Washington doit faire preuve de prudence sur les plans du protocole britannique NI au sommet du G7 – The Irish Times

Il y a exactement un an, le sommet des dirigeants du G7 s’est déroulé sur fond de rapports selon lesquels les États-Unis avaient été très critiques dans les représentations diplomatiques auprès du gouvernement britannique au sujet du protocole d’Irlande du Nord.

Au cours de la semaine dernière, les plans britanniques concernant le protocole ont de nouveau suscité de l’inquiétude après que le gouvernement de Boris Johnson à Westminster a présenté une législation qui lui permettrait de supprimer unilatéralement des éléments entiers énoncés dans le texte.

Le plan britannique a été dénoncé par des politiciens irlandais-américains sur Capitol Hill.

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a averti que des “actions unilatérales imprudentes” qui menaçaient les accords internationaux saperaient le soutien du Congrès à toute proposition commerciale bilatérale.

Le groupe ad hoc pour protéger l’accord de Belfast aux États-Unis, qui comprend d’anciens ambassadeurs et politiciens ainsi que des groupes irlandais américains, a accusé les Britanniques d’agir de mauvaise foi et a déclaré que les États-Unis ne pouvaient pas être neutres.

Cependant, la réponse de la Maison Blanche semblait être plus discrète.

Qu’advient-il du protocole d’Irlande du Nord maintenant ?

Il a clairement indiqué qu’il soutenait le protocole mais a reconnu qu’il y avait des défis dans sa mise en œuvre. Il voulait voir un accord conclu entre Bruxelles et Londres et une relation étroite entre les deux.

Mais lorsqu’on a demandé à l’attachée de presse Karine Jean-Pierre lors d’un briefing si la décision britannique deviendrait un obstacle au dialogue commercial américano-britannique ou à un éventuel futur accord commercial américano-britannique, elle a répondu: “Non, je ne crois pas que cela deviendra être.”

Cependant, dans les coulisses, Washington semble avoir été mécontent de l’initiative britannique et avoir fait connaître ses sentiments en privé ces derniers jours.

Un haut responsable de l’administration Biden a déclaré mardi à l’Irish Times qu’il avait fait part de ses préoccupations au sujet de la législation du gouvernement britannique prévue “à plusieurs niveaux” avec les Britanniques.

Essentiellement, en arrière-plan, les États-Unis exhortaient le gouvernement de Johnson à ne pas agir unilatéralement sur le protocole, mais à essayer de résoudre tout problème par le dialogue.

Les archives officielles du gouvernement américain montrent que l’Irlande du Nord a été soulevée par deux hauts responsables avec des ministres britanniques la semaine dernière. Il a également été soulevé dans des conversations “à différents niveaux de gouvernement”, selon le haut responsable de l’administration.

La représentante américaine au commerce, l’ambassadrice Katherine Tai “a souligné l’importance pour le Royaume-Uni et l’UE de poursuivre des négociations de bonne foi (sur le protocole) pour trouver des solutions pratiques à sa mise en œuvre” lors de discussions la semaine dernière à Genève avec son homologue britannique Anne-Marie Trevelyan, selon une lecture officielle des États-Unis.

Le département d’État a déclaré que son secrétaire Anthony Blinken avait discuté du protocole la semaine dernière avec la secrétaire britannique aux Affaires étrangères Liz Truss. Il a également insisté pour que des “négociations de bonne foi” aient lieu entre les deux parties “pour parvenir à une solution qui préserve les acquis de l’accord Belfast/Vendredi Saint”.

Le haut responsable de l’administration Biden a déclaré que l’attachée de presse de la Maison Blanche avait raison dans ses commentaires la semaine dernière en ce sens qu’il n’y avait aucun lien formel entre la nouvelle législation britannique et la perspective d’un accord commercial en cours de négociation. Cependant, le haut responsable a déclaré que la situation actuelle “n’a pas créé un environnement propice” à la conclusion d’un tel accord.

En d’autres termes, alors qu’il n’y avait pas de pourparlers commerciaux en cours à l’heure actuelle, la perspective qu’un tel accord devienne une victime des querelles sur l’Irlande du Nord restait réelle.

Il faut également dire que tout accord commercial entre les États-Unis et le Royaume-Uni devrait être approuvé par le Congrès américain – il ne peut pas être introduit par la Maison Blanche seule. Compte tenu des sentiments actuels sur Capitol Hill. faire ratifier un tel accord pourrait être problématique bien que les démocrates ne soient plus en contrôle l’année prochaine.

Dans le traitement de la question de l’Irlande du Nord et du conflit potentiel qu’elle pourrait générer entre le Royaume-Uni et l’UE, Washington doit faire preuve de prudence à l’heure actuelle. Le grand changement pour le gouvernement américain depuis les pourparlers du G7 l’année dernière est que l’administration Biden cherche à maintenir ensemble une coalition s’opposant à l’invasion russe de l’Ukraine, dont le Royaume-Uni et l’UE sont des éléments clés.

La semaine dernière, l’ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, John Bolton, a fait valoir que l’intérêt stratégique des États-Unis devrait les voir donner la priorité à leurs relations avec le Royaume-Uni en tant que leader de l’OTAN. L’Irlande pourrait offrir peu en termes de sécurité en comparaison.

Bolton aurait peu d’influence sur l’actuelle Maison Blanche et le haut responsable de l’administration qui s’est entretenu avec The Irish Times n’était pas au courant que cet argument était avancé ailleurs.

Le haut responsable a déclaré que les Irlandais, les Britanniques et les États-Unis avaient déployé d’énormes efforts pour tenter de ramener la paix en Irlande du Nord. Compte tenu de tous les autres problèmes mondiaux, personne ne voulait voir la situation en Irlande du Nord devenir plus difficile.

Le haut responsable a déclaré que les États-Unis travaillaient en étroite collaboration avec l’UE et le Royaume-Uni concernant le conflit en Ukraine, en termes d’application de sanctions ainsi qu’en réponse à la coordination de l’aide sécuritaire, économique et humanitaire.

Le responsable a reconnu qu’il y avait des inquiétudes quant à la création ou au renouvellement des tensions existantes entre le Royaume-Uni et l’UE au sujet de l’Irlande du Nord “alors que l’unité transatlantique et l’unité Royaume-Uni/UE sont si essentielles pour atteindre nos objectifs communs en Ukraine”.

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