USC Trojans QB recrute Malachi Nelson et le nouveau monde NIL pour les superstars de la préparation

Malachi Nelson est la recrue n ° 2 de la promotion 2023, un quart-arrière de 6 pieds 3 pouces qui s’est engagé à l’USC en novembre et se projette comme l’héritier apparent de la star des Trojans Caleb Williams.

Nelson apporte avec lui le CV doré typique qui accompagne une recrue d’élite – sa première offre de bourse (d’Auburn) est arrivée en huitième année, il compte 32 000 abonnés Instagram et des statistiques de préparation criardes au lycée Los Alamitos (Los Alamitos, Californie) qui comprennent 70 passes de touché et plus de 5 000 verges par la passe.

Là où Nelson s’écarte de la longue lignée des prodiges du quart-arrière du sud de la Californie, c’est qu’il devrait accepter près d’un million de dollars en accords d’approbation au moment où il s’inscrira à l’USC après la saison de football du lycée 2022.

Nelson a déclaré à ESPN qu’il avait signé un accord de nom, d’image et de ressemblance avec The h.wood Group, une entreprise hôtelière mondiale basée à Los Angeles avec plus de 30 restaurants et clubs dans le monde fréquentés par des noms en gras comme Drake et les Kardashians.

La Californie étant le premier État à permettre aux athlètes du secondaire de profiter de leur nom, de leur image et de leur ressemblance, Nelson apparaît comme le visage d’une nouvelle génération de recrues du football, pour qui les mentions peuvent venir bien avant la première pratique universitaire.

Le groupe h.wood a été cofondé par deux diplômés de l’USC, l’ancien quart-arrière des Trojans John Terzian et son partenaire Brian Toll. Nelson devrait promouvoir SLAB, un restaurant de barbecue local de style texan avec plusieurs emplacements, via les médias sociaux et en organisant des événements de talonnage USC.

“C’est cool d’en faire partie et d’être à l’avant-plan de tout ce qui se passe, en particulier dans l’espace du lycée”, a déclaré Malachi Nelson. “C’est bien d’en arriver à ce point où les gens sont récompensés pour ce qu’ils font. C’est incroyable d’être devant.”

Nelson et son père, Eric, ont souligné qu’ils abordaient NIL avec prudence, Eric Nelson affirmant qu’il avait passé beaucoup de temps à choisir les cerveaux de Carl Williams – père de Williams de l’USC – et de Craig Young – père de Bryce Young de l’Alabama. — afin de naviguer au mieux dans ce nouveau monde.

Ce que les Nelson ont appris jusqu’à présent est simple : ne « chassez pas l’argent » et soyez judicieux quant aux personnes avec lesquelles ils s’associent. L’objectif de Nelson depuis l’âge de 6 ans était de jouer au football dans la NFL, et ils veillent à ne rien faire qui puisse détourner l’attention de cet objectif. Cela a signifié dire non à un certain nombre d’offres.

“C’est amusant et c’est bon d’être à l’aise maintenant”, a déclaré Malachi Nelson. “En fin de compte, nous poursuivons la NFL et ce deuxième contrat quand vous êtes vraiment payé. Tout cela fait la queue pour arriver à ce point.”

En attendant, Nelson aime être un pionnier dans le monde NIL, avec les conseils du manager Justin J. Giangrande de Levels Sports Group. Avec la recrue n ° 1 en 2023, Arch Manning, évitant l’espace NIL, Nelson est prêt à être peut-être le cas de test le plus médiatisé pour une recrue de football de haut niveau dans la promotion 2023.

Nelson plaisante sur le truisme du monde vaguement réglementé de NIL – “Personne à ce stade ne sait ce qu’il fait.” Et avec cela en toile de fond, il assume son rôle en tant que l’un des visages d’un nouveau monde pour les athlètes du secondaire.

Cela inclut la vedette dans les publications sur les réseaux sociaux pour SLAB avec son père, alors que Malachi étale de la sauce sur les côtes dans la cuisine du restaurant avant qu’Eric ne dise à son fils qu’il n’a plus besoin de travailler son “travail d’été” car NIL est légal en Californie.

“Les gens et la relation sont quelque chose que j’aime”, a déclaré Nelson. “Tous ces gars là-bas, les choses qu’ils font … C’est quelque chose dont je voulais faire partie, et c’est là que je vais passer mon temps au cours des deux prochaines années. Faire partie de cela est grand .”

Qu’est-ce que cela signifie dans la réalité quotidienne pour la famille Nelson ?

