Une visite éclair du Japon: Est-ce que deux semaines suffisent pour tout comprendre?

Une visite éclair du Japon: Est-ce que deux semaines suffisent pour tout comprendre?

H Comment sous-tirez-vous la peau d’un pays lors d’une tournée de deux semaines, en particulier avec une culture aussi distincte et différente que le Japon? En m’asseyant dans la vaste salle couverte de Tokyo, au milieu d’un public presque exclusivement local, j’étais sur le point de découvrir au moins une des réponses.
Nous étions dans une salle caverneuse, serrée autour d’une petite plate-forme surélevée de balles de paille de riz. Dohyo ) avec un auvent de style Shinto abritant un anneau simple marqué sur la surface de sable. C’était le jour 12 du tournoi de Grand Sumo de 15 jours de la capitale et ce n’était pas simplement excitant, c’était électrisant.
Chaque combat a été annoncé par une procession d’hommes portant des tuniques vives avec des jambières noires, portant des banderoles annonçant les sponsors des lutteurs. Plus le lutteur est populaire, plus la procession est longue et plus le bourdonnement de la foule est grand. L’arbitre a supervisé l’action dans un somptueux kimono avec des manches pleines et un chapeau noir. Même les préposés qui ont balayé l’anneau avec des balais de bambou en préparation pour chaque combat étaient vêtus de robes aux couleurs vives et richement ceinturées.

“Ils se sont préparés au combat dans une flopée de mise en scène et de rituel”

Crédit: Getty

L’excitation monta à travers les spectateurs accablés de saké, alors que deux lutteurs entraient dans le ring et semblaient menaçants. Vastes ventres à peine retenus par la lanière mawashi des pagnes, des cuisses de tronc d’arbre, des cheveux tirés dans le style des samouraïs topknots, ces héros montagnards très concentrés semblaient inconscients du rugissement.
Ils se préparaient au combat dans un flot de spectacle et de rituel: gifler les cuisses, piétiner les pieds, s’accroupir et rôder – n’importe quoi pour psycher leur adversaire. Puis, après un claquement des mains et une gerbe de sel jetée dans le ring, ils se sont mis en position sur la pointe des pieds, les jambes en akimbo, les coudes écartés, les mains sur les genoux, les fesses écartées et les yeux baissés.
Le combat lui-même était terminé en quelques secondes. Une fente, une prise de tête, une courte lutte et le perdant a été éjecté de l’anneau. C’était éphémère, bizarre, mais étrangement convaincant – vous n’avez pas besoin de comprendre les 82 techniques gagnantes ( kimarite ) et 1500 ans de tradition et de rituel qui se cache derrière le sumo pour être balayé par l’émotion brute de la foule. Et c’est cette émotion effrénée – si rarement exposée ici en public – qui était, pour moi, aussi passionnante que le spectacle lui-même.
Mon tour avait été programmé pour coïncider avec les tournois de sumo ( Basho ) qui se déroulent six fois par an, dont trois à Tokyo (janvier, mai et septembre). Mais ce n’était que l’une des séries d’expériences culturelles «immersives» sur l’itinéraire qui ont suivi un voyage circulaire assez standard autour des principaux sites touristiques du Japon.

J’étais dans un groupe de 22, guidée par un petit guide japonais qui n’avait pas besoin des dimensions et des techniques d’emboutissage d’un lutteur de sumo pour exercer son autorité tranquille mais incontestable. Avec un mélange gagnant de personnalité et de capacité de guidage, elle s’est rapidement fait aimer du contingent principalement britannique, aidant à faire la lumière sur les points les plus déconcertants de l’histoire, des croyances et des traditions qui caractérisent cette société complexe.
De Tokyo, l’itinéraire a pris dans les contreforts du mont Fuji, pour voir le volcan, les lacs et le château de Matsumoto du 16ème siècle (avec le plus vieux donjon en bois dans le pays). Ensuite, à Jigokudani Yaen-Koen pour un aperçu divertissant des singes des neiges se baignant dans les sources chaudes de la région, avant de se diriger vers l’ouest vers la ville traditionnelle en bois de Takayama Meiji. Pour atteindre Kyoto, il était hors de l’entraîneur et à un train à grande vitesse.

Singes des neiges se baignant dans les sources chaudes de Jigokudani Yaen-Koenthe

Crédit: Getty

Si le sumo voit les Japonais à leur plus désinhibé, alors les conventions des kimonos les considèrent comme les plus sobres et les plus formels. Ces robes accrocheuses sont encore portées par les hommes et les femmes, que ce soit en tenue de cérémonie lors de la visite des sanctuaires et des temples ou dans les rues de la ville. Cependant, dans le quartier de Gion à Kyoto, porté par des femmes geisha aux visages peints, aux perruques noires et aux couleurs papillon, ce look traditionnel se transforme en une forme d’art spectaculaire.
Même sans le maquillage et les perruques, notre séance d’essayage au kimono s’est révélée plus facile à dire qu’à faire. Il nécessite un habile expert pour aider avec des sous-couches de coton ( Nagajuban ), reliant le châssis de 13 pieds de long – ou obi – étroitement autour de la taille et en s’assurant que le matériel est correctement accroché. Il y a presque autant de codes et de complications pour les kimonos que pour le sumo, mais le plus important est d’envelopper le côté gauche du kimono sur le côté droit. L’inverse est considéré comme très malchanceux car c’est la façon dont les morts sont habillés pour l’enterrement.

