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Une pandémie laisse les Indiens embourbés dans des dettes médicales massives | International

by Nouvelles

NEW DELHI (AP) – Alors que les cas de coronavirus ravageaient l’Inde ce printemps, Anil Sharma a rendu visite chaque jour à son fils de 24 ans Saurav dans un hôpital privé du nord-ouest de New Delhi pendant plus de deux mois. En mai, alors que les nouveaux cas de COVID-19 en Inde battaient des records mondiaux pour atteindre 400 000 par jour, Saurav a été mis sous respirateur.

La vue du tube entrant dans la gorge de Saurav est gravée dans l’esprit de Sharma. “Je devais rester fort quand j’étais avec lui, mais immédiatement après, je m’effondrais dès que je quittais la pièce”, a-t-il déclaré.

Saurav est à la maison maintenant, encore faible et en convalescence. Mais la joie de la famille est tempérée par une montagne de dettes qui se sont accumulées pendant qu’il était malade.

La vie est provisoirement revenue à la normale en Inde alors que les cas de coronavirus ont diminué. Mais des millions de personnes sont entraînées dans un cauchemar d’énormes piles de factures médicales. La plupart des Indiens n’ont pas d’assurance maladie et les coûts du traitement au COVID-19 les font se noyer dans les dettes.

Sharma a épuisé ses économies en payant une ambulance, des tests, des médicaments et un lit de soins intensifs. Puis il a contracté des emprunts bancaires.

Au fur et à mesure que les coûts montaient, il empruntait à des amis et à des parents. Ensuite, il s’est tourné vers des étrangers, demandant de l’aide en ligne sur Ketto, un site Web indien de financement participatif. Dans l’ensemble, Sharma dit qu’il a payé plus de 50 000 $ en factures médicales.

Le financement participatif a fourni 28 000 $, mais 26 000 $ supplémentaires sont de l’argent emprunté qu’il doit rembourser, une sorte de dette à laquelle il n’a jamais été confronté auparavant.

« Il luttait pour sa vie et nous luttions pour lui offrir une opportunité de survivre », a-t-il déclaré, la voix chargée d’émotion. “J’étais un père fier – et maintenant je suis devenu un mendiant.”

La pandémie a dévasté l’économie indienne, apportant une calamité financière à des millions de personnes à la merci de son système de santé chroniquement sous-financé et fragmenté. Les experts disent que de tels coûts ne peuvent qu’entraver la reprise économique.

«Ce que nous avons, c’est un patchwork d’assurance publique incomplète et d’un système de santé publique médiocre. La pandémie a montré à quel point ces deux choses sont grinçantes et insoutenables », a déclaré Vivek Dehejia, un économiste qui a étudié les politiques publiques en Inde.

Même avant la pandémie, l’accès aux soins de santé en Inde était un problème.

Les Indiens paient environ 63 % de leurs frais médicaux de leur poche. C’est typique de nombreux pays pauvres avec des services gouvernementaux inadéquats. Les données sur les coûts médicaux personnels mondiaux de la pandémie sont difficiles à obtenir, mais en Inde et dans de nombreux autres pays, le traitement du COVID est un énorme fardeau supplémentaire à un moment où des centaines de millions d’emplois ont disparu.

En Inde, de nombreux emplois sont revenus alors que les villes se sont ouvertes après un verrouillage sévère en mars 2020, mais les économistes s’inquiètent de la perte de quelque 12 millions de postes salariés. Le travail de Sharma en tant que professionnel du marketing était l’un d’entre eux.

Lorsqu’il a demandé aux amis de son fils de mettre en place la campagne sur Ketto pour collecter des fonds, Sharma n’avait pas vu de chèque de paie depuis 18 mois. Entre avril et juin de cette année, 40% des 4 500 campagnes COVID-19 sur le site concernaient des frais d’hospitalisation, a indiqué la société.

La pandémie a chassé 32 millions d’Indiens de la classe moyenne, définie comme ceux qui gagnent 10 à 20 dollars par jour, selon une étude du Pew Research Center publiée en mars. Il a estimé que la crise a augmenté de 75 millions le nombre de pauvres en Inde – ceux dont le revenu est de 2 $ ou moins par jour.

