Vous pouvez apprendre à mettre des noms sur des visages pendant que vous dormez, selon une étude

Par Sandee LaMotte, CNN

Besoin de mettre rapidement un nom sur un visage lors d’un appel vidéo d’entreprise? Sur le point de jouer aux charades en ligne avec toute la famille de votre nouveau partenaire ? Ou vous inquiétez-vous de mettre un nom sur le visage de ce collègue lorsque vous retournez au travail en personne ?

Un jour bientôt, vous aurez peut-être un outil pour vous aider à apprendre et à retenir rapidement les noms et les visages, selon une nouvelle étude publiée mercredi dans la revue NPJ : Science of Learning. Des chercheurs de la Northwestern University ont découvert que la lecture d’un enregistrement des noms de personnes pendant la période de sommeil la plus profonde d’une nuit renforçait la mémoire des personnes et améliorait leur capacité à se souvenir des noms et des visages le lendemain matin.

“Notre étude a montré que lorsque les souvenirs sont réactivés pendant le sommeil, les capacités de mémoire peuvent être améliorées après le réveil”, a déclaré l’auteur principal Ken Paller, professeur de psychologie et directeur du programme de neurosciences cognitives à l’Université Northwestern.

En fait, les gens se souvenaient en moyenne d’un nom et demi de plus qu’avant de dormir. Mais, a ajouté Paller, cela ne fonctionnait que lorsque “le sommeil n’était pas perturbé au moment de la réactivation de la mémoire”.

Les étapes du sommeil

Si vous vous réveillez fréquemment à cause de bruits ou d’apnée du sommeil ou pour aller aux toilettes, cela interrompt votre cycle de sommeil et prive le corps du sommeil réparateur dont il a besoin.

Le cycle de sommeil du corps passe par quatre stades de sommeil quatre à six fois par nuit. Aux stades 1 et 2, le corps commence à diminuer ses rythmes. Le rythme cardiaque et la respiration ralentissent, la température corporelle baisse et les mouvements oculaires s’arrêtent. Cela vous prépare à la prochaine étape – un sommeil profond à ondes lentes, également connu sous le nom de sommeil delta. Pendant le sommeil profond, votre corps se rétablit littéralement au niveau cellulaire – réparant les dommages causés par l’usure de la journée et consolidant les souvenirs dans un stockage à long terme.

Le sommeil à mouvements oculaires rapides, appelé REM, vient ensuite. C’est l’étape dans laquelle nous rêvons. Des études ont montré que manque de sommeil paradoxal peut entraîner un déficit de la mémoire et de mauvais résultats cognitifs, ainsi que des maladies cardiaques et autres maladies chroniques et une mort prématurée.

Étant donné que chaque cycle de sommeil dure environ 90 minutes, la plupart des gens ont besoin de sept à huit heures de sommeil relativement ininterrompu pour obtenir un sommeil réparateur. UNE le manque chronique d’impacts de sommeil votre capacité à être attentif, à apprendre de nouvelles choses, à être créatif, à résoudre des problèmes et à prendre des décisions.

Une sieste filaire

Paller et son équipe ont demandé à un petit groupe de 24 personnes d’essayer de mémoriser des images de 80 visages et des noms correspondants : la moitié des images seraient des élèves d’un cours d’histoire latino-américaine ; l’autre moitié était décrite comme étant des élèves d’un cours d’histoire japonaise.

Chaque personne a ensuite été câblée à un appareil EEG, qui enregistre l’activité électrique du cerveau, et permet de faire une sieste pendant la journée.

Pendant leur sommeil, les chercheurs ont soigneusement surveillé l’activité cérébrale. Lorsque les ondes cérébrales ont montré que la personne était en sommeil lent ou profond, certains des noms qu’elle avait étudiés étaient joués doucement sur un haut-parleur.

De la musique associée aux cultures japonaise ou latine a également été jouée pour aider à l’association. La musique a été montrée déclencher l’hippocampe, la partie de votre cerveau associée au stockage de la mémoire à long terme.

“Lorsque nos participants se sont réveillés, ils étaient relativement meilleurs à reconnaître les visages des gens et à se souvenir de leurs noms – par rapport à la mémoire des visages et des noms non réactivés pendant le sommeil”, a déclaré Paller.

Selon l’étude, les personnes ayant de plus longues périodes de sommeil profond avaient le meilleur souvenir.

Cependant, si les ondes cérébrales montraient que le sommeil de la personne avait été perturbé pendant sa sieste, il n’y avait pas d’amélioration du rappel sur le test. C’est une découverte importante, a déclaré l’auteur principal Nathan Whitmore, doctorant au programme interdépartemental de neurosciences de Northwestern, dans un communiqué.

“C’est une découverte nouvelle et passionnante sur le sommeil, car elle nous dit que la façon dont les informations sont réactivées pendant le sommeil pour améliorer le stockage de la mémoire est liée à un sommeil de haute qualité”, a déclaré Whitmore.

Assez excitant pour l’utiliser à la maison? Pas encore tout à fait, dit Paller.

“Nous testons actuellement des méthodes pour mettre en œuvre ces procédures à domicile”, a-t-il déclaré à CNN. “Cependant, il n’y a pas suffisamment de preuves pour être sûr de l’ampleur du gain possible.”

Les études futures devraient aider à découvrir “comment ces techniques pourraient être utilisées efficacement”, a-t-il déclaré. En attendant, la clé d’une bonne mémoire est d’avoir un sommeil ininterrompu de haute qualité.

“Grâce à un sommeil de haute qualité, nos souvenirs sont plus susceptibles d’être disponibles lorsque nous en avons besoin, afin que nous puissions les utiliser pour soutenir la prise de décision, la créativité et la résolution de problèmes”, a déclaré Paller.

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