Voir des images du lancement du vaisseau spatial de la mission Lucy de la NASA, le premier à explorer les astéroïdes de Jupiter | Science

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“Lucy est dans le ciel !”, a annoncé la NASA à 9h34 GMT (6h34 au Brésil) ce samedi sur ses comptes Twitter.

L’agence spatiale américaine faisait référence au lancement de sa fusée Atlas V emportant à bord du vaisseau spatial Lucy, le premier vaisseau spatial conçu pour étudier les astéroïdes troyens de Jupiter.

Lucy s’est lancée dans un voyage de 12 ans pour étudier huit astéroïdes différents : un dans la ceinture principale entre Mars et Jupiter et sept autres situés dans la région appelée Troie. L’objectif est d’acquérir de nouvelles perspectives sur la formation du système solaire 4,5 milliards d’années. il y a derrière.

Le navire de la mission Lucy de la NASA lors du décollage ce samedi (16) en Floride, aux États-Unis. — Photo : Nasa

Les astéroïdes troyens, selon le scientifique principal de la mission, Hal Levison, sont physiquement différents les uns des autres. “Par exemple, ils ont des couleurs très différentes, certains sont gris, certains sont rouges”, a-t-il expliqué lors d’une conférence de presse vendredi (15). Les différences indiquent à quelle distance du soleil ils peuvent s’être formés avant de prendre leur trajectoire actuelle.

“Tout ce que Lucy trouvera nous donnera des indices vitaux sur la formation de notre système solaire”, a déclaré Lori Glaze, directrice de la division des sciences planétaires de la NASA.

Atlas Rocket, de la NASA, charge le vaisseau spatial Lucy lors du lancement survenu ce samedi (16). — Photo : Nasa

L’image ci-dessous montre la trajectoire prise par la fusée Atlas V lors du lancement.

L’image montre la trajectoire prise par la fusée Atlas V avec le vaisseau spatial Lucy à bord lors du lancement qui a eu lieu ce samedi (16). — Photo : Nasa

La fusée Atlas V avec le vaisseau spatial Lucy a été lancée depuis la base spatiale de Cap Canaveral en Floride, aux États-Unis.

À ce moment-là, la fusée Atlas transportant le vaisseau spatial Lucy à son bord est lancée depuis la base spatiale de Floride. — Photo : NASA/United Launch Alliance

Le vaisseau spatial de la mission Lucy de la NASA a été lancé depuis la base spatiale de Floride, aux États-Unis, ce samedi matin (16). — Photo : Nasa

Vers 7h40 (heure du Brésil), Lucy s’est séparée avec succès de la fusée et se dirige maintenant seule vers les astéroïdes. Les scientifiques de la NASA, qui regardaient le lancement d’une salle de contrôle en Floride, ont célébré ce moment par une salve d’applaudissements.

“Lucy” et les astéroïdes troyens

La NASA lance le premier vaisseau spatial conçu pour étudier les astéroïdes troyens de Jupiter

La sonde a été nommée Lucy en l’honneur d’un fossile ancien qui a aidé à comprendre l’évolution de l’espèce humaine.

Des preuves scientifiques, selon la NASA, indiquent que les astéroïdes de Troie sont des vestiges de la matière qui a formé les planètes géantes. Les étudier peut révéler des informations auparavant inconnues sur leur formation et l’évolution de notre système solaire, tout comme le squelette fossilisé de Lucy a révolutionné la compréhension scientifique de l’évolution humaine.

La sonde survolera pour la première fois un astéroïde entre Mars et Jupiter vers 2025.

« Il faudra encore plusieurs années avant d’atteindre le premier astéroïde de Troie, mais cela vaut la peine d’attendre et de tous les efforts en raison de son immense valeur scientifique. Ils sont comme des diamants dans le ciel », a déclaré Hal Levison.

Lucy est le premier vaisseau spatial à énergie solaire à s’aventurer loin du Soleil. Pour ce faire, elle embarque à son bord deux immenses panneaux solaires de près de 7,3 mètres de large chacun.

Le coût de la mission est d’environ 981 millions de dollars.

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