Walter Dellinger, universitaire et avocat influent, décède – NBC Los Angeles

Walter E. Dellinger, un spécialiste de la constitution qui a plaidé de nombreuses affaires devant la Cour suprême, a occupé des postes de haut niveau au ministère de la Justice et a enseigné pendant des décennies à l’Université Duke, est décédé mercredi. Il avait 80 ans.

Dellinger est décédé mercredi matin à Chapel Hill, en Caroline du Nord, a déclaré son fils Hampton Dellinger.

Sous l’administration de l’ancien président Bill Clinton, Dellinger a dirigé l’influent Bureau du conseiller juridique qui conseille le procureur général sur des questions juridiques et politiques souvent sensibles et a été solliciteur général par intérim, le principal avocat de l’administration à la Cour suprême.

Alors qu’il était solliciteur général par intérim pendant le mandat de 1996-1997 de la Haute Cour, il a personnellement plaidé neuf affaires, plus que n’importe lequel de ses prédécesseurs en deux décennies à l’époque. Dellinger était professeur émérite à la Duke University School of Law, où il était membre du corps professoral depuis 1969.

Mercredi, on se souvenait de lui pour son amitié et ses conseils du campus de Duke à la Cour suprême elle-même.

« Walter a été un excellent mentor et un ami pour moi. Il a donné les meilleurs conseils lorsque je suis devenu solliciteur général, partageant tout ce qu’il savait sur le travail », a déclaré la juge Elena Kagan, qui a été solliciteure générale sous l’administration Obama, dans un communiqué. «Il était généreux et gentil, et il faisait sentir à tous ceux avec qui il traitait dix pieds de haut. C’était un avocat phénoménal avec une série interminable de réalisations, mais il a toujours donné le crédit aux autres.

Le juge Stephen Breyer a qualifié Dellinger de « grand avocat et de précieux fonctionnaire ».

“Sa contribution positive au droit et à l’état de droit dans ce pays restera longtemps dans les mémoires”, a déclaré Breyer dans un communiqué.

Dellinger est resté un commentateur actif sur les nouvelles juridiques, politiques et autres jusqu’à peu avant sa mort. Avant l’élection présidentielle de 2020, Dellinger a aidé à diriger une équipe juridique constituée par des démocrates pour prendre en charge des affaires judiciaires liées aux élections. Et début février, Dellinger s’est prononcé pour défendre la promesse de Biden de nommer une femme noire à la Cour suprême dans un essai publié par le New York Times.

« Il y a environ 25 000 avocates noires en Amérique. Il y a tout lieu de croire que le processus de nomination du président Biden bénéficiera de la concentration sur ce groupe extraordinaire pour le prochain juge de la Cour suprême des États-Unis », a écrit Dellinger.

Walter Dellinger est né à Charlotte et a fréquenté l’Université de Caroline du Nord et la faculté de droit de Yale. Au début de sa carrière, Dellinger a été auxiliaire juridique auprès du juge de la Cour suprême Hugo Black.

« Walter a vécu une vie merveilleuse et extraordinaire. Il avait de nombreux amours, au premier rang desquels sa femme Anne mais aussi l’État et l’Université de Caroline du Nord, le droit et l’État de droit, et la démocratie américaine », a déclaré Hampton Dellinger, lui-même procureur général adjoint au ministère de la Justice de l’administration Biden.

En tant que solliciteur général par intérim, Walter Dellinger a remporté cinq des affaires qu’il a lui-même défendues, notamment lorsqu’il a défendu le veto du président et deux affaires défendant les lois de l’État interdisant le suicide assisté par un médecin. Il a obtenu une décision partagée dans une autre et en a perdu trois, notamment lorsque la Haute Cour a rejeté un élément clé de la loi Brady sur le contrôle des armes à feu et a autorisé le procès pour harcèlement sexuel de Paula Jones à se poursuivre contre Clinton.

“C’est le meilleur travail d’avocat au monde”, a déclaré Dellinger dans une interview en 1997 alors qu’il se préparait à quitter le poste pour retourner à Duke pour enseigner. Il a alors déclaré que passer du temps avec sa famille en Caroline du Nord était une grande partie de sa décision.

Auparavant, alors qu’il dirigeait le Bureau du conseiller juridique, Dellinger avait émis des avis sur le pouvoir du président d’envoyer des troupes américaines en Haïti et en Bosnie, ainsi que sur le droit du président de refuser d’appliquer des lois qu’il juge inconstitutionnelles.

Au total, Dellinger a plaidé 24 affaires devant la Haute Cour, représentant le gouvernement ainsi que des clients privés avant et après son passage dans l’administration, selon le site d’informations juridiques oyez.org.

Dellinger était un mentor et un ami de nombreux avocats de Washington, en particulier parmi les démocrates. Des hommages sont venus mercredi de tous les horizons politiques, avec l’ancien juge Michael Luttig, un conservateur, tweetant : “Walter Dellinger était un être humain merveilleux, un avocat et un conseiller spectaculaire, et un ami.”

Le procureur général Merrick Garland, qui a travaillé avec Dellinger au ministère de la Justice, a salué son travail percutant et son dévouement.

« Walter a abordé le droit non pas comme une carrière, mais comme une vocation. Il pensait que c’était son privilège de pouvoir utiliser la loi pour que notre démocratie fonctionne mieux pour tout le monde”, a déclaré Garland dans un communiqué.

Dellinger manquera également à la communauté de Duke Law, a déclaré le doyen Kerry Abrams.

“Walter Dellinger était un lion du droit, de la profession juridique et de la formation juridique”, a-t-elle déclaré dans un communiqué. un collègue, un mentor et un ami généreux et au grand cœur.


Sherman a rapporté de Washington.

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