Washington a raison de baser les navires de la Garde côtière dans le Pacifique occidental

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Un plan américain visant à baser en permanence les navires de la Garde côtière dans le Pacifique occidental – qui comprend la mer de Chine méridionale contestée – est une affirmation qu’aucun pays, en particulier la Chine, ne peut revendiquer les eaux internationales comme siennes, mais cette décision pourrait également alimenter les tensions, un Philippin. groupe de pêcheurs a déclaré lundi.

Pendant ce temps, le secrétaire à la Défense philippin a déclaré que tant que Washington veillait à ce que ces navires de patrouille ne transgressent pas dans la zone économique exclusive (ZEE) de Manille, les États-Unis peuvent faire ce qu’ils veulent parce que c’est leur décision en tant qu’État souverain.

«L’exercice du droit de passage conformément au droit international affirmera qu’aucun pays, en particulier la Chine, ne peut revendiquer uniquement les eaux internationales établies», a déclaré Fernando Hicap, président de Pamalakaya, un groupe représentant les pêcheurs philippins, qui fait partie des groupes qui protestent activement contre les Chinois. incursions dans les zones revendiquées par les Philippines de la mer de Chine méridionale.

«Chaque pays a le droit de naviguer et de mener ses activités respectives dans la mer de Chine méridionale sans le consentement de la Chine.»

Pourtant, une présence américaine accrue dans la mer contestée pourrait «renforcer la présence militaire de la Chine et déclencher une véritable confrontation armée», ce qui affecterait «la sécurité et les droits de pêche des communautés de pêcheurs philippins et d’autres» nations de la mer de Chine méridionale, a déclaré Hicap. il a commenté le plan annoncé vendredi par Robert C. O’Brien, le conseiller américain à la sécurité nationale.

«Bien que nous soutenions la liberté de navigation de tous les pays, qu’ils soient demandeurs ou non-demandeurs dans la mer de Chine méridionale, cela ne doit pas aggraver la tension militaire. … Nous ne voulons pas être pris entre les deux superpuissances qui s’affrontent, nous voulons seulement pêcher en paix dans nos propres eaux territoriales », a-t-il déclaré à BenarNews.

Dans un communiqué publié par la Maison Blanche, O’Brien a annoncé que Washington porterait d’attache des navires avancés de la Garde côtière dans le Pacifique occidental, dans ses efforts pour promouvoir une région indo-pacifique libre et ouverte «où les nations aux vues similaires maintiennent l’ordre international fondé sur des règles. . »

Sa déclaration ne mentionnait pas la mer de Chine méridionale mais faisait référence aux bateaux de pêche chinois opérant de manière illégale, non déclarée et non réglementée et au harcèlement par les navires chinois de bateaux opérant dans «les zones économiques exclusives (ZEE) d’autres pays indo-pacifiques» – a problème auquel sont confrontés les pays ayant des frontières dans la mer de Chine méridionale, y compris les Philippines.

«Les États-Unis sont une puissance du Pacifique», a déclaré O’Brien, ajoutant que la pêche illégale par des bateaux chinois et le harcèlement des navires dans les ZEE d’autres pays «menace notre souveraineté, ainsi que la souveraineté de nos voisins du Pacifique et met en danger la stabilité régionale. . »

Lundi, lorsqu’on lui a demandé de commenter l’annonce américaine, le secrétaire philippin à la Défense, Delfin Lorenzana, a déclaré que les États-Unis, en tant qu’État souverain, pourraient mener de telles actions.

«C’est leur décision, tant qu’ils n’opèrent pas dans la ZEE philippine», a déclaré Lorenzana à BenarNews.

La ZEE est une zone de 200 milles marins (370 kilomètres) entre les côtes philippines et la mer sur laquelle Manille a juridiction en vertu de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer, ou UNCLOS.

BenarNews a contacté à plusieurs reprises l’ambassade de Chine à Manille pour obtenir des commentaires, mais personne n’y a répondu immédiatement.

La Chine n’accepte pas la CNUDM et est connue pour s’immiscer dans les zones économiques exclusives des Philippines et d’autres pays qui ont des revendications dans la mer de Chine méridionale.