Eric Nelson est pasteur principal à Calvary Chapel WestGrove à Garden Grove, en Californie. Il a trois enfants, dont Malachi, avec sa femme depuis près de 20 ans, Naomi.

L’impact le plus tangible pourrait être que Malachi a amélioré sa voiture à partir d’une Ford Escape 1999 – surnommée The Dragon – qui n’avait pas de pare-chocs et une affinité pour le manque de fiabilité.

“Si j’avais un dollar pour chaque fois que je devais les récupérer avec The Dragon”, a déclaré Eric Nelson en riant. “Il avait un esprit qui lui était propre. Il tombait en panne et ne démarrait pas et vous ne lui faisiez rien et deux heures plus tard, il repartait.”

Le revenu supplémentaire de Malachie a été une aide pour une famille à revenu unique vivant dans le comté d’Orange. Malachi a déclaré que “cela a été génial” d’aider sa famille. Eric souligne que lui et sa femme n’ont pas pris d’argent à Malachie, mais que leur fils est maintenant “autosuffisant” financièrement, ce qui a été bénéfique.

Malachi est passé de The Dragon à un coupé Mercedes AMG GLE 53 2022, qui ne fait pas partie d’un accord NIL. (Le quart-arrière à destination de Louisville Pierce Clarkson, une autre recrue très appréciée de 2023 du sud de la Californie, a la même voiture et Nelson a plaisanté: “Il m’a copié.”)

Malachi a également pu acheter à sa mère un “sac à main de rêve” de Louis Vuitton, qui a provoqué des larmes de joie à la réception.

Bien qu’il y ait eu des articles flashy occasionnels, il y a aussi eu une formation commerciale. Eric Nelson a déclaré que son fils avait appris la réflexion financière stratégique à un âge précoce. L’afflux d’argent a également doublé en tant que cours de commerce de niveau collégial se déroulant en temps réel.

“Il a pu penser aux investissements à long terme, à l’immobilier et à ce genre de choses”, a déclaré Eric Nelson. “Il a pu se mettre en position de penser à … la richesse. Il a pu s’établir, démarrer une LLC et travailler avec un chef d’entreprise pour utiliser ces choses pour s’assurer que les enfants de ses enfants ne veulent pas [for anything].”

Lorsque Terzian a marché à l’USC en 2000 et 2001, c’était au crépuscule de l’ère Paul Hackett. En théorie, il a soutenu Carson Palmer. En réalité, il a plaisanté en disant que si tous les quarts devant lui sur le tableau des profondeurs étaient blessés – dont Matt Cassel – ils auraient mis le botteur avant lui.

Mais Terzian avait une compétence déterminante qui résonnait autour d’USC : accueillir des recrues. Il s’est bâti une réputation d’hospitalité qui a fonctionné pour attirer les blue-chipers – il a déclaré que le receveur vedette des Trojans Mike Williams était un joueur mémorable qu’il a aidé à héberger et à atterrir. Et cela s’est finalement transformé en une entreprise tentaculaire qui l’a mis en position d’aider à nouveau le football USC.

Terzian était attiré par l’aspect “pionnier” d’être en première ligne de NIL, mais a déclaré que le cœur de l’accord se résumait à rencontrer Nelson et sa famille. Il a déclaré que l’accord de Nelson était “moins de six chiffres”.

“Je pense que la chose la plus importante pour moi était de savoir comment lui et sa famille sont tous – ce sont d’abord des gens formidables”, a déclaré Terzian. “C’est quelque chose que vous ne pouvez pas enseigner, acheter ou apprendre. La seule chose qui a toujours guidé ce que nous faisons … cela dépend vraiment de la personne.”

Terzian et Nelson reconnaissent que ce partenariat n’aurait pas eu de sens si Nelson avait tenu son engagement initial de jouer pour Lincoln Riley à Oklahoma. Mais avec Nelson restant à la maison et l’arrivée de Riley donnant à l’USC une dose d’adrénaline pertinente à Los Angeles et à l’alma mater de Terzian, l’accord avait du sens.

Avec NIL traversant son premier cycle complet en Californie et près d’une douzaine d’États qui ont adopté des lois NIL, le chemin de Nelson aidera à établir un plan pour les futures stars du secondaire.

“Nous avons été très patients et calculés lors de l’approche des partenariats NIL pour nous aligner sur la marque Malachi”, a déclaré Giangrande, cofondateur et associé directeur de Levels Sports Group. “Malachi est le visage d’une nouvelle ère d’étudiants-athlètes d’élite du secondaire capables de monétiser leur marque grâce à des partenariats du plus haut calibre.”

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