Vaccins COVID à la table de Thanksgiving, mais les cas grimpent

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Des millions d’Américains reviendront à la table de Thanksgiving cette semaine pour la première fois en deux ans, avec des vaccins et des rappels dans les bras et des tests rapides à leur disposition.

Mais alors que la saison des vacances démarre et que les températures approchent du point de congélation dans une grande partie du pays, les familles se serrent à l’intérieur à un moment où COVID-19 s’accélère à un rythme inquiétant. Après avoir baissé régulièrement au cours des derniers mois, la moyenne nationale sur sept jours des nouveaux cas de coronavirus a augmenté de 18%, ont déclaré cette semaine les Centers for Disease Control and Prevention.

Les cas augmentent dans l’Upper Midwest glacial, avec des hôpitaux du Michigan – où les infections ont augmenté de 67% au cours des deux dernières semaines – presque à pleine capacité. En Nouvelle-Angleterre, où les taux de vaccination dépassent la moyenne nationale de 59%, des épidémies apparaissent dans le Maine, le New Hampshire et le Vermont alors que l’immunité diminue. Au Nouveau-Mexique, les écoles publiques de Santa Fe sont revenues à l’apprentissage à distance mardi après une légère augmentation des cas de coronavirus. La Californie exhorte les résidents à ne pas baisser la garde malgré le fait que l’État ait l’un des taux d’infection les plus bas du pays.

Il y a à peine un mois, les Américains réservaient des plans de voyage alors que les taux d’infection dans de vastes étendues du pays étaient sur une tendance à la baisse. Les enfants âgés de 5 ans et plus sont devenus éligibles pour leurs injections ce mois-ci, et le CDC recommande désormais des boosters pour tous les adultes. Cette nouvelle était encourageante, mais 30% persistants de la population adulte refusent de se faire vacciner alors même que de nouveaux mandats fédéraux l’exigeront pour des millions de travailleurs.

Les experts de la santé s’inquiètent d’une nouvelle saison de décès et de maladie.

“J’espère que ce ne sera pas aussi mauvais que l’hiver dernier, mais cela pourrait encore être vraiment, vraiment mauvais”, a déclaré Jennifer Nuzzo, experte en maladies infectieuses au Johns Hopkins Center for Health Security. « Les personnes qui nous inquiètent le moins sont celles qui recherchent les vaccins. Nous savons que les rappels peuvent réduire encore plus le risque d’une personne vaccinée. Mais si c’est tout ce sur quoi nous nous concentrons, nous laissons toujours des lacunes dangereuses dans l’immunité. »

De telles lacunes – mises en évidence par les divisions politiques du pays sur le vaccin et à peu près tout le reste – résonneront pendant les vacances. La plupart des Américains semblent déterminés à aller au-delà de la pandémie. Mais COVID-19 reste têtu et, comme ses conséquences, notamment des chaînes d’approvisionnement obstruées, des visages masqués et une hausse de l’inflation, se feront sentir bien dans la nouvelle année.

Pourtant, le président Biden et son principal conseiller en cas de pandémie, le Dr Anthony Fauci, ont déclaré à la nation qu’il était prudent de célébrer à nouveau Thanksgiving.

“Si vous êtes vacciné – et j’espère que vous serez également boosté – et que votre famille l’est, vous pouvez profiter d’un repas typique de Thanksgiving, des vacances de Thanksgiving avec votre famille”, a déclaré Fauci cette semaine sur ABC, ajoutant que les vaccinés peuvent être démasqués. . “Il n’y a aucune raison de ne pas le faire.”

Les données sur les voyages montrent que les Américains tiennent compte de l’appel. Selon la Transportation Security Administration, les voyages en avion cette année devraient approcher les niveaux de 2019.

Dans des interviews, les Américains ont déclaré qu’ils étaient ravis de rejoindre à nouveau la famille élargie pendant la saison des vacances qui commence avec Thanksgiving et se termine avec le jour de l’An. Ils ont également calculé les risques et divergé quant à la prudence à prendre.

