Une stratégie d’affirmation : pourquoi la Chine invente des noms de lieux en Arunachal Pradesh

Le ministère chinois des Affaires civiles a annoncé mercredi 29 décembre qu’il avait “normalisé” les noms de 15 lieux de l’Arunachal Pradesh, agissant conformément aux réglementations sur les noms géographiques émises par le Conseil des Affaires d’Etat, l’équivalent du Cabinet chinois.

Le ministère des Affaires étrangères a rejeté l’« invention » chinoise. Dans un communiqué, le porte-parole officiel du ministère a déclaré : « L’Arunachal Pradesh a toujours été et sera toujours une partie intégrante de l’Inde. L’attribution de noms inventés à des lieux de l’Arunachal Pradesh ne change rien à ce fait.

Pourquoi la Chine donne-t-elle des noms à des lieux qui se trouvent en Inde ?

La Chine revendique quelque 90 000 km2 d’Arunachal Pradesh comme son territoire. Il appelle la région « Zangnan » en chinois et fait des références répétées au « Tibet du Sud ». Les cartes chinoises montrent que l’Arunachal Pradesh fait partie de la Chine et l’appellent parfois entre parenthèses le « soi-disant Arunachal Pradesh ».

La Chine s’efforce périodiquement de souligner cette revendication unilatérale sur le territoire indien. Donner des noms chinois à des lieux de l’Arunachal Pradesh fait partie de cet effort.

Alors a-t-il fait quelque chose comme ça plus tôt aussi?

Oui. Il s’agit d’un deuxième lot de noms de lieux « standardisés » de l’Arunachal Pradesh que la Chine a annoncés. Le 14 avril 2017, son ministère des Affaires civiles avait publié des noms chinois « officiels » pour six localités de l’État. Il avait déclaré à l’époque qu’il publiait un “premier lot” de noms “standardisés”.

« Conformément aux réglementations pertinentes sur la gestion des noms de lieux, le département a standardisé certains noms de lieux dans la région du sud du Tibet en Chine. Nous avons publié le premier lot de noms de lieux au Tibet méridional (six au total) », a déclaré le gouvernement chinois.

Les six noms sur cette liste, écrits en alphabet romain, étaient « Wo’gyainling », « Mila Ri », « Qoidengarbo Ri », « Mainquka », « Bumo La » et « Namkapub Ri ».

La latitude et la longitude énumérées avec les noms ont montré ces endroits comme Tawang, Kra Daadi, West Siang, Siang (où Mechuka ou Menchuka est une destination touristique émergente), Anjaw et Subansiri respectivement.

Ces six endroits s’étendaient sur toute l’étendue de l’Arunachal Pradesh — « Wo’gyainling » à l’ouest, « Bumo La » à l’est et les quatre autres situés dans la partie centrale de l’État.

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Quatre ans et demi plus tard, les Chinois ont renommé huit zones résidentielles, quatre montagnes, deux rivières et un col de montagne, selon le journal d’État Global Times. Cette fois aussi, il a fourni les latitudes et longitudes de ces lieux.

Mais quel est l’argument de la Chine pour revendiquer ces zones ?

La République populaire de Chine conteste le statut juridique de la ligne McMahon, la frontière entre le Tibet et l’Inde britannique qui a été convenue lors de la Convention de Simla — officiellement la « Convention entre la Grande-Bretagne, la Chine et le Tibet » — de 1914.

La Chine était représentée à la Convention de Simla par un plénipotentiaire de la République de Chine, qui avait été déclarée en 1912 après le renversement de la dynastie Qing. (Le gouvernement communiste actuel n’est arrivé au pouvoir qu’en 1949, lorsque la République populaire a été proclamée.) Le représentant chinois n’a pas consenti à la Convention de Simla, affirmant que le Tibet n’avait pas d’autorité indépendante pour conclure des accords internationaux.

La ligne McMohan, du nom d’Henry McMahon, le principal négociateur britannique à Shimla, a été tracée de la frontière orientale du Bhoutan au col d’Isu Razi à la frontière sino-myanmar. La Chine revendique un territoire au sud de la ligne McMahon, situé dans l’Arunachal Pradesh.

La Chine fonde également ses revendications sur les liens historiques qui ont existé entre les monastères de Tawang et de Lhassa.

En 2017, Lu Kang, alors porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, avait déclaré : « La Chine a une position cohérente et claire sur la frontière entre la Chine et l’Inde. C’est une action appropriée d’annoncer ces noms de lieux chinois au public, comme c’est le cas conformément aux règlements établis par le Conseil d’État. »

Qu’est-ce que la Chine cherche à gagner en faisant ces allégations ?

Comme indiqué précédemment, cela fait partie de la stratégie chinoise d’affirmer ses revendications territoriales sur le territoire indien. Dans le cadre de cette stratégie, la Chine publie régulièrement des déclarations d’indignation chaque fois qu’un dignitaire indien visite l’Arunachal Pradesh – elle l’a fait plus récemment lorsque le vice-président Venkaiah Naidu s’y est rendu pour s’adresser à l’Assemblée de l’État en octobre.