« Si vous regardez ce qui pousse les gens à s’endetter ou à se mettre dans la pauvreté, les deux principales sources sont souvent les dépenses de santé directes et les coûts de traitement catastrophiques », a déclaré K Srinath Reddy, président de la Public Health Foundation of India.

Dans la ville d’Imphal, au nord-est, à 2 400 kilomètres (1 490 miles), Diana Khumanthem a perdu sa mère et sa sœur à cause du virus en mai.

Les coûts du traitement ont anéanti les économies de la famille, et lorsque l’hôpital privé où sa sœur est décédée n’a pas libéré son corps pour les derniers sacrements tant qu’une facture d’environ 5 000 $ n’a pas été payée, elle a mis en gage les bijoux en or de la famille à des prêteurs sur gage.

Quand cela ne suffisait pas, a demandé de l’aide à ses amis, à sa famille et aux collègues de sa sœur. Elle doit encore quelque 1 000 $.

Un régime d’assurance maladie lancé par le Premier ministre Narendra Modi en 2018 était destiné à couvrir environ 500 millions des 1,3 milliard d’habitants de l’Inde et constituait une étape majeure vers la réduction des coûts médicaux. Mais il ne couvre pas les soins primaires et les soins ambulatoires qui constituent la plupart des dépenses personnelles. Cela n’a donc pas « amélioré efficacement l’accès aux soins et la protection contre les risques financiers », a déclaré un document de travail rédigé par des chercheurs de l’Université Duke.

Le programme a également été entravé par des disparités dans la façon dont les différents États l’ont mis en œuvre, a déclaré Shawin Vitsupakorn, l’un des auteurs de l’article.

Un autre article, du Duke Global Health Institute et de la Public Health Foundation of India, a révélé que les coûts d’hospitalisation en unité de soins intensifs pour COVID-19 équivalent à près de 16 mois de travail pour un journalier indien typique ou à sept à 10 mois pour un salarié ou un travailleur autonome. travailleurs salariés.

Le maigre financement des soins de santé, à seulement 1,6 % du PIB de l’Inde, est inférieur, proportionnellement, à ce que le Laos ou l’Éthiopie dépensent. Au plus fort de l’épidémie en mai, les hôpitaux étaient partout envahis, mais les établissements publics manquaient de ressources pour gérer les flots de patients entrants.

« Le résultat est un système de santé publique souffrant, où la fourniture de soins est souvent médiocre, ce qui incite beaucoup de personnes à affluer vers les hôpitaux privés », a déclaré Dehejia.

Un hôpital public a soigné la mère de Khumanthem, mais sa sœur Ranjita a été admise dans un hôpital privé qui coûtait 1 300 dollars par jour.

Ranjita était le seul gagne-pain de la famille après que Khumanthem a quitté son emploi d’infirmière l’année dernière pour rentrer chez elle pendant la première vague du virus. Elle cherche maintenant du travail tout en s’occupant de son père et du fils de 3 ans de sa sœur.

Chez elle à Imphal, Khumanthem a pleuré sa mère en se souvenant de son plat préféré : le chagem pomba, une sorte de bouillie à base de légumes, de riz et de soja. Toutes les quelques minutes, elle regardait vers le portail d’entrée.

“C’est généralement le moment où Ranjita rentrait du travail”, a-t-elle déclaré. “Je continue à penser qu’elle pourrait franchir la porte à tout moment maintenant.”

De retour à New Delhi, Sharma a soupiré de soulagement lorsqu’une ambulance a ramené son fils de l’hôpital la semaine dernière. Saurav a besoin de physiothérapie pour renforcer ses muscles affaiblis, d’une infirmière quotidienne et d’une longue liste de médicaments. Il faudra peut-être des semaines avant qu’il ne puisse se débrouiller seul, et des mois avant que l’avocat ambitieux qui a obtenu son diplôme parmi les meilleurs de sa classe puisse à nouveau se présenter devant les tribunaux.

Les frais continueront.

“Notre première priorité était de le sauver”, a déclaré Sharma. « Maintenant, nous devrons trouver le reste. »

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Le journaliste d’Associated Press, Yirmiyan Arthur, a contribué à Imphal.

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