Va-t-on un jour guérir la démence ? : La Tribune Inde

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Melbourne, le 25 novembre

S’il y a un mot redouté prononcé par les médecins pour rivaliser avec le cancer, c’est la démence.

Les patients du monde entier craignent ses impacts : le manque d’autonomie ; la probabilité plus élevée de se retrouver dans une maison de soins infirmiers. Comme pour le cancer, il n’existe actuellement aucun « remède » contre la démence.

Mais le pronostic n’est pas tout à fait sombre. Il devient maintenant plus évident que nous pouvons prévenir ou retarder l’apparition des symptômes de la démence en vivant plus sainement dans nos premières années.

Un besoin souvent oublié et plus pressant est de savoir comment prendre soin des personnes atteintes de démence ? Cela nécessitera des investissements à la fois maintenant et dans l’avenir.

Pendant ce temps, une grande partie de la communauté scientifique se concentre carrément sur la recherche de traitements efficaces. Des millions de dollars ont été investis au cours des trois dernières décennies à la recherche d’un « Saint Graal ».

Ceci malgré le fait que la démence est une maladie complexe, une énigme pour les chercheurs.

Pour deux raisons importantes, la démence ne peut pas être «réparée» rapidement et avec une grande efficacité – comme une crise cardiaque ou une angine de poitrine avec un stent, ou comme certains cancers peuvent l’être avec une intervention chirurgicale.

Tout d’abord, il s’agit d’une maladie cumulative avec de multiples causes qui ont un impact sur le cerveau à divers moments au cours de la vie d’une personne. Deuxièmement, la démence s’installe chez une personne avec des changements dans le cerveau commençant des décennies avant qu’une personne ne commence réellement à montrer des symptômes.

Pour la plupart des gens, il n’y a pas une cause unique derrière leurs symptômes de démence, du moins pour la perte progressive de mémoire et d’autres fonctions couramment observée chez les personnes âgées.

En fait, certaines des études d’autopsie les plus complètes menées sur de grandes populations révèlent que la majorité des personnes décédées de démence présentent une variété de différents types de changements cérébraux se produisant probablement sur quelques décennies.

Non seulement il y a une accumulation de protéines dans le cerveau appelées amyloïde et tau qui sont traditionnellement considérées comme des marqueurs de la maladie d’Alzheimer, mais aussi des changements observés dans d’autres conditions telles que la maladie de Parkinson, et surtout, des preuves de dommages causés par une mauvaise santé cardiovasculaire comme comme coups.

Les gens sont plus susceptibles de présenter des symptômes de démence au cours de la vie s’ils présentent une combinaison de ces changements cérébraux plutôt qu’un seul d’entre eux, ce qui suggère qu’un peu de chacun peut s’additionner au fil du temps.

Bon nombre de ces changements cérébraux se produisent silencieusement et à divers moments au cours de la vie d’une personne, et à des rythmes variables selon les personnes. Il arrive un moment où la capacité du cerveau à bien fonctionner est compromise, et c’est à ce moment que les premiers symptômes apparaissent.

C’est pourquoi il n’y a pas une seule « chose » que nous puissions blâmer pour avoir causé la démence, et pourquoi il est si difficile de trouver cette solution miracle pour arrêter la démence – en particulier chez les personnes âgées.

Même les avantages de la poignée de médicaments développés pour la démence sont, au mieux, très faibles et discutables. Ils ne sont pas non plus facilement disponibles pour une grande partie de la communauté mondiale.

La prescription du médicament le plus récent et le plus contesté pour les personnes atteintes de démence précoce nécessite un scanner cérébral hautement spécialisé qui n’est pas disponible pour la majorité des personnes dans les pays à revenu élevé, et encore moins pour celles des pays à revenu intermédiaire et faible.

Une question logique qui suit est : que peut-on faire pour réduire le fardeau de la démence ?

La réponse est en fait beaucoup.

Il y a plusieurs choses que les gens et les gouvernements peuvent faire pour réduire les symptômes de la démence et « aplatir la courbe » de la démence dans des populations entières.

Pour le grand public, cela signifie la promotion d’une alimentation saine et de l’activité physique. Pour les personnes présentant des facteurs de risque tels que l’hypertension artérielle, le diabète, les anomalies du rythme cardiaque et l’hypercholestérolémie, une bonne gestion de la santé cardiovasculaire est requise.

Dans les populations à revenu élevé, il existe des preuves d’une réduction de l’incidence des nouveaux cas, probablement en raison des avantages des améliorations du mode de vie et de la santé cardiovasculaire au cours des trois dernières décennies.

Le défi consiste à traduire cela dans les pays à revenu intermédiaire et faible avec des populations plus nombreuses et plus diversifiées où le fardeau de la démence augmente rapidement. L’éducation et la littératie en santé sont un élément clé de la protection contre la démence, une mesure qui nécessite des investissements.

Mais l’éléphant dans la salle est le manque grave d’investissements pour soutenir les personnes déjà atteintes de démence.

L’élimination de la stigmatisation liée à la démence et l’amélioration des environnements, l’accès aux soins, la connectivité avec les communautés et les services de santé devraient être soutenus par des investissements, des efforts de recherche et des actions équivalents, voire supérieurs, aux ressources consacrées à la découverte d’un remède magique. — PTI (360info.org)

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