Une tribu grandissante défie fièrement le tabou du tatouage et espère un coup de pouce olympien

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Par Kim Kyung Hoon et Elaine Lies

TOKYO (Reuters) – Shodai Horiren a eu son premier tatouage d’alouette lors d’un voyage en Australie il y a près de trois décennies. Aujourd’hui, tatouée de la tête aux pieds, même sur son crâne rasé, elle est l’une des tatoueuses traditionnelles les plus renommées du Japon.

«Votre maison vieillit, vos parents meurent, vous rompez avec un amant, les enfants grandissent et partent», a déclaré Horiren, 52 ans, dans son studio juste au nord de Tokyo.

“Mais un tatouage est avec vous jusqu’à ce que vous soyez incinéré et dans votre tombe. C’est l’appel.”

Horiren appartient à une tribu fière et croissante d’aficionados de l’encre japonaise qui défient les tabous profondément enracinés associant les tatouages ​​au crime, transformant leur peau en palettes de couleurs vives avec des dessins élaborés sur tout le corps, souvent mettant en vedette des personnages de légendes traditionnelles.

(Cliquez sur https://reut.rs/2HtXVfI pour voir un ensemble d’images des aficionados du tatouage au Japon.)

Interdits des spas, des stations thermales, de certaines plages et de nombreux gymnases et piscines, les passionnés espèrent que la présence d’athlètes étrangers tatoués à la Coupe du monde de rugby de l’année dernière et aux Jeux olympiques de Tokyo de l’année prochaine – reportés d’un an en raison de la pandémie de coronavirus – aidera à balayer éloigner les soupçons.

“Si vous regardez les All Blacks faire le haka avec tous leurs tatouages, cela fait battre votre cœur plus vite”, a déclaré Horiren, faisant référence à l’équipe nationale de rugby de Nouvelle-Zélande et à sa cérémonie d’avant-match.

“Les basketteurs sont aussi très stylés. Mais ici, même les boxeurs se couvrent de fond de teint.”

Les tatouages ​​sont liés à des criminels depuis 400 ans, le plus récemment à des membres de gangs de yakuzas, dont le travail à l’encre sur tout le corps s’arrête avant les mains et le cou, permettant la dissimulation sous des vêtements ordinaires.

Cependant, la popularité de la musique rock occidentale, les musiciens arborant de plus en plus de tatouages, a rongé ce biais.

Une décision de justice l’année dernière selon laquelle les tatouages ​​étaient destinés à la décoration et non à des procédures médicales, a contribué à clarifier leur statut juridique trouble et peut signaler un changement d’attitude – conduisant peut-être l’industrie à se réguler, lui donnant une image plus traditionnelle.

Les désigner comme des tatouages ​​plutôt que comme des «irezumi» – qui signifie littéralement «insérer de l’encre» – comme cela devient de plus en plus courant, peut également aider à leur donner un placage élégant et à la mode.

«Certaines personnes se font tatouer pour des raisons profondes, mais je le fais parce qu’elles sont mignonnes, de la même manière que je pourrais acheter un joli chemisier», a déclaré Mari Okasaka, 48 ans, une travailleuse à temps partiel qui s’est fait tatouer son premier tatouage à 28 ans. Tenji, son fils de 24 ans, s’efforce de recouvrir tout son corps d’encre et de couleur.

Les passionnés de tatouage se retrouvent également au grand jour, se réunissant lors de grandes fêtes pour découvrir et partager leurs créations.

“Nous avons peut-être des tatouages, mais nous sommes des gens heureux et brillants”, a déclaré Hiroyuki Nemoto, organisateur du parti et ouvrier de la casse.

Le surfeur et fabricant de téléviseurs Takashi Mikajiri, cependant, est toujours arrêté sur certaines plages et a reçu l’ordre de se couvrir.

Rie Yoshihara, qui travaille dans un magasin habillant les touristes en kimonos, a déclaré que son père choqué n’avait toujours pas vu son tatouage au dos, tandis qu’Okasaka porte des manches longues pour sortir les ordures afin que ses voisins ne parlent pas.

“En Amérique, si vous avez un tatouage, les gens ne s’en soucient pas vraiment. Il n’y a pas vraiment de réaction”, a déclaré Mikajiri.

“C’est l’idéal. Ce serait vraiment bien d’être pris pour acquis.”

(Reportage de Kim Kyung Hoon et Elaine Lies; Reportage supplémentaire de Jack Tarrant; Édité par Tom Hogue)

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