Une petite université de Kansas City, Kansas, veut que la justice climatique soit au centre de tout ce qu’elle fait | KCUR 89,3

Joe Multhauf est un jardinier passionné, mais même lui pensait qu’une journée froide avec des rafales de vent allant jusqu’à 20 mph n’était pas idéale pour mettre des graines dans le sol.

Pourtant, il était là fin mars, agenouillé par terre dans une cour d’un complexe d’appartements à faible revenu juste à l’ouest du centre-ville de Kansas City, Kansas, enseignant aux étudiants l’espacement approprié pour la laitue et d’autres graines.

Multhauf, professeur adjoint, est l’instructeur le plus ancien de Collège Donnelly, un petit collège catholique à quelques pâtés de maisons des appartements Wyandotte Towers. Il donne des cours de sciences depuis 30 ans. Celui qui l’a amené au jardin — l’éthique environnementale — en est à sa deuxième année, et il est rapidement devenu l’un des favoris de Multhauf.

« Cela fait partie de nos valeurs et de la mission du collège d’être responsable de l’environnement », a-t-il déclaré. “Donc, tout ce que nous faisons est lié à cela.”

Donnelly est un collège de deux ans fondé en 1949 par le Archidiocèse de Kansas City au Kansas et le Sœurs bénédictines du mont Sainte-Scolastique. Sa mission depuis le début a été de servir les étudiants qui, autrement, n’auraient pas eu accès à une éducation collégiale. Beaucoup d’étudiants actuels sont issus de familles immigrées. Sur 98 étudiants qui ont obtenu leur diplôme ce printemps, 71 sont les premiers membres de leur famille à fréquenter l’université.

La culture d’aliments sains est au centre du cours d’éthique environnementale. Ici, les étudiants plantent des graines dans des plates-bandes surélevées.

Le collège a récemment achevé un nouveau bâtiment universitaire – sa première nouvelle construction en 70 ans. Multhauf et sa co-enseignante, Paula Console-Soican, enseignent l’éthique environnementale dans une salle de classe au troisième étage, où un filet d’eau continu provenant d’un planteur de laitue d’intérieur fournit un bruit de fond.

Console-Soican est professeure adjointe d’anglais. Ainsi, sous sa direction, les étudiants étudient les écrits de Wangari Mathai, diplômée du Mount St. Scholastica College à Atchison, Kansas, qui a remporté un prix Nobel pour son activisme humanitaire et environnemental ; et Prélèvementle plan de Paul Hawken pour des solutions climatiques.

Mais le plein air est la plus grande salle de classe pour les étudiants en éthique climatique.

Ils ont parcouru les quartiers, remarquant l’absence de passages pour piétons, les parcs délabrés et la prévalence des alarmes de sécurité sur les maisons à proximité de leur campus. A titre de comparaison, ils ont visité le Centre de découverte de la conservation Anita B. Gorman à Kansas City, Missouri, et s’est promené dans les quartiers les plus riches, notant les maisons et les pelouses plus grandes et les rues plus calmes.

Ils ont visité Mount St. Scholastica, la maison d’une communauté de religieuses bénédictines à Atchison, Kansas, et se sont portés volontaires dans leurs jardins.

Et ils retournèrent plusieurs fois aux Wyandotte Towers Apartments, où ils plantèrent des légumes et aussi des arbres fruitiers. Le plus gros obstacle pour la classe était le temps de ce printemps, qui a apporté un froid prolongé, des rafales de neige tardives occasionnelles et des jours venteux fréquents – presque inévitablement les mardis et jeudis, c’est-à-dire lorsque la classe se réunissait.

L’éthique climatique au premier plan

L’accent mis sur l’éthique climatique au Donnelly College ne se limite pas à une seule classe. Le président du collège, Stuart Swetland, un prêtre catholique, a déclaré que la justice environnementale est au cœur de la mission du collège.

« Il doit être au premier plan », a-t-il déclaré.

