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Une pénurie de dioxyde de carbone menace l’industrie de la bière : NPR

Les brasseurs de bière disent qu’une pénurie de gaz qui met la mousse dans votre bière pourrait forcer des réductions de production et des hausses de prix.

Katsumi Murouchi/Getty Images


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Les brasseurs de bière disent qu’une pénurie de gaz qui met la mousse dans votre bière pourrait forcer des réductions de production et des hausses de prix.

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Le dioxyde de carbone n’a ni goût, ni odeur, ni couleur, mais c’est un ingrédient essentiel dans le secteur de la bière, qu’il s’agisse de créer des bulles mousseuses dans les bières ou de bloquer l’oxydation qui rend la bière fade.

Mais les brasseurs craignent désormais qu’une pénurie de dioxyde de carbone ne les oblige à réduire la production et à augmenter les prix. C’est la dernière menace pour une industrie qui a été fauchée par la pandémie de COVID-19.

“Nous avons parlé à notre fournisseur, et notre fournisseur nous a essentiellement dit qu’il n’accepterait aucun nouveau client pour s’assurer que ses clients à long terme disposent d’un approvisionnement régulier en CO2”, a déclaré Bryan Van Den Oever de Red Bear Brewing à Washington. , DC, a déclaré à NPR’s Morning Edition.

Les fabricants de bière ont fait face à des pénuries de dioxyde de carbone et à des hausses de prix pendant une grande partie de la pandémie, similaires à des coûts plus élevés pour les canettes en aluminium et le carton. Mais en août, les coûts du dioxyde de carbone des brasseurs avaient augmenté plus fortement que tout autre coût “d’intrant” au cours des derniers mois, selon un graphique partagé par Bart Watsonéconomiste en chef de la Brewers Association.

Et les experts pensent que le dioxyde de carbone deviendra plus rare à mesure que l’automne commencera.

3 facteurs sont à l’origine de la pénurie, selon un expert de l’industrie

Trois facteurs principaux sont à l’origine de ce que Paul Pflieger, directeur des communications du groupe professionnel Compressed Gas Association, appelle “l’étanchéité au CO2”. Deux d’entre eux ont à voir avec la façon dont le dioxyde de carbone est produit : C’est un sous-produit d’autres processus, tels que la production d’ammoniac et d’éthanol.

Mais cet automne, les usines d’ammoniac subiront des arrêts de maintenance programmés qui les empêcheront de produire du dioxyde de carbone, a déclaré Pflieger. De même, de nombreuses usines d’éthanol qui se sont arrêtées pendant la pandémie n’ont pas repris leurs activités. Et puis il y a la météo : l’industrie des boissons représente 14 % du dioxyde de carbone aux États-Unis, mais la demande monte en flèche partout quand il fait chaud.

“Chaque été, la demande de CO2 monte en flèche parce que les gens veulent plus de boissons”, et la neige carbonique (la forme solide du dioxyde de carbone) est davantage utilisée, a déclaré Pflieger à NPR. “La chaleur record que nous constatons dans ce pays et dans le monde aggrave la situation.”

Pflieger dit que les membres de son association travaillent dur pour répondre aux commandes des clients. Mais il prévient également que la situation persistera pendant des semaines.

“Nous prévoyons que les choses commenceront à atteindre une certaine normalité dans les 30 à 60 prochains jours”, a-t-il déclaré.

Les brasseurs font face à des choix difficiles pour équilibrer les coûts

La pénurie est plus grave dans certaines régions que dans d’autres, et certaines des pires souffrances sont ressenties par les petits brasseurs artisanaux. Dans le Massachusetts, Night Shift Brewing dit cet été qu’il arrêterait la majeure partie de la production à sa base d’Everett, où il fabrique de la bière depuis une décennie.

“La semaine dernière, nous avons appris que notre approvisionnement en CO2 avait été réduit dans un avenir prévisible, peut-être plus d’un an jusqu’à ce que nous en obtenions davantage”, a déclaré la société.

Night Shift s’appuiera sur des brasseurs sous contrat – des installations qui fabriquent de la bière à plus grande échelle – pour maintenir la majorité de ses bières en circulation, comme la station membre WBUR a signalé.

La pénurie frappe les brasseurs de bière artisanale après que la pandémie a forcé nombre d’entre eux à survivre en stimulant les opérations de mise en conserve et les ventes de la salle à manger. Mais l’ajout de robinets et de canettes rend également les brasseurs plus dépendants d’un approvisionnement régulier en réservoirs de dioxyde de carbone. Et comme le note le site Good Beer Hunting, les brasseurs artisanaux étaient déjà confrontés à un élan pour augmenter les prix cet automne, en raison de l’inflation galopante.

La pénurie de dioxyde de carbone frappe à un moment particulièrement difficile

Même avant la pandémie, le dioxyde de carbone était susceptible de fournir des chicots. Lorsque perturbations se répercutent sur ces industries, ils peuvent avoir un effet direct sur le dioxyde de carbone, provoquant des secousses dans le secteur de la bière.

Le dioxyde de carbone est également collecté sur des sites comme Jackson Dome, qui fait partie d’un volcan éteint qui se trouve à près de 3 000 pieds sous la capitale du Mississippi. Mais un problème d’encrassement y a émergé cette année, créant un nouveau nœud dans la chaîne d’approvisionnement.

Le dioxyde de carbone est un sous-produit naturel du brassage, du chauffage de la purée et de l’ébullition du moût au processus de fermentation. Certains brasseurs utilisent des équipements spécialisés pour capturer le gaz et le réutiliser, mais les petits brasseurs peuvent manquer de ressources et d’échelle pour rendre cela possible. Et la plupart de ces efforts se sont concentrés sur réduire les émissions et réduire les coûtsplutôt que de servir de source unique de dioxyde de carbone.

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