Vous voulez trouver des prix de l’essence bon marché près de chez vous ? Dirigez-vous vers un club de gros.

Avec des prix de l’essence proches de niveaux records, les clubs de vente en gros attirent les clients en offrant des réductions supplémentaires à la pompe – des réductions si importantes que les chaînes perdent effectivement de l’argent pour chaque gallon d’essence vendu dans certains États, selon de nouveaux chiffres.


Walmart

(ticker: WMT) a annoncé la semaine dernière que les membres de son abonnement Walmart +, lancé il y a à peine 18 mois, économiseront jusqu’à 10 cents par gallon dans plus de 14 000 stations-service à travers le pays. C’est deux fois la remise que le géant de la vente au détail offrait auparavant, le nombre de stations-service éligibles ayant été multiplié par six grâce à un partenariat avec


Exxon Mobil

(XOM).

Walmart n’est pas le seul détaillant à grande surface à proposer du carburant moins cher pour gagner des clients. Tout au long du mois d’avril,


Club de gros de BJ

(BJ) a offert une remise de 50 cents le gallon aux membres qui dépensent plus de 100 $ dans les magasins le même jour. L’entreprise a également permis aux membres d’augmenter leur rabais sur l’essence en achetant des produits admissibles ou en utilisant des cartes de crédit émises en magasin.


Costco

(COST), une autre grande chaîne connue pour son gaz moins cher, a également rendu ses prix plus compétitifs. Au cours de la dernière décennie, l’entreprise facturait généralement 20 cents le gallon de moins que ses concurrents immédiats dans le même code postal. Cet écart a atteint 35 cents à la mi-avril, selon les données d’OPIS, une unité de Dow Jones & Co., éditeur de Barrons.

De même, l’essence vendue chez BJ’s and Sam’s Club, qui appartient à Walmart, est désormais 20 cents moins chère en moyenne dans tout le pays. que les concurrents dans le même code postal, bien inférieur à la remise moyenne de 12 cents au cours de la dernière décennie.

Walmart offre moins de rabais, mais offre plus de commodité avec l’expansion de son réseau avec 12 000 stations-service Exxon et Mobil à l’échelle nationale. La chaîne a annoncé le changement fin avril.

Costco a refusé de commenter ses prix du gaz. Walmart et BJ’s n’ont pas répondu à une demande de Barrons.

La réduction peut être encore plus agressive dans certains États. Prenez le plus grand marché de Costco, la Californie, par exemple. Au cours de la semaine terminée le 23 avril, les conducteurs californiens peuvent remplir leurs réservoirs chez Costco pour 56 cents moins cher le gallon que leurs concurrents dans le même code postal, soit près de 7 $ d’économies pour un réservoir ordinaire de 12 gallons. Au Montana, où la marque ne compte que cinq points de vente, la différence de prix était de 7 cents le gallon.

Dans certains États, la baisse des prix de détail peut même entraîner des marges bénéficiaires négatives pour les stations-service. Les marges sont calculées comme le prix de détail moins le prix de gros à la rampe, les taxes et un fret estimé à 1,5 cent par gallon. Il ne déduit pas les coûts du terrain, de la main-d’œuvre et des autres dépenses de commercialisation et d’administration.

Pour la semaine terminée le 22 avril, Costco perdait 27 cents pour chaque gallon d’essence vendu au Nouveau-Mexique, selon les données d’OPIS. Dans le Dakota du Sud et le Delaware, la perte était de 19 et 17 cents par gallon, respectivement. Costco avait des marges négatives dans au moins 10 autres États.

De même, Sam’s Club vendait de l’essence à perte dans neuf États, et Walmart et BJ’s dans cinq États chacun.

Pourquoi garder le gaz bas?

Il n’est pas rare de voir des clubs-entrepôts réduire leurs bénéfices sur le gaz pour rester compétitifs pendant les hausses des prix du pétrole, explique Denton Cinquegrana, analyste pétrolier en chef chez OPIS. C’est parce que ces entreprises ne comptent pas sur les ventes de gaz – une activité déjà à faible marge – pour gagner de l’argent.

Costco a signalé dans le passé que l’essence a une marge bénéficiaire inférieure à celle du reste de ses activités.

“À mesure que les prix du gaz augmentent, ils prendront moins de marge pour être les moins chers”, déclare Cinquegrana. « Ils auront des prix encore plus bas par rapport à la moyenne qu’ils ne le font en temps normal. En gros, ils utilisent l’essence comme «produit d’appel» pour que les gens viennent dans les magasins et achètent d’autres produits à marge plus élevée, comme le ketchup de six gallons dont vous n’avez peut-être pas vraiment besoin.

De nombreuses autres stations-service, gérées par des chaînes de dépanneurs comme Circle K et 7-Eleven, comptent également sur les acheteurs d’essence pour acheter plus de produits dans les magasins, souvent en offrant des coupons lorsque les gens font le plein.

