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Vidéo: La fusée du milliardaire a atteint son orbite pour la première fois, décollant d’un avion

L’entreprise a réussi pour la deuxième fois après un test raté en mai dernier.

«LauncherOne est en orbite! Tous les membres de l’équipe qui ne sont pas actuellement dans le centre de contrôle sont devenus fous “, a annoncé la société. Twitter.

L’avion a décollé d’un aéroport du désert de Mojave au nord de Los Angeles, en Californie, et a lancé une fusée au-dessus de l’océan Pacifique. La fusée a lancé dix satellites de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) des États-Unis en orbite, a rapporté Reuters, affirmant qu’il s’agissait d’une étape clé dans l’ensemble du programme.

Photo: twitter.com/Virgin_Orbit

Images de l’orbite.

Virgin Orbit, fondée par le milliardaire britannique Richard Branson en 2012, a pour objectif de fournir un service rapide et adaptable pour lancer en orbite de petits satellites pesant entre 300 et 500 kg, un marché en pleine croissance.

Le Virgin Orbit de 21 mètres de long, surnommé LauncherOne, ne décolle pas verticalement, mais est lancé dans les airs sous l’aile d’un Boeing 747 modifié appelé Cosmic Girl.

Une fois que l’avion atteint la bonne altitude, il lance une fusée qui démarre son propre moteur pour atteindre l’espace et placer sa cargaison en orbite. Lancer une fusée depuis un avion est plus facile que le lancer verticalement, car théoriquement une simple piste suffit au lieu d’une onéreuse rampe de lancement spatiale, a noté l’AFP.

Selon Virgin Orbit, cette façon de lancer des satellites, contrairement au lancement vertical de la fusée depuis le port spatial au sol, minimise le risque d’annulation du lancement en raison des conditions météorologiques, a rapporté Reuters. Il a ajouté qu’une filiale de Virgin Orbital VOX Space a vendu trois lancements utilisant le système aux forces armées américaines pour 35 millions de dollars (environ 760 millions de dollars); le premier devrait avoir lieu en octobre.

Photo: twitter.com/Virgin_Orbit

Plans depuis l’orbite.

Richard Branson a fondé une autre société spatiale, Virgin Galactic, dont le but est d’envoyer des touristes dans l’espace pour profiter d’un état d’apesanteur à une distance d’environ 80 kilomètres de la surface de la terre.

D’autres entreprises privées de Blue Origin, le fondateur d’Amazon Jeff Bezos et SpaceX, le patron de Tesla Elon Musek, se sont également fixé le même objectif.

La semaine dernière, la société Blue Origin de Bezos a effectué un autre test réussi de sa fusée New Shepard avec un module permettant aux touristes de l’espace de voler dans le futur. La fusée et le module, réutilisables, ont atterri séparément en toute sécurité après un test en vol d’une dizaine de minutes. Le test sans pilote, le quatorzième consécutif, a eu lieu jeudi au port spatial commercial de la société au sud d’El Paso, au Texas.

Blue Origin prévoit d’entreprendre des vols suborbitaux avec des touristes, au cours desquels le module pour un équipage de six membres s’approche ou traverse le bord de l’espace, mais n’atteint pas l’orbite autour de la Terre. Les personnes à bord doivent vivre un état d’apesanteur pendant environ cinq minutes lors de cette expédition. À l’origine, la compagnie prévoyait de démarrer des vols commerciaux avec des passagers en 2019, ce qui pourrait finalement arriver cette année.

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