À Las Vegas, Marshall Thompson a invité des dizaines d’invités – enfants, beaux-parents, petits-enfants et arrière-petits-enfants – chez lui.

C’est un changement par rapport au repas solitaire de l’année dernière sur Zoom.

“Nous mangeons sur le patio et à l’intérieur – de la dinde frite – et tout le monde doit être vacciné pour entrer”, a déclaré Thompson. « Tout le monde doit porter des masques quand ils ne mangent pas. » Il a déclaré que ses invités “se bousculaient pour obtenir leurs rappels” dans un état où 54% de la population a été vaccinée.

Michelle Cromer, 61 ans, garde ses 20 invités dans l’arrière-cour de sa maison à El Paso. Elle vit dans une poche libérale d’un État conservateur où le gouverneur républicain, Greg Abbott, s’est longtemps opposé aux restrictions pandémiques, notamment en tentant d’interdire aux écoles d’appliquer les mandats de masque. Environ 54% des Texans sont vaccinés.

“En octobre, j’ai envoyé des invitations par e-mail et j’ai demandé à tout le monde de me montrer sa carte de vaccination”, a déclaré Cromer. “La demande a éliminé certains membres de la famille.”

Son frère, qui est vacciné, ne se joindra pas en personne car sa femme n’est pas vaccinée. Ils se connecteront via une vidéo en direct de Dallas.

À Binghamton, NY, Annie Sisk avait prévu d’accueillir quelques amis de sa fille pour Thanksgiving. C’était avant que les cas ne commencent à augmenter. Dans l’État de New York, le nombre d’infections a augmenté de 28% la semaine dernière, atteignant le taux le plus élevé de l’État depuis avril.

“Nous pensions que, depuis que nous étions vaccinés, nous pouvions nous détendre un peu”, a déclaré Sisk, 55 ans, qui souffre d’hypertension et de diabète et vit avec sa fille de 22 ans. Les conditions augmentent sa probabilité de maladie plus grave en cas d’infection.

« Nous allions demander aux gens de passer un test avant de venir. Maintenant, nous n’aurons plus que des poules de Cornouailles par nous-mêmes.

Michael Mina, un ancien épidémiologiste de Harvard qui rejoindra sa famille à Saratoga Springs, NY, a déclaré que les risques sont minces pour ceux qui sont vaccinés et en bonne santé. Sa table à dîner comprendra son grand-père de 95 ans, qui est vacciné, et les invités passeront également des tests rapides.

Pourtant, Mina a déclaré que la hausse des taux à l’échelle nationale l’inquiétait.

“La partie cynique de moi est frustrée, comme si nous n’avions pas vécu cela pendant les vacances il y a un an”, a-t-il déclaré. “Nous devrions nous attendre à ce que les modèles de l’histoire continuent de se présenter.”

Il y a aussi une autre ride, selon les experts. Les cas de grippe saisonnière, bien qu’encore faibles, commencent à grimper, signalant que les salles d’urgence pourraient rapidement être dépassées par les contagions coïncidentes. Les responsables de la santé du Michigan, du Wisconsin, de l’Ohio et de la Californie ont mis en garde contre une augmentation des infections grippales. Au début du mois, un homme du comté de Los Angeles est devenu le premier à mourir dans la région cette saison en raison de complications du virus de la grippe.

Même en Californie, où les taux d’infection par les coronavirus sont faibles, la prudence est de mise. En visite cette semaine dans une clinique de vaccination de San Francisco, le gouverneur Gavin Newsom a suggéré que l’État pourrait à nouveau voir de larges infections et hospitalisations si les résidents agissaient sans vigilance.

« Les États sont en difficulté parce que les gens baissent leur garde ou prétendent « mission accomplie ». … Je ne veux pas que cela se produise ici en Californie », a déclaré Newsom.

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