En août, la marine philippine a détecté la présence de deux navires de surveillance chinois près de Reed Bank dans l’ouest de la mer des Philippines – le nom philippin de la mer de Chine méridionale – sans le consentement du gouvernement philippin.

Début mars, cinq navires de la milice maritime des forces armées populaires chinoises sont passés entre l’île reconquise de Pékin à Subi Reef et l’île de Thitu, ont montré des données de suivi des navires et des images satellite examinées par Radio Free Asia (RFA), une agence sœur de BenarNews.

Thitu est un élément occupé par les Philippines où les navires chinois se sont engagés dans une campagne de pression soutenue, comme le montre le Initiative de transparence maritime en Asie.

Six autres gouvernements asiatiques ont des revendications territoriales ou des frontières maritimes dans la mer de Chine méridionale qui chevauchent les revendications radicales de la Chine. Il s’agit du Brunei, de l’Indonésie, de la Malaisie, des Philippines, de Taiwan et du Vietnam.

Bien que l’Indonésie ne se considère pas comme une partie au différend sur la mer de Chine méridionale, Pékin revendique des droits historiques sur des parties de cette mer chevauchant la zone économique exclusive de l’Indonésie.

‘Actions déstabilisantes et malveillantes’

Dans sa déclaration, O’Brien a déclaré que le gouvernement américain, y compris la Garde côtière américaine (USCG), était essentiel pour contrer les «actions déstabilisantes et malveillantes» de la Chine dans le Pacifique occidental.

À cette fin, l’USCG «porte stratégiquement son port d’attache» des navires améliorés appelés Fast Response Cutters dans le Pacifique occidental, a déclaré O’Brien, mais sans donner d’informations plus précises sur l’emplacement d’une base d’attache dans la région.

Les Fast Response Cutters sont des patrouilleurs de 154 pieds de long qui ont une vitesse de flanc de 28 nœuds et sont des «changeurs de jeu» opérationnels, ont déclaré des responsables de la marine.

Dans le Pacifique occidental, une nouvelle génération de ces Fast Response Cutters mènera des missions de sécurité maritime, telles que des patrouilles de pêche, améliorera la sensibilisation au domaine maritime et les efforts d’application, a déclaré le conseiller américain à la sécurité nationale.

Ces missions et patrouilles seront menées «en collaboration avec des partenaires régionaux qui ont une capacité limitée de surveillance et d’application de la loi offshore, et garantissent la liberté de navigation», a déclaré O’Brien.

En septembre, les garde-côtes américains ont dévoilé une nouvelle stratégie ambitieuse pour lutter contre la pêche illicite, non déclarée et non réglementée (INN), alors même qu’ils appelaient la flotte de pêche en eaux lointaines de la Chine à pratiquer des pratiques extractives dans les eaux de ses voisins d’Asie du Sud-Est et au large de la côtes d’Amérique centrale et d’Afrique de l’Ouest.

Pendant ce temps, lors de la dernière tentative de Washington pour engager l’Asie du Sud-Est pour son soutien à la mer de Chine méridionale, le secrétaire d’État Michael R. Pompeo se rend cette semaine en Indonésie lors d’une tournée dans cinq pays, à partir de lundi.

Lors d’un point de presse à Washington la semaine dernière, Pompeo a déclaré qu’en plus des questions bilatérales, il discuterait de la manière dont l’Indonésie et les États-Unis pourraient coopérer pour un Indo-Pacifique libre et ouvert, face à ce qu’il a décrit comme une menace chinoise pour le sud-est. Souveraineté des pays asiatiques.

Et la semaine dernière, Tokyo a accepté de fournir aux gouvernements indonésien et vietnamien des bateaux de patrouille afin qu’ils puissent sécuriser leurs côtes au milieu des tensions en mer de Chine méridionale.

Tokyo soutient fermement la préservation de l’état de droit dans les voies navigables internationales et est troublée par certaines activités récentes dans la mer de Chine méridionale qui vont à l’encontre du droit maritime, a déclaré le Premier ministre japonais Yoshihide Suga à Jakarta la semaine dernière.

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