vents du changement | | Journaliste de Santa Fe

Alors que des incendies de forêt ont éclaté à travers le Nouveau-Mexique en avril – augmentant en taille et en ampleur à mesure que des vents intenses secouaient l’État – la pensée omniprésente du chercheur du Laboratoire national de Los Alamos, Adam Atchley, était et continue d’être : « Nous observons le changement climatique se dérouler. Et nous le voyons se produire dans le comportement du feu.

Atchley fait partie d’une équipe de scientifiques qui créent des outils conçus pour répondre à cette réalité en évolution. Plus précisément, ils créent des programmes de modélisation qui permettront des brûlages dirigés plus sécuritaires.

Avant le début précoce et dramatique de la saison des incendies de forêt dans l’État, Atchley devait donner des conférences sur les incendies de forêt, l’eau et le changement climatique dans le cadre de la série de conférences Frontiers in Science de LANL cette semaine. Ces pourparlers ont été reportés en raison de l’incendie du Cerro Pelado, qui a commencé le 22 avril et s’était étendu à 43 000 acres au moment de mettre sous presse.

La cause de l’incendie du Cerro Pelado reste inconnue. Mais l’incendie d’Hermits Peak/Calf Canyon, qui avait atteint plus de 200 000 acres au moment de mettre sous presse, a commencé en partie comme un incendie dirigé (comme, bien sûr, l’a fait le Incendie de Cerro Grande en 2000qui a finalement brûlé 43 000 acres et causé environ 1 milliard de dollars de dégâts).

Initialement, le Brûlage dirigé de 1 207 acres de Las Dispensas a été conçu dans le cadre d’un projet plus vaste visant à protéger le bassin versant de Gallinas, l’une des principales sources d’eau de la ville de Las Vegas. Au lieu de cela, le 6 avril, il était devenu le Hermits Peak Fire et, après des conditions météorologiques extrêmes le 22 avril, il a fusionné avec le Calf Canyon Fire.

Le début précoce de la saison des incendies de forêt dans l’État, associé à des conditions météorologiques qualifiées d’« historiques », a mis le holà aux brûlages dirigés dans un avenir immédiat.

Les gestionnaires des incendies de forêt nationale de Carson avaient initialement annoncé prévoit début avril cinq brûlages dirigés totalisant plus de 8 000 acres tout au long du mois de mai, qui sont tous maintenant reportés indéfiniment, selon l’officier des affaires publiques de la CNF, Zach Behrens. La forêt nationale de Santa Fe a également depuis annulé indéfiniment un brûlage dirigé qui avait été programmé le mois dernier pour plus de 1 000 acres dans le bassin versant de Santa Fe.

La gouverneure Michelle Lujan Grisham, s’exprimant le 24 avril, a reconnu l’importance des brûlages dirigés, mais a déclaré qu’elle avait « aboyé » contre les fonctionnaires fédéraux pour éviter de les avoir pendant la saison venteuse du Nouveau-Mexique. La forestière d’État Laura McCarthy a suivi les commentaires du gouverneur en notant “qu’il n’y aura probablement plus de brûlage dirigé au printemps”, ajoutant que les gestionnaires forestiers se tourneraient vers l’automne quand “nous pourrions avoir une fenêtre de brûlage juste après la mousson”.

La représentante américaine Teresa Leger Fernandez, D-NM, la semaine dernière a écrit au chef du Service forestier américain Randy Moore se décrivant comme “choquée”, le service forestier effectuerait un brûlage dirigé étant donné les conditions sèches et venteuses présentes lors du brûlage de Las Dispensas et demandant une enquête concernant la décision.

Mais trouver la bonne fenêtre pour les brûlages dirigés est délicat face au changement climatique, dit Atchley, et la raison pour laquelle de nouveaux modèles sont nécessaires pour les mener à bien.

Mais d’abord, il propose un résumé de la raison pour laquelle ils sont nécessaires :

« Je pense que la chose dont nous devons tous nous souvenir, et parfois nous répéter, c’est que les forêts dans lesquelles nous vivons sont dans des écosystèmes dépendants du feu. Et donc, sans feu, vous n’avez vraiment pas l’écosystème.

