Wall Street Executive s’est réinventé en tant que producteur de Broadway

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Atterrissant dans un orage, un Boeing 727 d’Eastern Air Lines s’est écrasé et a explosé aux abords de l’aéroport international Kennedy de New York le 24 juin 1975. Parmi les 113 personnes tuées figuraient la femme de Roger Berlind, Helen, et trois de leurs quatre enfants.

M. Berlind, cofondateur d’une société de valeurs mobilières, n’a soudainement vu aucun sens dans sa carrière à Wall Street. «Je n’étais pas en mesure de faire quoi que ce soit d’utile au sein de l’entreprise», a-t-il déclaré plus tard au Wall Street Journal, «et je ne voulais pas y être. Il a quitté son emploi pour s’occuper de son tout-petit, William.

Revenant à son amour précoce des airs de spectacle et du théâtre, il a commencé à investir dans les productions de Broadway et s’est vite retrouvé accro. Pendant plus de quatre décennies, il a joué un rôle dans la production de plus de 100 pièces de théâtre et comédies musicales et a remporté 25 Tony Awards. Ses succès incluent «Le Livre de Mormon», «Amadeus», «Nine», «Soph Computing Ladies» et «City of Angels».

Il y eut aussi de nombreux flops, à commencer par sa première production, en 1976: «Rex», une comédie musicale de Richard Rodgers-Sheldon Harnick sur Henry VIII. Un critique du New York Times a écrit que la production avait «presque tout ne fonctionnait pas» et était «l’une des comédies musicales les plus interminables depuis des années».

M. Berlind est décédé le 18 décembre d’une crise cardiaque dans son sommeil à son domicile à Manhattan. Il avait 90 ans.

Le deuxième de quatre fils, Roger Stuart Berlind est né le 27 juin 1930 à Brooklyn et a grandi à Woodmere sur Long Island. Il a fréquenté la Woodmere Academy privée et a joué dans l’équipe de football. Son père était administrateur d’hôpital et sa mère une artiste qui donnait parfois des cours de peinture.

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À l’Université de Princeton, Roger Berlind s’est spécialisé en anglais et a été actif au Triangle Club, qui produit des comédies musicales. Après avoir été diplômé de Princeton en 1952, il a servi dans l’armée américaine et était basé à Berlin. De retour au pays en 1954, il essaie de gagner sa vie en écrivant des chansons. Bien qu’il soit un pianiste talentueux qui jouait à l’oreille, il ne pouvait pas vendre ses chansons aux éditeurs et après 18 mois, il a commencé à chercher un emploi à Wall Street.

L’un des obstacles était qu’il connaissait peu les affaires ou l’économie. Il a subi des dizaines de refus avant de signer chez Eastman, Dillon & Co.

En 1960, il rejoint un ami de l’école, Arthur L. Carter, avec Peter Potoma et Sanford Weill pour créer une petite société de banque d’investissement avec de grandes ambitions, Carter, Berlind, Potoma & Weill. M. Berlind a cultivé des clients institutionnels et supervisé la recherche. L’entreprise a rapidement fait partie d’une vague de fusion à Wall Street. En 1973, M. Berlind était directeur général de ce qui était devenu Hayden Stone Inc. Grâce à d’autres transactions, cette entreprise a été absorbée par Shearson Loeb Rhoades, qui a fusionné avec American Express en 1981.

M. Weill a ensuite dirigé Citigroup,

et M. Carter est devenu un éditeur de journaux.

Après la mort de sa première épouse, M. Berlind a rencontré Brook Wheeler à un rendez-vous à l’aveugle arrangé par des amis communs. Elle a travaillé dans une galerie vendant des reproductions d’art de la collection de Nelson Rockefeller. Ils se sont mariés en 1979.

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La production d’émissions était similaire à la gestion d’une petite entreprise, a déclaré M. Berlind. Il a participé au casting, à l’élaboration des budgets, à l’établissement des horaires, à la négociation des droits et à l’élaboration des stratégies marketing.

Certains administrateurs ont résisté à ses conseils. M. Berlind a produit «Jerome Robbins ‘Broadway» en 1989 et a dit plus tard au New York Times que M. Robbins, le chorégraphe et metteur en scène, «était difficile de parler et n’acceptait pas bien les suggestions. M. Berlind a donc envoyé à M. Robbins une lettre de sept pages à interligne simple décrivant ses idées pour l’anthologie musicale. M. Robbins a répondu brièvement: «Merci pour vos pensées. Je vais les prendre en considération.

M. Berlind laisse dans le deuil sa femme, son fils, deux petites-filles et un frère. Le théâtre Roger S. Berlind de Princeton a été nommé en son honneur en reconnaissance d’un don.

Pour ceux qui sont séduits par le glamour de Broadway, il a averti que produire des émissions était un moyen peu fiable de gagner de l’argent et souvent un moyen de le perdre. Si vous êtes bon dans ce domaine, a-t-il dit, “vous pourriez avoir un taux de réussite de 50%.”

Sa maison de Manhattan était décorée de dizaines d’affiches de ses productions. Il a appelé l’exposition son «Hall of Human Folly».

Écrire à James R. Hagerty à [email protected]

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