Swetland a noté que le chef de l’église catholique, le pape François, tire son nom de Saint François d’Assise, connu pour certains comme le saint patron de l’écologie. Swetland parle et écrit souvent à propos de la lettre de François de 2015, Laudato Si ‘un appel à prendre soin de l’environnement et des personnes.

“Comme le pape François l’a dit lorsqu’il est arrivé à la tête de l’Église catholique et a pris le nom de François, l’une des raisons pour lesquelles il a pris ce nom est qu’il a reconnu que l’humanité n’a pas une grande relation avec la terre à ce stade”. dit Swetland. “Et nous devions faire attention à cela.”

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L’enseignant Joe Multhauf et les élèves prennent note des problèmes environnementaux dans le quartier près de leur collège.

Ainsi, lorsque le collège a construit son nouveau bâtiment universitaire, il a installé des panneaux solaires sur le toit. Et il a ajouté un quad herbeux à partager avec un quartier de maisons serrées qui n’a pas beaucoup d’espace vert. Deux des livres choisis pour être lus à l’échelle du campus au cours des quatre dernières années portaient sur la justice environnementale.

“Nous essayons d’encourager nos étudiants à penser de manière holistique en ce qui concerne leur approche et leur vocation dans la vie”, a déclaré Swetland. “Et nous essayons de le faire, à la fois par ce que nous enseignons dans les salles de classe et par l’exemple.”

De nombreux étudiants de Donnelly ont été témoins de première main des inégalités de l’injustice climatique, a noté Swetland. Ils vivent dans des quartiers avec un air malsain, une chaleur excessive et des pénuries d’aliments sains.

“Ce sont toujours les pauvres, et c’est toujours le centre-ville, où les injustices environnementales causent le plus de tort”, a déclaré Swetland. « Donc, pour nos étudiants, ce n’est pas seulement théorique. Ils reconnaissent le besoin ici.

Daniel Zavala, étudiant en deuxième année dans le cours d’éthique environnementale, se rend à Donnelly depuis Olathe, Kansas. Il a déclaré que les excursions dans le comté de Wyandotte avaient changé sa perspective.

“Quand nous étions sur le point d’usiner à Wyandotte Towers, cela m’a éclairé”, a-t-il déclaré. “Parce que nous pouvons parler autant que nous voulons de l’impact du climat sur nos vies et sur la façon dont nous le vivons, mais ceux qui sont vraiment impactés sont ceux qui n’ont pas autant de chance que nous.”

Juliet Her, une étudiante de deuxième année qui a grandi à Kansas City, Kansas, a déclaré qu’elle avait également appris de l’accent mis sur le jardinage.

“Ma mère a toujours jardiné et je l’ai en quelque sorte compris”, a-t-elle déclaré. « Mais la façon dont nous faisons du jardinage ici dans l’éthique environnementale est à la fois similaire et aussi très différente. Et je pense que c’est vraiment cool de voir les différentes façons dont nous pouvons cultiver nos propres produits et aussi encourager la communauté à faire de même.

Swetland considère les enseignements de justice climatique du collège comme un pont avec la communauté.

“C’est évidemment une chose très importante pour les catholiques”, a-t-il déclaré. « Nos enseignements sur la justice environnementale sont très solides. Mais ce n’est pas seulement une chose basée sur la foi. Une chose que je pense que nous partageons tous, c’est cette terre commune, cette maison commune, comme le pape François aime l’appeler. Et il a besoin de nos soins. C’est donc un endroit où nous pouvons commencer à renforcer la coopération, et peut-être construire vers la coopération et la paix dans d’autres domaines.

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Crista Henthorne

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KCUR 89,3

Cette histoire fait partie d’une série sur le changement climatique dans la région de Kansas City produite par le KC Media Collectif, une initiative conçue pour soutenir et valoriser le journalisme local. Les membres du KC Media Collective comprennent Kansas City PBS/Flatland, KCUR 89.3, Missouri Business Alert, Startland News, The Kansas City Beacon et American Public Square.

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