Virgin Galactic dévoile son nouveau centre de contrôle et annonce ses derniers tests

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AFP, publié le vendredi 16 août 2019 à 00h56

La société de tourisme spatial Virgin Galactic a présenté jeudi son nouveau siège social dans l'état américain du Nouveau-Mexique et a dévoilé le calendrier de ses derniers vols d'essai, se rapprochant encore de ses premiers vols commerciaux.

La salle de contrôle Virgin Galactic a été installée dans la base "Spaceport America", propriété du Nouveau-Mexique. Cette base a été officiellement "ouverte" en 2011 par le milliardaire britannique Richard Branson, fondateur de Virgin Galactic en 2004.

Après des années de développement retardées par un accident mortel en 2014, Virgin Galactic a créé un vaisseau spatial et franchi la frontière deux fois, mais jamais avec des clients payants, bien que 600 personnes – y compris des célébrités d’Hollywood Girls – se soient inscrites au programme.

Le directeur général, George Whitesides, a confirmé à l'AFP qu'il s'attendait à ce que les premiers vols aient lieu "l'année prochaine".

"Aujourd'hui était un grand jour", a-t-il déclaré. "Il est extrêmement satisfaisant de voir toutes les pièces mises en place, les dernières retouches, le véhicule, le personnel, l'endroit … et les clients".

"Nous sommes extrêmement heureux d'être arrivés là-bas", a-t-il conclu.

Le même jour, Virgin Galactic a présenté à ses invités deux étages de "Spaceport America" ​​"dédiés principalement aux opérations aériennes". Le complexe comprend également "des espaces communs conçus pour être utilisés à l'avenir par les clients de Virgin Galactic, leurs amis et leurs familles", a déclaré la société dans un communiqué.

Cela "signifie que la base est maintenant fonctionnelle et capable de répondre aux exigences des vols affrétés par Virgin Galactic".

Le mois dernier, la société a annoncé la levée prochaine de centaines de millions de dollars afin d’enfin envoyer ses premiers clients dans l’espace dans un délai d’un an.

Virgin Galactic offrira quelques minutes d'apesanteur à six passagers à la fois. Ils flotteront dans la cabine et verront la courbure de la Terre, sous un ciel noir, par de grands hublots.

Dave Mackay, pilote en chef de Virgin, en Écosse, a écrit sur un blog que VMS Eve, le navire de transport de Virgin, était arrivé à la base et que les nouvelles phases de test commenceraient bientôt.

Plus tard dans l'année, VMS Eve retournera en Californie pour des "tests finaux".

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