Whitmer et Schuette se disputent dans le cadre d'un débat à Grand Rapids

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Les sondages donnent l'avantage au démocrate Gretchen Whitmer face au républicain Bill Schuette lors de l'élection du gouverneur le 6 novembre. Il y a plusieurs facteurs en jeu.
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GRAND RAPIDS – Les deux principaux candidats au poste de gouverneur au Michigan se sont affrontés vendredi pour des travaux de réfection de routes, de soins de santé, d’environnement et pour de nombreux autres problèmes, dans le cadre d’un débat animé à la télévision en direct.

Le républicain Bill Schuette a cherché à dépeindre la démocrate Gretchen Whitmer et son camarade de corps, Garlin Gilchrist II, comme des extrémistes, affirmant que Whitmer était favorable à des hausses d'impôts massives et à la suppression de l'agence fédérale de contrôle de l'immigration et des douanes. Rhétorique sémitique et pro-Hamas sur Twitter.

Whitmer a accusé Schuette d'avoir inventé des mesures désespérées pour surmonter sa position de leader dans les sondages d'opinion. "C'est lui qui fréquente les antisémites comme Ted Nugent (musicien de rock du Michigan) et Steve Bannon (ancien assistant du président Donald Trump)", rétorqua Whitmer.

Et dans un renversement dramatique de ses débats dans la primaire républicaine dans laquelle il a répété à maintes reprises son approbation de Trump, Schuette n'a pas invoqué le nom du président une seule fois.

Schuette se rapprochait pour parler de Trump – ce qui, selon les sondages, était désormais très impopulaire dans le Michigan, qu'il avait remporté à l'élection présidentielle de 2016 – déclarait: "Ma relation avec la Maison-Blanche rapportera (de l'argent fédéral) dans le Michigan. . "

Schuette et Whitmer ont commencé par une poignée de main amicale lors de leur première rencontre en tête-à-tête depuis la victoire de leurs primaires respectives le 7 août, mais le débat a vite tourné au vinaigre.

L'animateur Rick Albin de WOOD-TV à Grand Rapids a rapidement donné le ton. Sa première question portait sur une vidéo d'une interview télévisée de 1989 publiée cette semaine dans laquelle Schuette semblait tenter de flirter avec la caméraman, lui disant: "Je ferai tout ce que tu voudras", mais "certaines choses que je ne laisserai peut-être pas vous lancez la caméra. "

Schuette a publié mercredi une déclaration dans laquelle il déclarait qu'il était gêné par la vidéo, ajoutant qu'il essayait apparemment d'être drôle avant de se marier. Interrogé sur la vidéo vendredi, il a immédiatement pivoté sur l'attaque. Il a déclaré que la sortie vidéo était "un hit social de Planned Parenthood", et que la vidéo qui l'intéressait davantage était celle d'un bâtiment délabré de Detroit, appartenant au vice président de Whitmer, Garlin Gilchrist II, qui risquait d'être repris par la banque de Détroit. Autorité.

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Whitmer a qualifié de "bizarre" l'interview télévisée mettant en scène Schuette, mais elle a déclaré: "Je me fiche de cette vidéo. Je me soucie de traiter des problèmes qui importent vraiment aux gens de cet État".

Elle a ensuite attaqué Schuette pour avoir intenté de nombreuses actions en justice en tant que procureur général pour tenter de renverser la loi sur les soins abordables, également appelée Obamacare. Elle a déclaré que si Schuette avait réussi, ses actions auraient mis fin aux protections d'assurance-maladie pour les patients présentant des affections préexistantes.

Schuette a répondu qu'Obamacare ne fonctionnait pas. Il a ajouté que les primes d'assurance avaient augmenté et que les échanges d'assurance mis en place pour permettre aux personnes d'acheter une couverture ne fonctionnaient pas. "J'ai donc intenté des poursuites", a-t-il déclaré. Mais il a ajouté qu'il avait toujours affirmé qu'il préférait des protections empêchant les compagnies d'assurance de refuser de vendre des polices à des personnes présentant des problèmes de santé préexistants.

La nouvelle concernant la propriété délabrée de Gilchrist à Détroit a été annoncée pour la première fois vendredi par Deadline Detroit. Gilchrist a tenté de revenir dans ses tweets de 2009 sur Israël et le Hamas, affirmant qu'il soutenait Israël et commentait une situation complexe qu'il ne comprenait pas parfaitement.

La plainte de Schuette selon laquelle Whitmer veut abolir ICE – une position avancée par certains membres de l'aile gauche du parti démocrate – découle d'une interview télévisée lors d'un rassemblement à Lansing le 30 juin, au cours de laquelle Whitmer hoche la tête avec affirmation alors qu'elle s'en va et dit: " Oui, je pense que notre gouverneur devrait intervenir ", en réponse aux questions de savoir si ICE devrait être aboli après la séparation des familles à la frontière américano-mexicaine.

Le "groupe de vérité" de Bridge Magazine a qualifié de "trompeuse" l'accusation de Schuette, notant qu'elle avait explicitement déclaré que, même si elle condamnait certaines des actions d'ICE à la frontière, elle ne pensait pas que l'agence devrait être abolie. Bridge a appelé la réponse de Whitmer à la question ICE "pas son meilleur moment en campagne électorale".

Whitmer a déclaré après le débat qu'elle était au courant du problème du bâtiment de Gilchrist à Détroit avant de le choisir comme candidat à la vice-présidence et que les deux avaient discuté de la question, mais elle n'était pas consciente du "besoin imminent d'y remédier" jusqu'à récemment. Cela va maintenant arriver, a-t-elle dit.

Dans le domaine de l'éducation, où Schuette avait promis de mettre davantage l'accent sur la lecture et la création d'un poste de fonctionnaire en alphabétisation au sein du cabinet, M. Whitmer a répété à maintes reprises qu'en combattant un procès intenté en 2016 au nom d'étudiants du métro de Detroit, les responsables de Schuette avaient soutenu droit constitutionnel à l'alphabétisation.

Les deux hommes se sont également affrontés sur l'état des routes du Michigan, Schuette avertissant que Whitmer avait planifié une hausse importante des taxes, telle qu'une augmentation de 20 cent gallons du prix de l'essence.

"Gretchen Whitmer veut augmenter vos impôts – je vais protéger votre portefeuille", a déclaré Schuette.

Whitmer a déclaré que cela aussi était faux. Si la législature ne percevait pas plus de recettes routières grâce aux redevances d’usage et aux taxes, elle utiliserait une caution de 2 milliards de dollars du gouvernement pour accéder à un milliard de dollars supplémentaires du gouvernement fédéral pour «réparer ces fichues routes», coûts qui, selon elle, coûtent déjà à des centaines de résidents du Michigan dollars par an en coûts de réparation de la route supplémentaires.

"Le plan de Bill (réparer les routes) comporte deux étapes", a déclaré Whitmer. "Faites-vous élire et déterminez-vous. Nous méritons mieux. "

Avant le débat, un petit groupe de manifestants anti-Schuette se tenait sur le trottoir devant le studio de télévision.

Le débat de vendredi soir était la première des deux rencontres prévues entre Whitmer et Schuette. La prochaine est prévue pour le 24 octobre à WDIV-TV (Channel 4) à Detroit.

Contactez Paul Egan: 517-372-8660 ou pegan@freepress.com. Suivez-le sur Twitter @ paulegan4.

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