West Side Rag »Comment l’auteur le plus vendu de« Fancy Nancy »et une étoile montante sont devenus des meilleurs amis

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Publié le 18 octobre 2020 à 15h50 par Carol Tannenhauser

Crismary Lopez et Jane O’Conner. Photographie via Star Learning Center.

Par Carol Tannenhauser

Comment l’auteur d’une série de livres pour enfants très populaire intitulée Fantaisie Nancy, inspiration pour la série télévisée Disney du même nom, et une jeune fille de Washington Heights se retrouve-t-elle et se forge une amitié qui les a élevés tous les deux?

C’était en janvier 2017. «En toute vérité, après l’élection de Trump, je voulais trouver un travail bénévole qui aurait du sens», a déclaré Jane O’Conner, 72 ans, l’auteur susmentionnée, lors d’un entretien téléphonique avec WSR. «Je ne savais pas ce qui allait se passer avec l’éducation et Betsy DeVos. Je me suis inscrit avec le Centre d’apprentissage Star sur West 84th Street, Goddard Riverside programme de tutorat pour les écoliers des communautés mal desservies. J’ai senti que je pouvais apporter une petite contribution et j’aime vraiment travailler avec les enfants. Je suis éditeur de livres pour enfants depuis près de 50 ans et je suis né et élevé dans l’Upper West Sider. Je connais Goddard depuis que j’ai fait du bénévolat à leur camp d’été quand j’étais enfant. Par hasard, ils m’ont jumelé avec Crismary.

À l’époque, Crismary Lopez était un élève de deuxième année de sept ans à Washington Heights, à environ 50 pâtés de maisons au nord de l’Upper West Side. Elle était un expert en mathématiques, mais, venant d’une famille majoritairement hispanophone, elle avait un peu de retard en lecture. «Ma tante m’a inscrit à Star Learning», a déclaré Crismary. «Quand je suis arrivé là-bas, j’ai dû passer un test de mathématiques et de vocabulaire pour leur dire sur quoi j’avais besoin d’aide. J’étais vraiment heureux quand j’ai eu Jane comme tutrice. Je ne savais pas qu’elle était une écrivaine célèbre. Elle était très amusante et très gentille. Elle a consacré un Fantaisie Nancy livre pour moi en troisième année. J’étais tellement heureuse à l’intérieur.

«C’est une enfant merveilleuse», a déclaré O’Conner. Elle et Crismary travaillent ensemble depuis quatre ans maintenant. Crismary a 11 ans, une sixième à École intermédiaire KIPP Washington Heights sur 168th Street et Amsterdam Avenue. «Un jour par semaine, pendant deux heures, nous faisions ses devoirs. Elle me lisait à haute voix, puis nous nous arrêtions et parlions de ce qu’elle lisait pour que je sache qu’elle le comprenait. Au début de la quatrième année, tout s’est mis en place et elle est vraiment devenue une lectrice; ce n’était plus une lutte. Elle était comme une maison en feu. Elle a une curiosité incroyable.

«Jane m’emmenait dans des musées en été», a déclaré Crismary. «Même si c’était facultatif, j’aimais toujours passer du temps avec Jane. Nous allions au Musée d’histoire naturelle ou au Met et explorions ensemble. Je me souviens quand nous avons vu les momies.

Plus tôt cette année, une chose merveilleuse s’est produite: Crismary a été accepté en Préparation à la préparation, un programme très sélectif – 125 enfants ont été admis sur environ 4000 candidats – qui offre un tutorat intensif pendant deux étés et pendant l’année scolaire aux enfants de couleur, les préparant à fréquenter des écoles privées et internats réputés grâce à des bourses. C’était un processus de demande épuisant et ce sera une année à venir. Mais Crismary ne se sépare pas de Jane, même si leurs sessions de tutorat sont maintenant sur Zoom et son emploi du temps est rempli de devoirs et de sessions de préparation à la préparation après l’école. Ils continueront à se voir… «pour toujours», finit Crismary en riant.

«Je l’espère», fit écho Jane. «Quand j’ai appris en juillet qu’elle avait été acceptée pour la préparation à la préparation, j’ai pleuré. Je ne pouvais pas la voir à cause du COVID, mais je l’ai dit à tout le monde que je connaissais. C’est une enfant très spéciale dans ma vie. Surtout avec mes propres enfants qui ont grandi, c’est formidable d’avoir une amitié avec quelqu’un comme Crismary.

«Je me souviens de la naissance de son petit-enfant», a déclaré Crismary. «Elle m’a montré, à moi et à ma mère, une photo d’elle et de sa fille. Cela m’a fait me sentir très spéciale.

Si vous souhaitez en savoir plus sur l’un des programmes ou organisations mentionnés ci-dessus, cliquez sur les liens contenus dans l’article.

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