La couleur, la longueur de la manche et le type d’arc peuvent signifier l’état matrimonial, et il y a différents kimonos portés pour différentes occasions. Mais d’une manière ou d’une autre, le fait d’être instruit sur le détail vous en dit beaucoup moins que le sentiment d’en porter un, avec des chaussettes traditionnelles, des sandales à bascule et des décorations pour les cheveux. Restreint par le matériel serré, je me suis rendu compte que la promenade beaucoup-admirée et traînante vient naturellement. Pour l’expérience immersive complète, les kimonos ont été conservés pour une leçon d’origami, où le groupe a appris à créer une gamme de grenouilles sauteuses et de casques de guerriers pour débutants.
Élégant que le kimono me faisait ressentir, ce fut un soulagement de décoller les couches et de se détendre avec un peu de plaisir sans entraves, qui se présentait sous la forme d’une leçon de percussion japonaise sur des instruments en forme de tonneau connus sous le nom taiko . Ce fut un entraînement énergique qui consistait à battre des rythmes de style ensemble, combinés à des cris synchronisés forts ( Kakegoe ) pour indiquer un changement de dynamique.

Taiko est un excellent moyen de brûler tout ce sushi

Crédit: Getty

Pas aussi désinhibé que le sumo, peut-être, mais tout aussi profondément enraciné dans la psyché japonaise, cette tradition musicale séculaire a des origines mythologiques et une myriade de significations religieuses et historiques. Pour nous, c’était aussi un plaisir énorme et une bonne façon de travailler les sushis.
Ensuite, il était de retour à la routine touristique. Il y avait deux jours pour explorer les sites les plus connus de Kyoto, mais même cela avait une tournure immersive. Au lieu d’un autocar, voyager en vélo et se sentir libéré pour éviter les files d’attente touristiques en accélérant dans les rues tranquilles derrière notre guide pour atteindre le Pavillon d’Or (Kinkaku-ji), le jardin Zen Ryoan-ji et le spectaculaire bambou Arashiyama .

A Kyoto, le look traditionnel de la geisha est une forme d’art spectaculaire

Crédit: Getty

Nos efforts de cyclisme ont été récompensés par un après-midi lors d’une cérémonie du thé japonaise où la performance de la préparation au goût fort est aussi importante que la boisson elle-même. Rassemblés dans un pavillon construit sur mesure en tatami, simplement décoré de rouleaux suspendus, notre hôte gracieux, vêtu de kimono, a montré comment nettoyer rituellement la cuillère à thé en bambou, le bol et le fouet avant de préparer le thé vert épais ( matcha ) et le présenter à chaque invité avec un arc solennel.
Après Kyoto, il y a eu un arrêt à Koyasan, une colonie établie en l’an 819, pour un autre moment de calme: un séjour dans un logement bouddhiste ( shukubo ). Nous avons dormi sur un futon traditionnel aménagé sur des tatamis, dans une pièce avec des portes coulissantes et un mobilier simple. Vêtus de robes et assis en tailleur, notre dîner était une cuisine végétarienne bouddhiste ( shojin-ryori ) à 18h suivie d’une soirée de réflexion silencieuse puis de lever tôt pour prier et chanter.

J’avais crié avec les foules de sumo, habillé d’un kimono, plié une grenouille en origami, cogné un taiko , dormi sur un tatami, s’inclina avec révérence sur mon thé de l’après-midi, traversa des bosquets de bambous et vécut la vie d’un moine bouddhiste. Je commençais à avoir une idée de la culture japonaise. Mais il y avait quelques idées qui étaient plus difficiles à accepter. L’un était le restaurant Robot dans le quartier de Shinjuku à Tokyo où Kiyomi nous a emmenés pour une performance de style cabaret avec des chars éclairés au néon, de la musique amplifiée et des danseurs futuristes costumés, qui ne l’ont pas fait pour moi.
Cependant, peut-être l’expérience la plus étrange de tous était la visite à un café maid – un concept bizarre basé sur le concept japonais de moe , les personnages féminins à l’air innocent et aux grands yeux d’anime de bande dessinée – à Akihabara, le quartier high-tech de Tokyo. Étant donné les oreilles d’animaux à porter, on m’a servi du café glacé et du gâteau au fromage servis par une serveuse en jupon, chasuble et bas tandis qu’un autre faisait du karaoké improvisé. Un autre aperçu fascinant de cette culture contradictoire, peut-être. Mais je ne pouvais pas m’empêcher de souhaiter être de retour au sumo.
Essentiel
Une tournée de treize jours sur les sentiers du Japon de Wendy Wu (0800 902 0888; wendywutours.co.uk ) coûte à partir de £ 5,490 y compris l’hébergement, certains repas, les vols internationaux, tous les frais de transport et d’entrée.

Leave a comment

Send a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.