Warren Gatland profite d'une rare victoire sur le pays de Galles contre l'Australie pour éviter le blues perdu

Les centres de Galles Hadleigh Parkes et Jonathan Davies savourent une rare victoire sur l'Australie

Alors que le temps s’écoulait et que l’horloge tournait au rouge, Warren Gatland ressentait la même chose que le sentiment effrayant des 64 110 supporters du Pays de Galles à l’intérieur du Principality Stadium.

"Je pensais que nous voilà partis, déjà vu, nous allons perdre à la dernière minute", a déclaré l'entraîneur-chef du Pays de Galles.

Le pays de Galles était à deux doigts de battre l’Australie, mais ils étaient déjà venus ici plusieurs fois auparavant, pour finalement perdre de la manière la plus irritante. À 13 reprises, plus de 10 ans.

Mais cette fois c'était différent.

Le Pays de Galles a tenu à battre l’Australie pour la première fois depuis 2008 et, ce qui est ironique, c’est cette fois-ci qu’ils infligent le chagrin d'amour aux Wallabies.

"Nous avons appris de ces expériences. Notre calme à la fin. Je ne me suis pas calmé – je me débattais vers la fin", a déclaré Gatland.

"Mais en toute justice pour les garçons, ils ont creusé profondément.

"D'un point de vue défensif, c'est le plus confortable que j'ai eu à jouer contre l'Australie. C'était vraiment plaisant."

Biggar marque un penalty gagnant contre l'Australie

La victoire, scellée avec la pénalité de Dan Biggar, lui a valu sept victoires consécutives pour le Pays de Galles, leur plus longue série de victoires depuis 2005.

C'était aussi un bon moment pour battre l'Australie, à qui elle fera face dans son pool de Coupe du Monde l'année prochaine.

"Nous avons parlé de ce que nous essayons de faire en termes de projets pour la Coupe du Monde et nous avons le sentiment d'avoir suivi tout ce que nous avions promis de faire", a ajouté Gatland.

"Je pense que l'équipe est dans un endroit génial pour le moment. Je pense que nous allons vraiment bien construire pour les 10 prochains mois et c'est bien.

"C'est toujours agréable de remporter cette victoire contre une équipe de l'hémisphère sud."

Les rues de Hooper ont été repoussées

Alors que le pays de Galles se réjouissait d'avoir levé le cap des dix dernières années, l'Australie a dû laisser échapper ses occasions perdues.

Deux fois, ils ont eu la chance de marquer au but pour prendre les devants en deuxième demie. Deux fois, ils ont choisi de donner un coup de pied au coin. Deux fois ils sont sortis les mains vides.

"Si j'avais encore mon temps, j'aurais choisi le tir", a déclaré le capitaine Michael Hooper.

"Nous voulions essayer et garder le pied sur pied, mais ma lecture du jeu était probablement mauvaise.

"Le recul est évidemment un facteur intéressant, mais j'aurais dû viser un but."

Il s'agissait d'une huitième défaite sur onze tests contre les Wallabies en 2018, bien en dessous des standards établis par les deux anciens champions du monde.

Malgré la mainmise de son emprise de 13 matches sur le Pays de Galles, l’entraîneur-chef Michael Cheika ne croit pas que ce résultat aura une incidence sur leur confrontation en Coupe du Monde.

"Je ne pense pas [bearing], "at-il dit." Mon avis est que, lorsque vous arrivez au jeu, personne ne pense à ce qui s'est passé il y a 10 ans, il y a une minute. Vous pensez à ce que vous allez faire pour les 80 prochains [minutes].

"Oui, il est dans notre nature de vouloir voir comment cela pourrait affecter cela et le choc comme si c'était un gros jeu de dominos, mais ce n'est pas vraiment.

"Lorsque ce match aura lieu, ce sera un moment individuel en soi et il s'agira de savoir qui sera le meilleur le jour."

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