Utrecht, ville malmenée par une fusillade aux motifs incertains

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JOHN THYS / AFP

De nombreux cafés, généralement bondés, étaient fermés et les terrasses de l’autre étaient vides, lundi soir 18 mars: Utrecht, habituellement si heureuse, jeune et pétillante, avait connu une journée effrayante. La quatrième ville des Pays-Bas, connue pour sa douceur de vivre, venait d'être frappée par une attaque meurtrière. "C'était un jour sombre" a commenté le maire, Jan van Zanen.

À 10h45, sur la place du 24 octobre – jour de la création des Nations Unies -, à l'ouest de la ville, un homme a ouvert le feu sur un tramway jaune et noir de la ligne 61 qui se dirigeait vers la gare centrale. . Il a tué trois personnes et en a blessé cinq autres, dont trois grièvement. "J'ai eu l'impression qu'il visait spécifiquement une femme" un témoin dira. Une vendeuse de 19 ans est au moins une des victimes et le tireur a ciblé des personnes qui voulaient aider ce passager.

Huit heures plus tard, Gokmen Tanis, âgé de 37 ans, a été appréhendé par des unités de police spéciales dans le quartier d'Oudenoord où il vivait. Il s'était enfui à bord d'une Clio rouge volée, retrouvée grâce à la vigilance d'un résident. Deux autres personnes, dont le rôle éventuel n'a pas été précisé, ont été appréhendées puis relâchées mardi matin.

Ce que nous savons : des tirs à Utrecht qui ont tué trois personnes

"Un vrai fou, un homme, un croupier"

PIROSCHKA VAN DE WOUW / REUTERS

Qui est le tireur dont la photo, obtenue grâce aux caméras de surveillance du tramway, a été rapidement diffusée par la police dans le cadre d'un appel à témoins? "Un vrai fou, un homme, un croupier"a déclaré l'un de ses voisins turcs. "Mais pas un terroriste, pas un religieux" dit un autre qui le connaissait dans sa jeunesse lorsqu'il vivait dans le quartier populaire de Kanaleneiland. "Un gars accro aux drogues dures" volontiers provocateur, d'une famille désunie. En 2011, il est apparu par hasard dans un reportage dénigrant un journaliste avec lequel il avait affaire. "Mongol" et de "Démocrate".

Déjà poursuivi pour tentative de meurtre, vol qualifié, menace à l'encontre d'un agent, Tanis était en liberté conditionnelle et a dû comparaître à nouveau dans deux semaines pour un cas de viol. La femme qui l'accuse a déclaré lundi au quotidien UN D qu'il était un "Psychopathe" que la police aurait eu tort de ne pas suivre assez attentivement.

Mardi matin, les véritables motivations du tireur n'étaient toujours pas claires. Les enquêteurs et le ministère public ont annoncé mardi qu’un "La motivation terroriste est prise au sérieux" après la découverte d'une lettre dans la Clio volée. Mais "Les autres motifs ne sont pas exclus, ils font également l'objet d'enquêtes"ils ont ajouté.

Des sources non officielles ont déclaré que les documents retrouvés à son domicile montreraient sa sympathie pour l'islam radical et même son désir de " répondre " l'attentat de Christchurch, en Nouvelle-Zélande, où un extrémiste a tué 50 personnes dans deux mosquées. Les terroristes terroristes qui se sont succédés à la télévision lundi soir ont dressé un tableau plus complexe du tireur, soulignant qu'un de ses deux frères aurait manifesté sa sympathie pour ISIS.

Attaques déjouées depuis 2005

Le bâtiment où le tireur a été arrêté.
Le bâtiment où le tireur a été arrêté. Peter Dejong / AP

Toutes les activités politiques ont été suspendues dans le pays et, de gauche à droite, les partis ont convenu d'annuler un important débat qui les réunirait sur la chaîne publique lundi soir, deux jours avant les élections, les réunions provinciales et sénatoriales de mercredi. Le 20 mars. "Il est temps d'être unis"a résumé le leader de l'environnement Jesse Klaver, soutenu par tous ses homologues, à l'exception de Thierry Baudet. Le leader du Forum pour la démocratie (FvD), parti nationaliste et anti-européen, a tenu un rassemblement de ses partisans au cours duquel il a dénoncé le "Lax et naïf" son pays en matière d'immigration et de sécurité.

Bien qu’ils n’aient connu aucune vague d’agressions majeure, les Pays-Bas ont connu d’autres événements dramatiques depuis l’assassinat du leader populiste Pim Fortuyn – par un défenseur de la cause environnementale – en 2002. En 2004, le réalisateur Theo Van Gogh a été poignardé par un islamiste radical qui l’accusait d’offenser la religion musulmane.

En 2005, sept membres d'un autre groupe terroriste ont été appréhendés in extremis alors qu'ils se préparaient à agir. En septembre 2018, les autorités ont indiqué qu’un "Attaque majeure" avait été déjoué avec sept arrestations. Quelques jours auparavant, un Afghan avait semé la panique à la gare d’Amsterdam, poignardant deux touristes américains avant d’être neutralisé par la police.

Jean-Pierre Stroobants (Utrecht, Envoyé spécial)

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