Une rare découverte d’abeilles sauvages fait bourdonner un domaine anglais – Environnement

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Joe Jackson (AFP)

Woodstock, Royaume-Uni ●
ven. 26 novembre 2021

2021-11-26
14:00
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Environnement
Anglais, abeilles, faune
Libérer

Accroché à mi-hauteur d’un chêne centenaire, scrutant un petit trou sombre dans son énorme tronc grouillant d’abeilles, Filipe Salbany peut à peine se contenir.

« Incroyable – la reine est en train de pondre ! » crie l’homme de 55 ans, alors qu’il se balance à environ 15 mètres (un peu moins de 50 pieds) au-dessus du terrain du domaine de Blenheim, sécurisé par des cordes et un harnais.

« C’est une vraie salle de classe. C’est fantastique. Incroyable ! »

L’écologiste sud-africain a passé une grande partie des 18 derniers mois à chercher des ruches dans les anciennes forêts du domaine, près d’Oxford, dans le centre-sud de l’Angleterre.

Son enthousiasme débridé vient de sa conviction que ce ne sont pas des abeilles ordinaires.

Il les a identifiés comme un écotype rare – une forme distincte d’espèce occupant un habitat particulier – avec une lignée présumée vieille de plusieurs siècles dans le coin autonome de la campagne de l’Oxfordshire.

Des tests ADN sont actuellement en cours pour confirmer la découverte, mais la découverte potentielle de descendants sauvages d’abeilles dites indigènes fait vibrer Blenheim et au-delà d’excitation.

On pensait que ces populations avaient largement disparu à cause des maladies, des pesticides et de la concurrence avec les importations étrangères.

Salbany pense que leur existence continue a des implications mondiales.

“Si nous pouvons le faire dans des forêts plus anciennes, dans différents pays, si nous pouvons trouver des sous-espèces d’abeilles locales… nous pouvons en apprendre beaucoup plus sur l’environnement et améliorer les systèmes agricoles”, a-t-il déclaré à l’AFP depuis son perchoir.

« Que ce soit la Roumanie, la Bulgarie, la France, nous devons regarder les espèces qui survivent et comprendre les facteurs qui affectent les abeilles, que ce soit les produits chimiques, les pesticides, l’intervention humaine.

“Nous pouvons arrêter de mélanger toutes les différentes lignées d’abeilles et obtenir moins de mortalités et une fois que vous commencez à avoir moins de mortalités, nous pouvons maintenir la pollinisation populaire à de bons niveaux.”

‘Dépassé les attentes’

Les abeilles sont un élément indispensable de l’environnement naturel, pollinisant la majorité de la nourriture que nous mangeons.

Mais Salbany soutient que les populations d’abeilles mellifères gérées ont été trop colonisées pour répondre aux besoins de consommation humaine.

Cela a eu des impacts environnementaux négatifs, dit-il, allant du stress aux abeilles à la concurrence d’autres insectes.

“L’abeille a développé un statut de héros… mais nous avons commercialisé quelque chose qui ne devrait pas être commercialisé”, a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, les populations d’abeilles indigènes sont menacées dans le monde entier.

En Grande-Bretagne, où la plupart des abeilles importées sont trouvées dans des ruches gérées, on estime qu’un tiers de la population sauvage a disparu au cours des dernières décennies, décimée notamment par l’acarien varroa.

Les abeilles de Blenheim ne semblent pas affectées par cela, ce qui amène Salbany à soupçonner qu’elles ont évolué pour vivre avec le parasite, entre autres adaptations.

Blenheim, qui abrite un palais classé au patrimoine mondial et des siècles de patrimoine, possède la plus grande collection de chênes centenaires d’Europe dans ses milliers d’acres (hectares) de forêts en grande partie intactes.

Avec de vastes étendues interdites au public, et aucune ruche gérée ou production agricole utilisant des pesticides sur place, il a fourni l’environnement parfait pour l’écotype.

Salbany, physiologiste et ancien cycliste international qui entraîne également des athlètes d’élite lorsqu’ils ne chassent pas les abeilles, a commencé ses recherches là-bas avec des attentes minimales.

À sa grande surprise, il a maintenant compté près de 50 ruches dans les arbres et estime qu’il pourrait en exister jusqu’à 500 dans les forêts de Blenheim, survivant remarquablement pendant l’hiver.

“Cela a largement dépassé mes attentes”, a-t-il déclaré lors d’une récente visite des bois, qui comprend des chênes vieux de 600 ans et des nids d’abeilles qui peuvent dater de deux siècles.

“Malheureusement, il n’y a pas beaucoup d’autres endroits comme celui-ci.”

Unique

Les abeilles de Blenheim sont plus petites, plus poilues et plus foncées que celles que l’on trouve généralement dans les ruches britanniques gérées, et vivent leur meilleure vie intacte, selon Salbany.

“C’est une abeille sans le stress des pesticides, des produits chimiques, qui survit”, a-t-il expliqué.

“Il a survécu sur une longue période de temps dans son environnement d’origine – c’est ce qui est critique.”

Nick Baimbridge, chef du service forestier de Blenheim, a déclaré que découvrir que les abeilles qu’il avait à peine remarquées au cours de ses trois décennies de travail là-bas étaient spéciales était une grande surprise.

“Nous n’avions jamais prêté autant d’attention jusqu’à ce que Filipe arrive et souligne le fait que c’est tout à fait unique”, a-t-il ajouté.

Baimbridge a noté que son équipe continuerait à laisser l’écosystème prospérer par lui-même.

“Ils sont évidemment ici depuis des décennies, alors autant continuer ce que nous avons fait.”

Salbany attend les résultats de l’échantillon d’ADN pour confirmer la lignée précise des abeilles de Blenheim, mais les rapports sur ses découvertes ont déjà suscité l’intérêt.

Rob Stoneman, de l’association caritative Wildlife Trusts, a qualifié la découverte de “remarquable”.

“Cela montre la valeur et la complexité de nos forêts anciennes et la nécessité de protéger ces habitats uniques à perpétuité”, a-t-il déclaré à l’AFP.

Stoneman a déclaré que cela renforçait l’importance de créer plus d’endroits sauvages, citant la campagne du Trust pour protéger et connecter au moins 30% des terres et des mers britanniques à la nature d’ici 2030.

“Si nous pouvons faire cela, des découvertes comme celle-ci pourraient devenir monnaie courante – notre cadeau aux générations futures.”


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