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Une voiture électrique légèrement différente. Nio peut maintenant être acheté chez les voisins, les piles sont changées aux pompes

Trois modèles, allant jusqu’à mille kilomètres, prix à partir de 1,2 million de couronnes. Le concurrent chinois de Tesla a commencé les ventes en Allemagne et propose un service inhabituel : ceux qui ne veulent pas attendre au chargeur pendant le trajet peuvent échanger une batterie vide contre une batterie pleine. On dit que l’événement entier ne dure pas plus longtemps que “votre chanson préférée”.

Nous sommes jeudi 6 octobre et un camion semi-remorque géant se dirige vers la plus grande station-service de carburants alternatifs d’Europe. La grue étale alors plusieurs panneaux de son intérieur, à partir desquels les ouvriers assemblent un grand “garage” en quelques heures. Puis des représentants de la compagnie automobile Nio et des politiciens régionaux arrivent pour couper le ruban. Et c’est tout. La première station d’échange express de la batterie de traction des voitures électriques en Allemagne commence à fonctionner.

Le constructeur automobile appelle les boîtiers de batterie remplaçables Power Swap Station, en abrégé PSS. Et il va en construire partout en Europe, tout comme l’américain Tesla construit son propre réseau de chargeurs. Ce n’est certainement pas un hasard si le premier PSS d’Allemagne a grandi à proximité des superchargeurs Tesla – il se trouve dans la ville de Zusmarshausen, près de l’autoroute A8 reliant Stuttgart à Munich.

Nio veut s’étendre progressivement à toute l’Europe, même si la Tchéquie est toujours absente de la liste publiée. Cependant, les ventes des trois modèles proposés ont déjà commencé en Allemagne : la grande berline aérodynamique ET7 et le SUV EL7 coûteront 1,8 million de couronnes. La plus petite berline ET5 démarre à 1,2 million, le prix dans tous les cas est affiché sans la batterie de traction. Ici, la compagnie automobile veut louer des voitures aux propriétaires de voitures, le prix du service varie de 4 140 à 7 080 couronnes par mois, selon la taille des batteries.

Cependant, Nio n’oblige pas les acheteurs de voitures à louer des batteries, quiconque le souhaite peut en acheter une avec la voiture. Dans un tel cas, ils paieront de 300 000 à un demi-million de couronnes supplémentaires, mais une fois pour toutes, ils perdront la possibilité de recharger en remplaçant la batterie vide existante par une batterie chargée à la station PSS.

Ce service est censé être l’atout du constructeur automobile face à la concurrence, qui n’offre rien de tel. Même la charge la plus rapide ne peut pas rivaliser avec le temps que la voiture passe à la station d’échange : le constructeur automobile a initialement déclaré que tout l’événement “sera terminé avant la fin de votre chanson préférée”. Maintenant, elle a précisé l’heure, cela devrait durer exactement cinq minutes.

Pour le conducteur lui-même, changer la batterie est une expérience moins stressante que de se rendre au lave-auto. Il n’a pas à s’inquiéter de ne pas pouvoir entrer correctement dans la fosse. Tout ce que vous avez à faire est d’appuyer sur le bouton de stationnement autonome de la voiture et la voiture se dirigera d’elle-même jusqu’à un endroit prédéterminé, au millimètre près. Les robots retirent ensuite la batterie d’origine du châssis et en vissent une nouvelle dessus.

Bien qu’il s’agisse d’un service remarquable de la part de Nio, PSS n’est pas une idée originale. L’entrepreneur israélien Shai Agassi a proposé un projet similaire avant même l’avènement de l’électromobilité, qui espérait que davantage de constructeurs automobiles seraient enthousiasmés par son idée. Renault l’a finalement rejoint, mais c’était la fin. La première boîte d’échange a été ouverte par la société Better Place en 2008 près de Tel-Aviv, elle a fait faillite cinq ans plus tard. La raison de son échec est une expansion mal conçue à une époque où l’électromobilité en était encore à ses balbutiements.

L’échec d’Agassi a sans aucun doute influencé les constructeurs automobiles pour décider si le projet de batterie partagée avait un avenir. Même Renault n’a pas essayé de le ressusciter, même s’il était en avance sur les autres constructeurs.

Cependant, le temps a passé et Nio ne compte pas partager ses boîtiers de recharge avec qui que ce soit d’autre. Ainsi, en fin de compte, l’exception peut être la bonne clé du succès.

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