Une tempête record éteint la Californie frappée par la sécheresse | Ap

SAN FRANCISCO – Dans tout le nord de la Californie, des équipes ont travaillé lundi pour nettoyer les rues des arbres et des branches renversés et pour nettoyer les gouttières obstruées par les débris transportés par les eaux de pluie d’une tempête massive qui a provoqué des inondations et des éboulements, et a coupé l’électricité à des centaines de milliers de personnes.

Malgré les problèmes, la pluie et la neige des montagnes étaient les bienvenues dans le nord de la Californie, qui est si sec que la quasi-totalité de celle-ci est classée comme connaissant sécheresse extrême ou exceptionnelle. Le temps humide réduit également considérablement les risques d’incendies de forêt supplémentaires dans une région qui a subi de plein fouet une autre année dévastatrice d’incendies dans l’État.

Lorsque la tempête est arrivée pendant le week-end, les gens ont joyeusement dépoussiéré les bottes de pluie et les vestes de pluie et les enfants ont piétiné les flaques d’eau.

Earl Casaclang de San Francisco a attendu une pause sous la pluie dimanche pour sortir fumer une cigarette.

“C’était fou! Je n’arrêtais pas de penser que ça allait s’arrêter, mais ça n’arrêtait pas de continuer », a déclaré Casaclang lundi alors qu’il se dirigeait vers son travail de gardien de sécurité dans le quartier financier. « Nous avons besoin qu’il continue de pleuvoir, mais espérons-le pas si fort. »

Le National Weather Service a qualifié les totaux de précipitations préliminaires de « ahurissants », dont 11 pouces à la base du mont Tamalpais du comté de Marin et 4 pouces au centre-ville de San Francisco, le quatrième jour le plus humide jamais enregistré pour la ville.

“Cela a été des dernières 24 heures mémorables pour la région de la baie alors que la rivière atmosphérique dont on a longtemps parlé a traversé la région”, a déclaré le bureau météorologique local. « Nous sommes littéralement passés de conditions d’incendie/sécheresse à des inondations en un seul cycle de tempête. »

Au nord-est de la région de la baie de San Francisco, 5,44 pouces sont tombés sur le centre-ville de Sacramento, brisant le record d’une journée de précipitations depuis 1880.

La tempête était accompagnée de vents forts qui ont abattu des arbres et ont même renversé deux grosses plates-formes sur le pont Richmond-San Rafael. Pacific Gas & Electric a signalé dimanche soir 380 000 foyers et entreprises en panne d’électricité, bien que la plupart l’aient récupéré lundi.

L’eau est montée si rapidement que deux personnes et un chien ont dû être sauvés de la montée des ruisseaux lors d’incidents séparés tôt lundi à San Jose. Les équipes de pompiers de San Jose ont localisé une personne accrochée à un arbre dans la rivière Guadalupe à 3h30 du matin, mais n’ont pas pu localiser une deuxième personne. Une heure plus tard, les équipages ont secouru un individu et son chien échoués sur une île au milieu de Coyote Creek.

Alors que la tempête se dirigeait vers le sud, les niveaux de précipitations ont chuté, bien qu’un avertissement d’inondation ait toujours été émis lundi après-midi pour le comté de Los Angeles.

L’Interstate 80, la principale autoroute traversant les montagnes de la Sierra Nevada jusqu’à Reno, dans le Nevada, a été fermée à cause de fortes chutes de neige lundi matin. Dans les comtés californiens de Colusa et de Yolo, les autoroutes nationales 16 et 20 ont été fermées sur plusieurs kilomètres en raison de coulées de boue, a déclaré le département des Transports de l’État.

Le même système de tempête a également frappé l’Oregon et l’État de Washington, provoquant des pannes de courant qui ont touché des dizaines de milliers de personnes. Deux personnes ont été tuées lorsqu’un arbre est tombé sur un véhicule dans la grande région de Seattle.

Le lac Oroville, un important réservoir du nord de la Californie, a vu son niveau d’eau augmenter de 20 pieds au cours de la semaine dernière, selon le département des ressources en eau de l’État. La majeure partie de l’augmentation est survenue entre samedi et lundi, au plus fort de la tempête, KHSL-TV signalé.

Justin Mankin, professeur de géographie au Dartmouth College et co-responsable du groupe de travail sur la sécheresse à la National Oceanic and Atmospheric Administration, a déclaré que le cycle consistant à passer d’une sécheresse de plusieurs années à des averses record devrait se poursuivre en raison du changement climatique. .

“Bien que cette pluie soit la bienvenue, elle s’accompagne de ces dangers et ne mettra pas nécessairement fin à la sécheresse”, a déclaré Mankin. « La Californie a encore besoin de plus de précipitations, et elle en a vraiment besoin à haute altitude et sur une plus longue période, donc ce n’est pas dangereux. »Christy Brigham, chef de la gestion des ressources et de la science dans les parcs nationaux de Sequoia et Kings Canyon, a déclaré que la pluie était un énorme soulagement après que l’incendie de Caldor a incendié un nombre inconnu d’arbres géants du parc, ainsi que des milliers de pins et de cèdres.

“Cette quantité de précipitations est ce que nous appelons un événement de fin de saison”, a déclaré Brigham. « Cela devrait mettre fin à la saison des incendies et cela devrait mettre fin à notre besoin – dans une large mesure – de lutter contre cet incendie. »

L’incendie de Caldor a brûlé pendant plus de deux mois et, début septembre, il a provoqué l’évacuation sans précédent de toute la ville de South Lake Tahoe. Les pompiers le considèrent désormais comme entièrement confiné, un statut qui, grâce à la pluie, s’applique également désormais au Dixie Fire, le deuxième plus grand de l’histoire de l’État avec un peu moins d’un million d’acres.

Au cours du week-end, la California Highway Patrol a fermé un tronçon de la State Route 70 dans les comtés de Butte et Plumas en raison de plusieurs glissements de terrain dans l’immense cicatrice de brûlure de Dixie Fire.

Cal Fire, l’agence de lutte contre les incendies de l’État, n’était pas prête à déclarer la saison des incendies de forêt terminée ou à réduire les effectifs aux niveaux hivernaux. “Nous aimerions voir un peu plus de pluie arriver avant de penser à réduire les effectifs”, a déclaré le porte-parole Isaac Sanchez.

Mankin a déclaré que les prévisions à long terme pour la Californie montrent des conditions plus sèches que la normale.

“Pour mettre fin à différents aspects de la sécheresse, vous aurez besoin d’une situation dans laquelle certaines parties de la Californie recevront des précipitations au cours des trois prochains mois qui représentent environ 200% de la normale”, a-t-il déclaré, ajoutant que “malgré ces précipitations vraiment, vraiment insensées, le l’hiver sera probablement plus sec que la moyenne.

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