Urban Meyer parle de la gestion des allégations de Zach Smith et de sa réaction envers Courtney Smith

L’entraîneur Urban Meyer dit qu’il a pris une "mauvaise décision" en choisissant de faire venir Zach Smith à l’Ohio State et qu’il aurait dû faire connaître au directeur sportif Gene Smith l’histoire juridique de l’entraîneur adjoint à l’époque.

Meyer a déclaré à Tom Rinaldi d'ESPN qu'il ne pouvait pas se rappeler pourquoi il n'avait pas informé son directeur sportif, notant que c'était il y a plusieurs années, mais a déclaré: "Avec du recul, j'aurais dû."

"Je ne peux pas vous dire exactement quel était mon état d'esprit à l'époque", a déclaré Meyer à Rinaldi dans une interview diffusée dimanche matin.

Meyer a également admis qu'il avait "commis une erreur" dans son traitement de Smith.

"J'ai commis une erreur quand j'ai pris la décision de faire de mon mieux pour stabiliser cette situation", a déclaré Meyer. "Et l'une des choses que je regarde en arrière maintenant – j'aurais probablement dû le virer."

Il avait été interdit à Meyer d’encadrer les trois premiers matchs des Buckeyes en raison de sa gestion des allégations de violence conjugale contre Smith et de la manière dont il avait représenté les allégations en juillet. La suspension de trois matchs de Meyer s'est terminée dimanche.

Meyer, suspendu sans traitement, avait été autorisé à participer à la pratique au cours des deux dernières semaines.

Smith a été congédié en juillet après une audience préliminaire sur une accusation d'infraction criminelle et un rapport détaillant les allégations de violence domestique envers Smith de la part de sa femme, Courtney Smith, en 2009 et 2015. Smith a été arrêté. lors de l'incident de 2009, alors que la police de l'Ohio n'a pas porté plainte en 2015.

Meyer a déclaré à Rinaldi qu’il s’était adressé à l’arrestation de 2009 le lendemain de son arrestation et que le couple avait nié l’incident impliquant des violences domestiques.

"On m'a dit que ce n'était pas de la violence domestique, qu'elle l'avait jeté hors de la maison et qu'il n'y aurait pas d'accusations", a déclaré Meyer. "Je dépendais complètement des informations des forces de l'ordre. Il n'y avait pas d'accusations."

Meyer a nié avoir été informé de messages textuels entre Courtney Smith et son épouse, Shelley, concernant les allégations d'abus en 2015. Il a refusé de "parler en son nom" concernant la façon dont Shelley Meyer a géré ses interactions avec Courtney Smith.

"Elle a des raisons pour lesquelles elle n'a pas réagi", a déclaré Meyer. "Et je ne suis pas ici pour parler au nom de Shelley, mais elle avait un raisonnement et son raisonnement était ce que c'était. C'est pourquoi elle ne m'a pas alerté ou est allé ailleurs avec ça."

Meyer a déclaré qu'il avait décidé d'embaucher Smith en 2012 pour que quelqu'un connaisse son infraction. Smith a également été assistant sous Meyer alors qu’il était l’entraîneur-chef de la Floride.

"Zach semblait être un gars qui allait très bien", a déclaré Meyer à Rinaldi. "Et je l'ai vérifié, j'ai vérifié les antécédents avec les entraîneurs avec lesquels il travaillait. Il est revenu très haut, très haut, et j'ai donc décidé de l'embaucher à Ohio State."

Ohio State Football a une liste de "valeurs fondamentales" qui comprend le traitement des femmes avec respect. Interrogé sur la manière dont Courtney Smith était respecté ou protégé par le programme, Meyer a reconnu que "c'est une question difficile maintenant que toutes les informations sont disponibles".

"Je pensais que la meilleure chose que je puisse faire avec un mariage très difficile, avec un problème de garde d'enfants. Et j'ai vraiment réfléchi," a déclaré Meyer. "Je pensais que la meilleure chose que je pouvais faire était d’aider à stabiliser cette chose. Si je le congédie à ce moment-là, romps cette relation et je vois ces deux jeunes enfants. Et c’est pourquoi j’ai toujours pensé comment aider à stabiliser Quelqu'un.

"A l'époque, je pensais que je faisais le bon choix."

Meyer a été critiqué pour ne pas avoir présenté des excuses directes à Courtney Smith lors d'une conférence de presse le 22 août annonçant sa suspension. Il a tweeté des excuses publiques à Courtney Smith le 24 août.

Il a dit à Rinaldi qu'il associe Courtney Smith à une "situation extrêmement difficile".

"Un mariage très perturbé, une situation que j'aurais aimé connaître davantage et que j'aurais aimé faire plus", a déclaré Meyer.

Meyer a dit que cela me brisait le coeur d'entendre que Courtney Smith croirait qu'il choisirait d'aider et de permettre à un agresseur. Il a ajouté qu'il était désolé de la perception qu'il n'avait pas pris les allégations au sérieux.

Le premier match d’Ohio State avec Meyer sur la touche sera samedi contre Tulane.

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