Une percée suisse dans le traitement des lésions de la moelle épinière - Le cerveau à la loupe

La percée réalisée par une équipe de neuroscientifiques et de cliniciens suisses francophones (les professeurs Courtine et Bloch) est le dernier exploit pour comprendre et traiter les lésions de la moelle épinière qui obligent les patients à rester en fauteuil roulant toute leur vie. Grâce à une combinaison de technologies de pointe fournissant une stimulation électrique directe à la moelle épinière et à une thérapie physique intensive, les personnes atteintes de lésions de la moelle épinière commencent à marcher.

Qu'est-ce qui diffère des études précédentes?

Deux études récentes ont restauré le mouvement chez des patients paralysés ou partiellement paralysés en appliquant une stimulation électrique continue à la moelle épinière.

Le nouveau rapport de la prestigieuse revue Nature est la première démonstration de stimulation discontinue: un implant envoie des sursauts de stimulation ciblée à la moelle épinière qui, à son tour, stimule les muscles destinés à se déplacer. En effet, la stimulation peut imiter grossièrement le mécanisme de signalisation dans le corps.

Le traitement est toujours expérimental et son efficacité pour les autres patients atteints de paralysie complète ou partielle reste à déterminer. Les trois patients de l’étude suisse ont ressenti une sensation dans les jambes avant le début de l’essai. Ils ont suivi des mois d’entraînement intensif pour faire leurs premiers pas difficiles. Ils s'appuient toujours sur des fauteuils roulants; deux peuvent sortir à l'aide d'un déambulateur.

La stimulation électrique est-elle suffisante?

Dans toutes ces études récentes, une rééducation complète et prolongée était essentielle au succès. Les participants ont assisté à 100 à 278 séances combinant stimulation et rééducation sur une période de 5 à 21 mois. Ainsi, la stimulation électrique à elle seule n'était pas la "solution miracle".

Comment les études ont-elles commencé?

Les auteurs du nouveau rapport avaient précédemment montré que les rats qui avaient perdu l'usage de leurs pattes postérieures pourraient être entraînés à fonctionner à nouveau lorsqu'un courant continu était appliqué à leurs muscles par la moelle épinière.

Cependant, chez l'homme, une stimulation continue semble envoyer un signal mixte aux muscles, activant certains et déroutant d'autres. Pour cette raison, les éclats de stimulation électrique semblaient avoir plus de succès chez ces trois patients présentant des lésions moins graves de la moelle épinière.

Quel est le mécanisme?

L'une des découvertes passionnantes a été que chacun des trois patients a appris à déplacer des muscles auparavant mous sans l'aide de l'implant. Peut-être que la stimulation électrique a fait repousser les nerfs épargnés par la blessure.

Quel est l'avenir?

Plus de participants doivent être testés et de nouvelles techniques de stimulation peuvent être nécessaires pour différents types de blessures. Dans tous les cas, le groupe du professeur Courtine à l’EPFL renforce l’avenir brillant du traitement des lésions de la moelle épinière.

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