Voici comment 98 casques blancs piégés ont échappé à la Syrie

Voici comment 98 casques blancs piégés ont échappé à la Syrie

L'appel est arrivé samedi soir. Dans la zone de guerre qui fait rage dans le sud-ouest de la Syrie, 98 Casques blancs – membres d'une organisation de secours volontaire également connue sous le nom de Défense civile syrienne – ont chacun apporté leur conjoint, leurs enfants et un sac personnel.

Un total de 421 personnes se sont massées à deux points de rassemblement où elles devaient atteindre la liberté en Jordanie. Mais au moment où ils ont atteint la sécurité, ils étaient 422. Une femme est entrée en travail sur le voyage. Son fils, Nairouz, est venu au monde juste avant la frontière israélo-syrienne.

Ce fut juste un moment de drame dans une opération de sauvetage compliquée pour extraire les sauveteurs volontaires syriens, les transporter à travers l'ennemi amer de leur pays, Israël, et atteindre la Jordanie en bus.

Jusqu'à la dernière minute, ceux qui étaient sur le terrain n'étaient pas certains que l'opération réussirait.

Un autre de près de 400 personnes devait également être retiré. La plupart ne sont pas parvenus aux points de rassemblement à l'heure, incapables de traverser les routes bloquées par l'avancée des forces syriennes d'un côté et par l'expansion des militants de l'État islamique de l'autre.

En tout, il a fallu environ six heures pour exécuter l'évacuation, qui a été conçue par la Grande-Bretagne, l'Allemagne et le Canada, et soutenue par Israël, la Jordanie, les États-Unis et l'ONU. Et il a fallu un niveau d'accord et de coordination sans précédent – ce que les acteurs internationaux ont rarement démontré pendant huit années de guerre en Syrie.

The White Helmets est une organisation de volontaires qui, depuis 2013, s'est chargée de sauver les survivants et de sauver les morts de la guerre dans les zones contrôlées par l'opposition. Il a été soutenu par l'Occident depuis sa création et son travail lui a valu une nomination au prix Nobel. Mais il a attiré la colère du gouvernement syrien parce que ses volontaires ont aidé à documenter les atrocités commises par les forces gouvernementales et leurs alliés – y compris les attaques chimiques.

En cinq ans d'opérations, les Casques blancs disent que leurs 3 000 bénévoles ont sauvé plus de 115 000 vies. Le coût pour le groupe a été élevé, un volontaire sur quatre ayant été blessé ou tué.

Les Casques blancs risquent leur vie en parcourant les décombres en Syrie après les bombardements pour trouver des survivants. Ils ont été en danger croissant dans le nord de la Syrie au cours des dernières semaines. (Khalil Ashawi / Reuters)

Opération "Je vous salue Marie"

L'évacuation a été une "opération de Je vous salue Marie", a dit une personne familière avec les plans, qui ont été conçus en Europe et au Canada il y a environ deux semaines.

Début juillet, les forces gouvernementales ont commencé à négocier des accords de reddition avec des groupes armés et des civils dans les villages et les villes qui succombaient rapidement à la dernière offensive du gouvernement syrien. Les négociations ont permis à ceux qui ont refusé de vivre sous le contrôle du gouvernement et de déménager dans le nord.

Mais pas la défense civile syrienne. Les responsables du gouvernement syrien et les représentants russes ont déclaré que les casques blancs étaient "une ligne rouge" qui devait être "éradiquée".

Les discussions sur la sécurité des Casques blancs ont débuté entre la Grande-Bretagne, l'Allemagne et le Canada avant le sommet de l'OTAN le 9 juillet. Le passage de la Jordanie est devenu impossible, les forces gouvernementales avancent, saisissent un passage frontalier vital des rebelles et se déploient rapidement le long de la frontière. . Mais le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a dit qu'il les laisserait traverser Israël, après un appel du Premier ministre Justin Trudeau et du président américain Donald Trump.

Les Casques blancs sont régulièrement appelés à inspecter les bâtiments endommagés et à rechercher des corps après les frappes aériennes. (Casques blancs de la défense civile syrienne via AP)

Logistique élaborée

Localiser les volontaires dans le champ de bataille qui changeait rapidement était un défi. Conscients de ne pas susciter d'attentes, les planificateurs ont seulement demandé aux volontaires s'ils accepteraient une opportunité d'évacuer à travers Israël. Certains ont décliné, a indiqué la source, craignant les graves dangers associés au sauvetage.

Il y avait aussi une torsion inattendue. Alors que les forces rebelles se retiraient et se rendaient dans de nombreux villages entre les provinces de Daraa et de Quneitra, c'était une filiale de l'Etat islamique – pas les forces gouvernementales – qui changeait le paysage, bloquant certaines voies d'évacuation vers les points d'évacuation.

"Dans notre esprit, il n'y avait aucune garantie que cette évacuation allait se produire", a déclaré un volontaire de la défense civile. La petite fenêtre se refermait rapidement. Dans la nuit du 21 juillet, les évacués se sont rassemblés en deux points à l'extrémité nord de la frontière.

Ils ont traversé à pied et ont été accueillis de l'autre côté par des soldats israéliens, qui ont vérifié leur identité et les ont emmenés en bus à l'un des deux passages en Jordanie.

L'Allemagne, le Canada et la Grande-Bretagne ont déclaré qu'ils allaient réinstaller les Casques blancs et leurs familles dans les trois mois. Les planificateurs sont toujours en contact avec les bénévoles qui ne s'en sont pas sortis, les conseillant sur ce qu'il faut faire et où être en sécurité.

La notion que les casques blancs seraient ciblés pour la rétribution a longtemps été une peur de la communauté des droits de l'homme. (Abdalrhman Ismail / Reuters)

Reproduire la même opération et obtenir les 100 volontaires restants dans le nord de la Syrie ne sera pas facile, cependant. Les joueurs internationaux semblent peu susceptibles de rassembler la même volonté à nouveau.

"De nombreux facteurs et partenaires ont dû interagir correctement", a déclaré le porte-parole du ministère allemand des Affaires étrangères, Chrisofer Burger. Mais lorsqu'il a été pressé de savoir si l'action constituait un précédent pour une aide mondiale supplémentaire dans les évacuations, il a déclaré: "Les facteurs qui ont permis dans ce cas d'aider les personnes confrontées à une menace aiguë, un groupe très spécifique, ne peuvent être reproduits. volonté."

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