Une ville de Caroline du Sud se prépare pour le dernier acte de Florence: une inondation record | Nouvelles du monde

Dans un récent acte de trempage de la côte de la Caroline, les eaux de l’ouragan Florence devraient se déverser dans Georgetown, en Caroline du Sud.

Bien que la communauté de 9 000 personnes ait évité l’œil de la tempête et une grande partie de la pluie dans les jours qui ont suivi le passage de l’ouragan, les inondations sont désormais inévitables car l’eau qui s’écoule de l’intérieur des terres frappe la côte.

Les responsables locaux ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce que les rivières près de Georgetown atteignent leur niveau record jeudi.

La communauté fait tout ce qui est en son pouvoir pour maintenir la ville historique au-dessus de l’eau alors que la ville attend de 5 à 10 pieds d’eau dans les rues. Quelque 26 000 sacs de sable ont été distribués depuis le week-end, a déclaré Randy Akers, le responsable adjoint de l’information du centre des opérations d’urgence du comté de Georgetown.

Les bureaux municipaux et les écoles seront fermés jusqu'à nouvel ordre. Les abris sont prêts à accueillir les familles et les animaux de compagnie. La garde nationale est en place pour aider aux opérations de sauvetage en eau.

Mardi soir, la ville était toujours en évacuation volontaire, a déclaré le maire de Georgetown, Brendon Barber. «La ville n’est pas fermée, mais nous avons installé des barrages aquatiques entre les ponts [the highway]», Ajouta Barber.

Le département des transports de la Caroline du Sud a barricadé le pont reliant Georgetown au reste de l'État avec des barrages en plastique de 3 pieds de hauteur. Cela ne fera que retenir l’eau pendant un certain temps et c’est simplement une mesure pour garder le pont et la route ouverts le plus longtemps possible, a expliqué Akers. L'autoroute finira par être inondée, a-t-il ajouté.

La région de Winyah Bay, située à Georgetown, est une convergence de tous les grands fleuves de cette partie de l’Etat, a expliqué Akers. «C’est essentiellement comme une autoroute à cinq ou six voies qui descend sur une voie au même point», at-il déclaré.

Déjà, l'eau s'est infiltrée dans l'historique Front Street, a déclaré Barber.

Le propriétaire du restaurant préféré de Barber, Old Fish House, alias Big Tuna, est assis sur la promenade du port de la rivière Great Pee Dee, sur la rue Front. Le patio fait face à la rivière où les bateaux sont attachés à la jetée. Bucky Watkins, 68 ans, a déclaré qu'il avait fermé mardi. «Nous avons tout sorti du restaurant: tout le matériel de cuisine, tout. [We’re] à peu près tout autour de la hauteur de l’eau. C'est comme une marée record. Ils disent que nous sommes censés avoir environ 5-8 [feet] et ça va être dans mon restaurant », a-t-il dit.

La semaine dernière, l’eau s’est élevée de 2 pieds dans la rivière et a été larguée immédiatement après le passage de Florence vers le nord. Même avec les prévisions actuelles d’inondations majeures, de nombreux habitants n’évacuent pas.

«Rien ne s’est vraiment passé et j’ai confiance en rien et je ne prie rien», a déclaré Laura Herriott, l’un des 50 résidents descendants de Gullah à Sandy Island, qui se trouve à un court trajet en ferry de Georgetown. Personne d'autre de la petite communauté n'évacue, a-t-elle déclaré, ajoutant: "Nous nous sommes surveillés l'un l'autre."

La maison de Herriott est nichée entre deux rivières. Là où elle gare sa voiture, l’eau touche déjà les pneus.

Les responsables ont averti que sortir de la crue pourrait être une mauvaise idée. "Cela m'inquiète d'entendre que les gens vont rester où ils sont et j'espère que cela ne les touchera pas, en particulier sur Sandy Island, sur la rivière", a déclaré Akers.

Pour insister sur le sentiment d’urgence dans la communauté, plus de 150 agents de la force publique de tout l’Etat ont convergé vers le comté de Georgetown pour conduire en ville avec des sirènes hurlantes, exhortant les gens à envisager l’évacuation. Près de 8 000 ménages à travers le comté pourraient être affectés, a ajouté Akers.

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