Pékin continue de répéter sa position « cohérente » et « claire » selon laquelle la possession indienne de l’Arunachal Pradesh, bien que fermement établie et reconnue par le monde, est « illégale », et demande à New Delhi de cesser de prendre des mesures pour « compliquer » la question des frontières .

Le « premier lot » de changements de nom en 2017 était intervenu quelques jours après la visite du Dalaï Lama en Arunachal Pradesh, contre laquelle Pékin avait vivement protesté. Le porte-parole Lu avait cependant affirmé que la « standardisation » était nécessaire puisque tous les noms utilisés dans le « sud du Tibet » ont été hérités du bouche-à-oreille pendant des générations par des groupes ethniques minoritaires.

“Ces noms reflètent et indiquent sous un aspect, que la proposition de la Chine sur la revendication de souveraineté de la région du sud du Tibet a une base historique, culturelle, administrative et juridictionnelle importante”, a déclaré Lu.

S’adressant à l’époque à l’Indian Express, Wang Dehua, alors directeur de l’Institute for South and Central Asia Studies à Shanghai, avait affirmé qu’à travers cette décision, la Chine voulait prouver sa juridiction territoriale sur l’Arunachal Pradesh.

« Le changement de nom est un processus continu en Chine. Tout comme Bombay a été changé en Mumbai ou Madras a été changé en Chennai en Inde. Il se trouve que les noms standardisés se trouvent dans le sud du Tibet », avait déclaré Wang.

Déposer des revendications agressives sur des territoires sur la base de prétendues injustices historiques commises contre la Chine fait partie du manuel de politique étrangère de Pékin.

La revendication sur Taïwan en est un exemple, tout comme les efforts constants pour changer les « faits sur le terrain » dans plusieurs îles contestées de la mer de Chine méridionale. L’agression est à tout moment soutenue de manière ouverte et secrète par l’utilisation de la puissance économique et militaire de la Chine.

La nouvelle loi sur les frontières adoptée par la Chine compliquer la situation le long de la frontière indo-chinoise ?

La législature nationale de la Chine – le Congrès national du peuple (APN) – a adopté le 23 octobre une nouvelle loi sur la protection et l’exploitation des zones frontalières terrestres qui a suscité une vive réaction de l’Inde lorsqu’elle a été adoptée au milieu d’un affrontement militaire prolongé entre les deux parties dans l’est région du Ladakh.

Le même jour, le président Xi Jinping a signé le même jour un décret n°99 annonçant que la loi entrerait en vigueur le 1er janvier 2022.

La Chine a déclaré que sa nouvelle loi sur les frontières terrestres n’aurait pas d’impact sur la mise en œuvre des traités frontaliers existants et a exhorté les pays concernés à éviter de faire des « spéculations gratuites » sur une « législation nationale normale », un jour après que l’Inde a fait part de ses préoccupations concernant la législation.

Réagissant à la nouvelle loi, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères a déclaré que l’Inde s’attend à ce que la Chine évite d’entreprendre des actions sous prétexte d’une nouvelle loi sur les frontières, qui pourrait modifier unilatéralement la situation dans les zones frontalières indo-chinoises.

“Une telle décision unilatérale n’aura aucune incidence sur les accords que les deux parties ont déjà conclus plus tôt, que ce soit sur la question des frontières ou pour maintenir la paix et la tranquillité le long de la région ALC dans les zones frontalières indo-chinoises”, a déclaré Arindam Bagchi, porte-parole de la MEA.

Au fil des ans, l’Inde et la Chine ont élaboré une multitude d’accords pour résoudre et gérer les différends frontaliers. Ceux-ci incluent le mécanisme des représentants spéciaux, l’Accord sur les paramètres politiques et les principes directeurs de 2005, le WMCC (Mécanisme de travail pour la consultation et la coordination sur les affaires frontalières indo-chinoises) en plus des protocoles et des mesures de confiance pour assurer la paix et la tranquillité le long de l’ALC.

Les deux pays ont déjà organisé 22 cycles de pourparlers frontaliers dans le cadre du dialogue des représentants spéciaux, qui a été mis en place pour trouver une solution rapide au différend frontalier.

L’Inde et la Chine soutiennent également qu’en attendant la résolution finale de la question des frontières, il est nécessaire de maintenir la paix et la tranquillité dans les zones frontalières.

Cependant, la Chine a promulgué la nouvelle loi sur les frontières terrestres au milieu d’une impasse frontalière de 17 mois entre les deux pays de l’est du Ladakh. L’affrontement à la frontière orientale du Ladakh entre les militaires indiens et chinois a éclaté le 5 mai de l’année dernière à la suite d’un violent affrontement dans les régions du lac Pangong et les deux parties ont progressivement renforcé leur déploiement en faisant intervenir des dizaines de milliers de soldats ainsi que des armes lourdes. La tension s’est intensifiée à la suite d’un affrontement meurtrier dans la vallée de Galwan le 15 juin de l’année dernière.

À la suite d’une série de pourparlers militaires et diplomatiques, les deux parties ont achevé le processus de désengagement sur les rives nord et sud du lac Pangong en février et dans la région de Gogra en août.

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