«Vampire» découvert enterré dans le cimetière des enfants en Italie

Une «sépulture de vampire» mise au jour sur un site romain en Italie est la preuve d'anciennes pratiques funéraires visant à empêcher les cadavres de ressusciter, selon les archéologues.

Le corps d'un enfant de 10 ans a été enterré de manière rituelle avec une pierre dans la bouche, probablement par crainte qu'il ne transmette la maladie à sa communauté.

Connu localement sous le nom de «vampire de Lugnano», les preuves recueillies à partir des os suggèrent que l'enfant était infecté par le paludisme au moment de son décès.

«Je n’ai jamais rien vu de tel. C’est extrêmement étrange et étrange », a déclaré le professeur David Soren, archéologue à l’Université de l’Arizona, qui dirige des fouilles dans la région depuis plus de trois décennies.

Les restes sont la dernière découverte inhabituelle découverte au Cimetière des enfants, un site contenant des dizaines de corps d’enfants et des traces de sorcellerie, notamment des os de crapaud, des serres de corbeau et des chaudrons en bronze.

À une époque du Ve siècle, au cours de laquelle une épidémie de paludisme mortelle a balayé le centre de l'Italie, les archéologues pensaient que le cimetière avait été spécialement conçu pour les bébés et les jeunes enfants qui auraient été les plus vulnérables à la maladie.

Le squelette de cet enfant de 10 ans est le plus ancien corps découvert au cimetière italien du Ve siècle (David Pickel/Université de Stanford)

Le squelette «vampire», de sexe inconnu, est l’enfant le plus âgé à être identifié à ce jour sur le site.

Il s'agissait de l'une des cinq nouvelles sépultures découvertes au cours de l'été et a été retrouvé placé sous une tombe de fortune construite en tuiles.

"Sachant que deux grandes tuiles de toit ont été utilisées pour cette sépulture, je m'attendais à trouver quelque chose d'unique à l'intérieur, peut-être une" double inhumation "- pas rare pour ce cimetière – où une seule sépulture contient deux personnes", a déclaré David Pickel, un étudiant au doctorat à Stanford qui a dirigé les fouilles.

«Après avoir enlevé les tuiles du toit, cependant, nous avons immédiatement compris que nous avions affaire à une personne plus âgée.»

Les mâchoires ouvertes de l’enfant et les marques de dents à la surface de la pierre prouvaient que celle-ci avait été placée intentionnellement dans la bouche.

Des sépultures similaires ont été recensées de Venise à Northamptonshire. On pense que, parallèlement au démembrement des cadavres et au fait que des enjambées sont forcées dans le cœur, il s'agit de méthodes permettant d'empêcher ces «vampires» de revenir hanter les vivants.

«C’est un traitement mortuaire très inhabituel que vous voyez sous différentes formes dans différentes cultures, en particulier dans le monde romain, qui pourrait indiquer une crainte que cette personne revienne des morts et tente de propager la maladie aux vivants», a expliqué le bioarchéologue Jordan Wilson, un autre étudiant au doctorat qui a examiné le corps.

Le professeur Soren a ajouté: "Nous savons que les Romains étaient très préoccupés par cela et iraient même jusqu'à employer de la sorcellerie pour empêcher la perversité – tout ce qui contamine le corps – de sortir."

Un abcès dentaire, qui peut être un effet secondaire du paludisme, a prouvé que l’enfant avait été tué lors de l’épidémie qui a frappé un si grand nombre d’habitants du cimetière.

Ailleurs sur le site, une fillette de trois ans a été enterrée avec des pierres alourdissant ses bras et ses pieds – une pratique également pensée pour empêcher les cadavres de revenir à la vie.

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Les chercheurs ont déclaré que ces pratiques fournissaient un aperçu fascinant des processus de pensée des anciens Romains et de leurs craintes concernant la vie après la mort.

«C’est une chose très humaine d’avoir des sentiments compliqués à propos des morts et de se demander si c’est vraiment la fin», a déclaré Mme Wilson.

"Chaque fois que vous pouvez regarder les sépultures, elles sont importantes car elles ouvrent une fenêtre sur les esprits anciens."

Avec une grande partie du cimetière encore inexploré, les archéologues ont l'intention de revenir sur le site l'été prochain pour compléter leurs fouilles.

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