Vin Scully regarde les Dodgers progresser vers le titre des World Series

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Le baseball relie les générations comme aucun autre sport. Considérez le cinquième match de la Série mondiale, lorsque des pouces ont séparé Manuel Margot de l’histoire. Le voltigeur des Rays de Tampa Bay était sur le point de devenir le premier joueur à remporter un vol direct de la maison dans la Série mondiale depuis le Hall of Famer Jackie Robinson en 1955.

le vidéo du vol Robinson est une fenêtre sur l’histoire: les images sont en noir et blanc, les fans portent des cravates et des chapeaux habillés, le match des World Series se joue en plein jour.

Vin Scully était là, bien sûr. Il a appelé le jeu et, 65 ans plus tard, son souvenir de la réaction du receveur des Yankees Yogi Berra est aussi vif que les images de cette vidéo.

“Berra, jusqu’à son dernier jour, a dit que Jackie était absent”, a déclaré Scully.

Ces Brooklyn Dodgers de 1955 ont remporté le premier titre de la Série mondiale de l’histoire de la franchise. Si les Dodgers gagnent mardi ou mercredi, ils remporteront leur septième titre – et leur premier sans Scully comme voix.

Scully, 92 ans, est heureux à la retraite. Lui et sa femme Sandi ont regardé cette série mondiale à la télévision.

«Chaque terrain», dit-il.

Il admet librement qu’il pensait que la série serait terminée maintenant. Il a choisi les Dodgers en cinq.

«Je pensais qu’ils étaient bien supérieurs, du moins sur le papier», a-t-il déclaré. «J’ai pensé: ‘Qu’est-ce qui leur prend si longtemps?’ “

C’est précisément la pensée que tant de fans ont à propos des Dodgers remportant huit titres de division consécutifs sans championnat. Mais alors, historien qu’il est, Scully se souvient de la première et de la dernière équipe de Los Angeles à avoir gagné – en 1959, l’année après que les Dodgers ont terminé septième de la ligue nationale à huit équipes; et en 1988, lorsque les Dodgers étaient censés se faire massacrer par les Mets de New York dans la série de championnats de la ligue et par les Oakland Athletics dans la Série mondiale.

«Les Dodgers ont toujours été les Dodgers», dit-il. «C’est vraiment l’un des charmes: juste au moment où vous vous attendez à ce qu’ils fassent quelque chose, ils ne le feront pas; et quand vous pensez qu’ils ne peuvent pas le faire, c’est alors qu’ils gagnent. Tout cela fait partie de la mystique Dodger. Il n’y a pas d’autre moyen d’expliquer pourquoi cela leur a pris si longtemps.

Un refrain similaire a entouré Clayton Kershaw, le Hall of Famer en attente, dont les deux victoires dans cette Série mondiale marquent la première fois qu’il remporte deux matchs dans une série d’après-saison.

«Je pensais», a déclaré Scully, «à quel point il est heureux qu’il ait remporté les victoires, à cause de la difficulté à oublier. Vous vous souvenez quand ils l’ont amené contre Washington et qu’il a abandonné des circuits consécutifs? [The Dodgers were eliminated from last year’s division series that day.]

Vin Scully et Magic Johnson sous forme de carton découpé derrière l’abri des Dodgers dans le deuxième match du NLCS.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

«Il faut un très grand homme pour sortir de là-bas et pour continuer à être un lanceur réussi, et c’est exactement ce qu’il est.

«En ce qui me concerne, c’était le même gars, gagner ou perdre, et je pense que les joueurs respectaient son professionnalisme. Et, finalement, il a eu sa récompense. Il est le gars le plus travailleur et, finalement, tout ce travail acharné a porté ses fruits. J’étais très content pour lui.

Le seul moment des World Series qui reste dans l’esprit de Scully? Regarder Brett Phillips des Rays terminer le match 4 avec ce que Scully a appelé «le coup de base qui a déclenché tous les problèmes» – le coup, l’erreur de tir, l’erreur de rattrapage, le point gagnant marqué par un gars qui est tombé et est remonté , et la vue de Phillips chargeant autour du champ en agitant déliramment ses bras comme s’il essayait de voler.

«Alors qu’il courait partout, presque hors de son esprit, il a représenté tous les enfants qui se tenaient dans la cour arrière, lançant une balle contre le mur, faisant croire qu’ils étaient dans la Série mondiale», a déclaré Scully. «Chaque enfant en Amérique qui a joué au baseball s’est toujours placé dans une position de la Série mondiale, et il a toujours eu un coup, et il a toujours gagné le match. Et le voir le faire, je pense, cela m’a vraiment frappé.

«C’était extrêmement beau. Je comprends que les fans de Dodger devaient être confus ou en colère, mais c’est la photo que je garderai pendant longtemps.

Les Dodgers n’ont pas remporté la Série mondiale au Dodger Stadium depuis 1963. Si les Dodgers gagnent mardi ou mercredi, ils remporteront la série en tant qu’équipe locale en jouant à Arlington, au Texas.

«C’est juste un autre moment gênant dans une année douloureuse», a déclaré Scully. «Nous pouvons tous additionner exactement ce qui n’allait pas cette année, et cela couronnera le tout, le fait que la victoire – si elle arrive – sera quelque part.

«Mais je sais que les fans vont toujours célébrer, où qu’ils soient – même s’ils sont enfermés chez eux, ce qui n’est peut-être pas un mauvais endroit pour célébrer. Ça va être sympa. Mais, encore une fois, c’est un autre moment qui fait trembler la tête: pas de Dodger Stadium, pas de 50 000 fous, pas de joueurs qui ressentent toute l’excitation.

Il n’y a pas d’astérisque pour un championnat dans une année pandémique, mais pas de parade non plus.

Il y a un sentiment de normalité, au moins pendant les quelques heures par jour, les Dodgers peuvent offrir une évasion.

«Je pense que le baseball lui-même a été une grande panacée pour toute la douleur, la frustration et tout le reste», a déclaré Scully. «C’est bon pour quelqu’un qui travaille dur à la maison, qui ne peut pas aller au bureau, les enfants ne peuvent pas aller à l’école et le seul débouché pour ses émotions est la page des sports.»

Cette page de sports a probablement eu un titre «BLUE HEAVEN» prêt à partir depuis 32 ans. Il est en effet temps pour le baseball Dodger.

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