Une série d’astéroïdes plus gros que la Grande Pyramide de Gizeh passe près de la Terre

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Plusieurs astéroïdes passeront à proximité de la Terre au cours des prochaines semaines – et une qui est passé vendredi était de la taille de la Grande Pyramide de Gizeh en Egypte, avec un diamètre de 525 pieds.

Vendredi, l’astéroïde 2021 SM3 est passé à moins de 3,5 millions de kilomètres de la Terre, selon les données du Center for Near Earth Object Studies de la NASA. L’astéroïde n’a été observé pour la première fois qu’il y a quelques semaines.

Les astéroïdes qui devraient passer la Terre, ainsi que 2021 SM3, sont classés comme objets proches de la Terre. La NASA a dit que les objets géocroiseurs sont “des comètes et des astéroïdes qui ont été poussés par l’attraction gravitationnelle des planètes voisines sur des orbites qui leur permettent d’entrer dans le voisinage de la Terre”.

Les objets géocroiseurs formés dans le système planétaire extérieur froid sont normalement de la « glace d’eau avec des particules de poussière incrustées », tandis que les astéroïdes formés dans le système solaire intérieur plus chaud « entre Mars et Jupiter » sont plus rocheux. Comme ils ont été formés à partir de débris en grande partie intacts datant de la formation du système solaire il y a 4,6 milliards d’années, les scientifiques pensent que les objets géocroiseurs détiennent des informations sur le début de notre univers.

“Si nous souhaitons connaître la composition du mélange primordial à partir duquel les planètes se sont formées, nous devons alors déterminer les constituants chimiques des débris restants de ce processus de formation – les comètes et les astéroïdes”, a déclaré le Center for Near Earth Object Studies.

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Mercredi, l’astéroïde 1996 VB3 s’approchera à moins de 2 millions de kilomètres de la Terre, soit environ 8 fois plus loin que la Lune. Bien que cela puisse sembler loin, c’est nettement plus proche que notre voisin le plus proche, Mars, qui se trouve à 33 millions de kilomètres. On estime que l’astéroïde 1996 VB3 mesure jusqu’à 690 pieds de diamètre, soit environ la moitié de la hauteur de l’Empire State Building.

Ensuite, Astéroïde 2017 SJ20 devrait passer la Terre le 25 octobre un peu plus loin, à environ 4,5 millions de milles. On estime que l’astéroïde mesure jusqu’à 600 pieds de large.

Ces astéroïdes ne s’approchent pas assez pour frapper la Terre, et le centre de la NASA a dit de ne pas s’inquiéter.

“Personne ne devrait être trop préoccupé par l’impact d’un astéroïde ou d’une comète sur la Terre. La menace pour une personne d’accidents de la route, de maladies, d’autres catastrophes naturelles et d’une variété d’autres problèmes est beaucoup plus élevée que la menace des objets géocroiseurs”, dit le centre.

Cependant, la possibilité qu’un astéroïde frappe la Terre n’est pas nulle.

“Sur de longues périodes, cependant, les chances que la Terre soit impactée ne sont pas négligeables”, a déclaré le centre. Mais depuis environ 90% des NEO avec un diamètre supérieur à 800 mètres sont déjà découverts, le centre de la NASA se concentre sur l’identification des objets géocroiseurs de plus de 490 pieds – qui constitueraient la plus grande menace.

“Pour le moment, notre meilleure assurance repose sur les scientifiques de NEO et leurs efforts pour d’abord trouver ces objets, puis suivre leurs mouvements dans le futur. Nous devons d’abord les trouver, puis les surveiller”, a déclaré le centre.

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