Nos forêts sans feux, dit-il, s’apparenteraient à des forêts tropicales sans pluie, c’est-à-dire plus des forêts tropicales. Les brûlages dirigés, dit-il, offrent la possibilité de contrôler l’impact du feu, contrairement aux feux de forêt, qui ont la capacité de brûler si sévèrement qu’ils créent ce qu’on appelle une transition écosystémique, dans laquelle le paysage est tellement incendié qu’il a un impact réverbérant sur tous les aspects de l’écosystème—son eau et sa faune. Et cette transition écosystémique entraîne moins de stockage de carbone, ce qui, bien sûr, est à l’origine du changement climatique.

Le défi, cependant, est que les modèles d’incendie existants ne fonctionnent pas dans les conditions actuelles.

« Nous avons construit ces anciens modèles sur la base de ce que nous appelons des données empiriques. Et ce sont essentiellement des observations que nous avons faites dans le passé », déclare Atchley. “En raison du changement climatique, nous sommes maintenant en dehors d’une plage d’étalonnage ou de validation des modèles et parfois cela signifie que les modèles ne sont pas en mesure de prédire ce qui va se passer lorsque vous avez quelque chose comme ces incendies de forêt.” De plus, « les écosystèmes eux-mêmes ont changé à cause du changement climatique [and] également après la suppression des incendies. Donc, ces écosystèmes changent et nous ne voyons pas le même type de comportement du feu. »

Les facteurs vont au-delà du vent, dit-il.

“Nous considérons le vent, mais nous considérons également l’humidité du carburant”, dit-il. « Et c’est probablement l’un des principaux moteurs du comportement du feu. Nous avons affaire à un double coup dur ici où nous sommes dans une sécheresse de 20 ans, une méga-sécheresse.

La topographie du Nouveau-Mexique joue également un rôle : « À une certaine altitude, un brûlage dirigé peut convenir. Mais à des altitudes plus basses où il fait plus sec et où le manteau neigeux a diminué un peu plus tôt, ce n’est pas OK. Et ces types de complications rendent très difficile l’exécution d’un brûlage dirigé. Donc, notre espoir – notre objectif – est que la science que nous fournissons aidera à prévenir des choses comme l’incendie de Hermit Peak / Calf Canyon.

Les nouveaux outils comprennent ce que LANL décrit comme une “suite de modèles informatiques”. L’un d’entre eux, HIGRAD/FIRETEC, utilise des principes physiques pour produire des simulations 3D. Ce modèle, cependant, a un prix de calcul, dit Atchley, ce qui signifie qu’il est trop cher et trop lent pour être utilisé de manière opérationnelle. Pour cela, le laboratoire dispose de ce qu’on appelle des modèles QUIC-Fire (Quick Urban & Industrial Complex), qui utilisent l’apprentissage automatique et, selon Atchley, “fonctionnent 100 fois plus vite et peuvent être exécutés plus rapidement qu’en temps réel sur un seul processeur”.

Hydrologue de formation avec une formation en écologie végétale et forestière, Atchley s’intéresse particulièrement à des questions telles que la façon dont la structure des communautés végétales et la structure forestière influencent l’hydrologie et l’humidité des combustibles. Il travaille sur un modèle « qui simule la réponse de l’écosystème au comportement simulé du feu », en utilisant les nouveaux outils de modélisation.

La ligne du bas? « Dans notre paysage, le feu est une bonne chose. Dans notre paysage, nous devons vivre avec le feu. Et ce n’est pas toujours une mauvaise chose. Pour que ce soit une bonne chose, nous devons être en mesure d’effectuer un brûlage dirigé. Et il y a toute une science à ce sujet sur laquelle nous travaillons… afin que nous ayons les avantages du feu sur le paysage plutôt que les problèmes du feu sur le paysage.

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

ADVERTISEMENT