unie.

Et il a dit : « Si la violence est nécessaire pour vaincre le Protocole, qu’il en soit ainsi.

Aujourd’hui le Monde du dimanche peut révéler les détails d’un acte de violence choquant perpétré par Coggle qui a entraîné la mort d’une femme catholique innocente le 24 mai 1986.

La retraitée Elizabeth Masterson discutait avec des amis sur le trottoir de Beechmount Drive près de Falls Road. Il était peu après 1h00 du matin et la discussion légère était sur le point de se rompre.

Joe Coggle Jnr, vingt-six ans. était assis dans une voiture garée à proximité. Il était très ivre et avait encore le moteur en marche.

Sans avertissement, il mit la voiture en marche, monta sur le trottoir et fonça droit sur les gens qui se tenaient sur le trottoir. Il est ensuite parti en direction du Shankill.

Mme Masterson a été transportée d’urgence à l’hôpital où elle est décédée plus tard de graves blessures à la tête. Un autre homme, également touché, a été grièvement blessé.

Coggle a été arrêté et après avoir été interrogé, la police a prévu de l’inculper du meurtre de Mme Masterson.

Cependant, après une intervention du DPP, les charges ont été édulcorées. Et Coggle a finalement plaidé coupable d’avoir causé la mort par conduite imprudente, conduite en état d’ébriété et défaut de rester sur les lieux d’un accident.

Coggle a été condamné à deux ans de prison. Un officier à la retraite de la RUC qui s’occupait de l’affaire à l’époque nous a dit hier : « Joe Coggle était une personne méprisable. C’était un meurtre. »

Pour des raisons inconnues, la mort de Mme Masterson ne figure pas sur la liste officielle des victimes des Troubles.

L’affaire de Winston ‘Winkie’ Irvine concernant la possession d’armes à feu et de munitions reviendra devant le tribunal dans un proche avenir.

Un deuxième homme, Robin Workman, 51 ans, de Shore Road, Larne, est actuellement détenu pour les mêmes accusations.

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