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Une publication sur Twitter suscite des pensées sur les « Glory Days » : 37 ans de fandom de Springsteen – Lowell Sun

by Nouvelles

LOWELL – Armés de suffisamment de boissons et de nourriture pour nourrir une armée, huit gars se sont entassés dans une camionnette.

Le temps était moche. Bien qu’il s’agisse d’une journée au milieu de l’été, la température était fraîche et de fortes pluies sont tombées. Mais Mère Nature n’a pas pu freiner l’excitation.

Il s’agissait d’un voyage sur la route, du genre qui a maintenu la conversation dans la camionnette pendant trois heures et demie et 210 miles.

Et, même si je ne le savais pas, ma vie était sur le point de changer.

C’était le 27 juillet 1984, notre destination était Saratoga Springs, NY, et nous avions des billets à 11 $ pour voir Bruce Springsteen et le E Street Band.

J’étais devenu un grand fan de Springsteen au lycée. Ses paroles m’ont parlé. L’intensité de sa voix m’intriguait.

Mais c’était mon premier spectacle Springsteen. Mon corps de 19 ans a fait un bond d’adrénaline. Était-il le grand artiste live qu’il était proclamé être ? Il s’est avéré qu’il était plus qu’à la hauteur du battage médiatique considérable.

Au cours des 37 années qui se sont écoulées depuis cette soirée spéciale, j’ai vu Springsteen se produire 69 fois de plus, le plus souvent avec le E Street Band.

Il m’a remonté le moral et m’a mis sur pied dans trois pays, huit états et 20 sites.

Et tout a commencé ce vendredi balayé par la pluie.

À l’époque, j’étais un étudiant de la Northeastern University en stage au Sun. Mes amis Pat Cook, Mike Cassidy, John Piekos et Joey McHugh, le frère de Pat Jimmy Cook, ainsi que les reporters de Sun Ken Chutchian et Rick Spencer étaient entassés dans la camionnette avec moi.

Jimmy, l’expert résident de Springsteen qui regardait Bruce jouer depuis le début des années 1970, avait apporté une poignée de cassettes (vous vous en souvenez ?) de spectacles en direct pour le long trajet. Mais la camionnette n’avait pas de lecteur de cassettes. Dommage.

Notre plan était de hayon avant le spectacle. Mais la pluie a rendu cela presque impossible. Nous avions des billets d’admission générale. C’était important car environ 5 000 fans avaient assigné des sièges à l’intérieur de l’amphithéâtre, ce qui signifie qu’ils avaient un toit au-dessus de leur tête et un abri contre la pluie.

Enfin, les portes s’ouvrirent. Ma mémoire est celle de milliers d’entre nous courant à environ 800 mètres de nos «sièges». À un moment donné, un gars devant moi est tombé. Sans ralentir, je lui sautai dessus. C’était dingue. Lorsque le chaos a pris fin, nous nous sommes tenus à environ trois rangées du deuxième niveau de sièges. Pas mal, mais toujours dehors sous la pluie.

Puis quelque chose d’inattendu s’est produit. Bruce et le groupe sont montés sur scène pour un soundcheck. Au fil des années, j’ai entendu beaucoup de soundchecks, mais toujours de l’extérieur d’une salle. C’était devant environ 25 000 fans.

Le groupe a joué “Who’ll Stop The Rain” de Creedence Clearwater Revival, un choix parfait compte tenu de la météo. À un moment donné de la chanson, Joey a crié : « Tu le feras, Bruce », ce qui a fait rire.

Quelques minutes plus tard, la pluie s’est arrêtée. Vraiment.

Pendant la majeure partie de la tournée “Born in the USA”, une tournée qui propulsera Springsteen dans la célébrité lorsque l’album produira sept hits parmi les 10 premiers et se vendra à plus de 30 millions d’exemplaires dans le monde, il ouvre des spectacles avec la chanson titre de l’album. . Pas ce soir-là. Il a ouvert avec un « Badlands » fulgurant, donnant le ton à une soirée inoubliable.

C’était le 17e concert de la tournée et le groupe était en pleine forme. Bruce et le groupe ont joué 29 chansons, dont ma chanson préférée de tous les temps, “Backstreets”.

Vidant son seau comme il le fait toujours, Springsteen semblait être presque épuisé alors que le concert atteignait une troisième heure. Mais il a fait danser la foule dans les allées alors qu’il terminait le spectacle avec une reprise de “Street Fighting Man” des Rolling Stones et une version à mille miles par heure de “Detroit Medley”.

Émerveillé, je suis retourné à pied à travers la pluie et la boue jusqu’à notre fourgonnette pour le long voyage de retour.

J’ai été déposé chez moi à Lowell vers 3h30 du matin le lendemain. Quel voyage éclair. Quel spectacle.

J’ai trouvé mon talon de billet de ce spectacle dans un tiroir de mon bureau après avoir repéré une publication sur Twitter d’une femme mentionnant qu’elle avait assisté au spectacle de Saratoga et que 37 ans s’étaient écoulés. Dix dollars pour le billet, un pour les taxes. Incroyable. Que pouvez-vous acheter avec 11 $ de nos jours ?

Grand fan de musique depuis mon plus jeune âge, mon introduction à la musique live a été de voir Hall & Oates ouvrir pour les Beach Boys au Boston Garden quand j’avais 14 ans environ. Les deux actes ont ensuite été intronisés au Rock & Roll Hall of Fame. Ce n’est pas une mauvaise façon de commencer mon expérience de concert, mais ce dont j’ai été témoin dans cette petite ville de New York était à un niveau différent.

L’interaction avec le public. L’intensité de la performance. Cela m’a ouvert les yeux sur ce que pouvait être la musique live.

J’étais accro. Depuis, j’ai vu Springsteen se produire devant plus de 100 000 fans à Philadelphie et plus de 80 000 au stade de Wembley à Londres. Je l’ai vu jouer en solo devant moins de 3 000 personnes au Lowell Memorial Auditorium et moins de 900 lorsque j’ai assisté à son spectacle à Broadway il y a deux ans.

De nos sièges derrière la scène à Orlando, en Floride, je l’ai vu à peine capable de marcher après un concert marathon. Je l’ai vu jouer pendant plus de quatre heures au Gillette Stadium de Foxboro.

Depuis cette nuit à Saratoga Springs, certaines des meilleures nuits de ma vie ont été passées à des spectacles de Bruce avec Pat, Jimmy, John et Mike, des fans de Springsteen qui ont continué à le suivre à travers les décennies.

Les souvenirs d’autres voyages sur la route sont teintés de tristesse : mon compagnon de voyage, Martin Brewer – une tour de 6 pieds 4 pouces de la personnalité et de l’encyclopédie musicale d’Angleterre – est décédé en 2015. Les spectacles ne sont pas tout à fait les mêmes sans mon copain britannique. Martin était avec moi lorsque nous avons rencontré Springsteen à l’extérieur de l’arène après un spectacle épique de 34 chansons en clôture de tournée à Buffalo, NY, en 2009.

Mais Springsteen reste un fidèle compagnon, 37 ans après que je l’ai vu pour la première fois monter sur scène avec une guitare.

Il me fait toujours sentir comme ce gamin de 19 ans excité quand les lumières s’éteignent et qu’il s’approche du micro pour ouvrir son spectacle.

Le concert n°71 vous attend, espérons-le l’année prochaine.

D’ici là, les souvenirs de mon premier spectacle de Bruce devront faire l’affaire.

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