Mais les clubs-entrepôts ont d’autres moyens de faire des profits. Souvent, l’essence à prix réduit n’est disponible que pour les membres du club, qui doivent payer une cotisation annuelle pour accéder aux avantages.60 $ pour Costco, 55 $ pour BJ’s, 45 $ pour Sam’s Club et 98 $ pour Walmart+. Les cotisations annuelles représentent une part importante des bénéfices des clubs.

Costco, par exemple, a vendu pour 192 milliards de dollars de marchandises.y compris l’essence – au cours de l’exercice 2021, mais le coût de ces produits à eux seuls s’élevait à plus de 171 milliards de dollars. Après déduction des autres dépenses et impôts, le revenu net de l’entreprise n’aurait été que de 1,1 milliard de dollars, sans les frais d’adhésion de 3,9 milliards de dollars.

De même, près de 85 % du revenu net de BJ – 361 millions de dollars sur 427 millions de dollars – ont été financés par les frais d’adhésion au cours de l’exercice 2021. Walmart+ est relativement nouveau dans le jeu des adhésions, mais la société possède également Sam’s Club. Au cours de l’exercice 2021, le géant de la vente au détail a réalisé 13,7 milliards de dollars de bénéfices, dont 5 milliards de dollars provenaient des frais d’adhésion.

Les chaînes de grandes surfaces peuvent également compter sur d’énormes volumes de ventes d’essence pour gagner de l’argent, même si elles gagnent moins par gallon que leurs concurrents. BJ’s a déclaré avoir vendu 17 % de gallons d’essence en plus au cours du dernier trimestre par rapport à la même période l’an dernier, probablement en raison de ses prix moins élevés. Cela a conduit à des bénéfices sur l’essence plus importants qu’une année typique, selon le PDG Robert Eddy.

Lors du dernier appel aux résultats de Costco, le directeur financier Richard Galanti n’a pas révélé si l’entreprise vendait plus de gallons d’essence, mais a souligné que Costco voulait être “toujours plus compétitif” en matière de prix du gaz.

Pour le dernier trimestre, BJ’s et Costco ont vu leurs revenus de cotisation augmenter de 10 % d’une année sur l’autre, même si ni l’un ni l’autre n’ont augmenté le prix de leur adhésion.

Trouver le meilleur prix

Alors que les clubs-entrepôts offrent généralement du gaz moins cher que d’autres endroits, ce n’est pas pour tout le monde. Dans de nombreux endroits, cela peut signifier de longues attentes à la gare lorsque les chauffeurs font la queue pour les offres. Et tout le monde n’a pas un club-entrepôt à proximité – cela ne vaut pas la peine de parcourir 20 miles juste pour économiser quelques dollars.

“Oui, ils sont moins chers que tout le monde, mais à un moment donné, vous devrez vous demander : quelle est la valeur de mon temps ?” dit Cinquegrana.

Différentes chaînes sont plus concentrées dans certains États que dans d’autres. L’une des cinq stations-service Costco se trouve en Californie, Sam’s Club a plus de points de vente au Texas et en Floride, et BJ’s se concentre davantage sur la côte Est.

Le tableau ci-dessous montre les marques de stations-service les moins chères avec au moins 50 points de vente dans certains des principaux États, et leur remise de prix relative par rapport aux concurrents locaux. Après tout, le prix et la commodité comptent tous les deux lorsqu’il s’agit de magasiner.

État Marque Nombre de points de vente Remise sur le prix cumulé depuis le début de l’année (¢)
Californie Costco 113 -47,4
Californie Arrêt rapide 71 -20,6
Californie Kwik Serv 61 -19,7
Californie Essence aux États-Unis 56 -17,3
Californie ARCO 996 -16,9
Floride Murphy États-Unis 99 -9.2
Floride Wawa 236 -2,6
Floride Valero 78 -2.1
Floride Cercle K 167 -2.1
Floride Racetrac 246 -1,7
Floride 7 onze 587 -1.5
Illinois Thornton 78 -3.2
Illinois CITGO 195 -2,2
Illinois Arrêt rapide (Growmark) 100 -2.1
Illinois Speedway 121 -1,7
Illinois Marathon 203 -0,5
New York Conoco 60 -3.5
New York Valero 170 -2,2
New York CITGO 290 -1,7
New York Exxon 110 -1,4
New York Golfe 215 -1,4
Texas le club de Sam 75 -17,9
Texas Walmart 92 -11.8
Texas Murphy États-Unis 267 -9.3
Texas Murphy-Express 65 -8.4
Texas Cefco 91 -5.8

Remarque : remise de prix par rapport aux concurrents immédiats dans le même code postal du 1er janvier au 23 avril 2022 ; les marques avec moins de 50 stations-service dans l’état sont exclues.

Source : DESCRIPTIF

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