“West Side Story” est officiellement une bombe au box-office

Malgré des critiques élogieuses, “West Side Story” de Steven Spielberg n’a pas réussi à gagner du terrain auprès du public au box-office.

Au cours de ses trois premières semaines dans les cinémas, l’adaptation de la comédie musicale primée aux Tony Awards de Leonard Bernstein et Stephen Sondheim, n’a capturé que 36,6 millions de dollars de ventes mondiales de billets. Son budget de production était d’environ 100 millions de dollars, sans compter les frais de commercialisation.

“Cela me semble être une annulation”, a déclaré Eric Handler, analyste des médias et du divertissement chez MKM Partners. “Les marchés qui ont fait le mieux ont été New York et LA. Le film n’a pas réussi à s’emparer de l’Amérique centrale, et il n’a pas semblé avoir une si grande pénétration dans la communauté latino.”

“West Side Story” raconte l’histoire d’adolescents amoureux de deux classes sociales différentes à New York dans les années 1950. Tony, un jeune garçon blanc lié à un gang appelé les Jets, et Maria, une jeune fille portoricaine liée au gang des Sharks. Les Sharks et les Jets sont au milieu d’une lutte pour le contrôle de l’Upper West Side de la ville, rendant l’amour de Tony et Maria interdit.

La comédie musicale a été lancée à Broadway en 1957 et a été reprise une douzaine de fois au cours des décennies qui ont suivi.

La nouvelle itération de Spielberg, distribuée par Disney’s 20th Century Studios, a généré des critiques largement positives de la part des critiques, obtenant une note « fraîche » certifiée de 93 % sur les tomates pourries. Le film a été salué pour sa chorégraphie et ses performances de chant. Cependant, cela n’a pas suffi pour amener les cinéphiles au cinéma.

“[‘West Side Story’] a été en grande partie victime du timing et d’une incapacité à attirer les jeunes cinéphiles », a déclaré Shawn Robbins, analyste en chef chez BoxOffice.com. « Les femmes de plus de 35 ans sont les moteurs de la plupart des comédies musicales. Non seulement ce public a été le plus prudent à retourner dans les espaces sociaux publics comme le cinéma pendant la pandémie, mais le regain d’inquiétude suscité par les gros titres d’omicron semble avoir joué un rôle majeur pour doubler cette hésitation pour le moment. »

Les analystes du box-office ont déclaré que “West Side Story” souffrait également de ne pas avoir une grande star hollywoodienne attachée et parce que sa sortie était si proche de celle de “Spider-Man: No Way Home”. Le dernier film Marvel Cinematic Universe a dominé au box-office au cours des deux dernières semaines.

Lors de son week-end d’ouverture, “West Side Story” a rapporté 10,5 millions de dollars, mais ce chiffre a été réduit de plus de moitié au cours de son deuxième week-end lorsque le film n’a rapporté que 3 millions de dollars.

“‘West Side Story’ était censé rebondir cette semaine”, a déclaré Jeff Bock, analyste principal chez Exhibitor Relations. “Vous ne pouvez pas rebondir quand vous n’avez jamais été dans le jeu du box-office pour commencer.”

Beaucoup espéraient que le bouche à oreille fort aiderait à dynamiser le film, à l’instar de ce qui s’est passé avec “The Greatest Showman” en 2017. Mais “West Side Story” n’a rapporté que 2,8 millions de dollars au cours du week-end de Noël.

Le box-office est une industrie aux rendements décroissants, ce qui signifie que chaque semaine, un film fera des quantités de plus en plus petites. À ce rythme, “West Side Story” ne devrait pas générer de profit.

“Et lorsque vous dépensez 100 millions de dollars pour le faire, cela incitera certainement les studios à réévaluer les numéros de chansons et de danse à l’avenir”, a déclaré Bock.

Les comédies musicales de cinéma ont connu des difficultés au box-office ces dernières années. Pendant la pandémie, “Dear Evan Hansen” a marqué moins de 20 millions de dollars lors de sa tournée mondiale en salles et “In the Heights”, qui a eu une double sortie en salles et sur HBO Max, n’a obtenu que 43,8 millions de dollars dans le monde.

Les “Cats” de 2019, qui ont remplacé les costumes emblématiques de Broadway par de la fourrure numérique, ont été bombardés au box-office, ne rapportant que 72,4 millions de dollars dans le monde sur un budget de production d’environ 95 millions de dollars, sans compter les coûts de marketing.

En fait, les films musicaux les plus rentables au cours des cinq dernières années ont été “Frozen II” de 2019, qui a dépassé 1,4 milliard de dollars dans le monde et le remake en direct de 2017 de “La Belle et la Bête”, qui a atteint 1,2 milliard de dollars. Le seul autre film de la catégorie musicale à dépasser les 500 millions de dollars dans le monde était le long métrage d’animation d’Illumination intitulé “Sing”, selon les données de Comscore.

“Le genre musical, du moins pour l’instant, semble être tombé en désuétude pour le public moderne”, a déclaré Paul Dergarabedian, analyste principal des médias chez Comscore.

Divulgation: Comcast est la société mère de NBCUniversal et CNBC. NBCUniversal possède Rotten Tomatoes et a distribué “Sing”, “Cats” et “Dear Evan Hansen”.

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