Une offre d’acier créerait un géant des métaux en Europe

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LONDRES – Liberty Steel Group, basé au Royaume-Uni, a annoncé avoir fait une offre d’achat de Thyssenkrupp AG

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sidérurgie, une décision qui créerait un nouveau géant des métaux sur le continent et marquerait la sortie du conglomérat allemand de plus de deux siècles de production d’acier.

La société privée Liberty Steel n’a pas divulgué de prix d’offre, mais les analystes évaluent l’unité sidérurgique à environ 2 milliards de dollars.

Thyssenkrupp tente de se décharger de son activité sidérurgique depuis plusieurs années, dans le cadre d’une restructuration de grande ampleur qui est intervenue sous la pression d’investisseurs activistes et dans des temps difficiles pour les sidérurgistes européens. L’année dernière, elle a vendu son unité d’ascenseur dans le cadre d’un accord de capital-investissement de près de 19 milliards de dollars.

Thyssenkrupp a déclaré vendredi qu’il examinerait l’offre de Liberty Steel mais qu’il poursuivrait les discussions avec d’autres parties. Les actions de Thyssenkrupp ont augmenté de 12% dans les échanges de l’après-midi en Europe.

Un accord pour fusionner l’activité sidérurgique de Thyssenkrupp avec l’indien Tata Steel Ltd.

a été bloqué l’année dernière par les autorités de concurrence de l’Union européenne. Les obstacles réglementaires à un accord avec Liberty Steel pourraient également être élevés.

Une combinaison créerait un sidérurgiste avec un chiffre d’affaires annuel de 15 milliards de dollars et serait le deuxième producteur d’acier du continent, derrière ArcelorMittal. À

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Cela mettrait également fin à la longue affiliation de Thyssenkrupp avec l’industrie sidérurgique. L’entreprise a ses racines dans une usine d’acier moulé que Friedrich Krupp a créée en 1811.

Liberty Steel, qui est dirigée par le magnat britannique des métaux Sanjeev Gupta, a acheté ces dernières années des entreprises sidérurgiques du monde entier dans le cadre d’une expansion agressive dans une industrie qui a eu du mal à gagner de l’argent dans un contexte de surcapacité et, en Europe, de coûts énergétiques élevés.

Une combinaison avec Thyssenkrupp «créerait un groupe fort bien positionné pour relever les défis auxquels est confrontée l’industrie sidérurgique européenne», a déclaré Liberty Steel.

L’entreprise a déclaré qu’une entreprise combinée compterait 30 000 employés dans plus de 200 sites sur quatre continents. Liberty Steel possède plusieurs opérations aux États-Unis

Jay Hambro, directeur des investissements de GFG Alliance, la société familiale de M. Gupta, a déclaré que bien que l’industrie soit confrontée à des défis, Liberty Steel diffère de ses pairs en ce qu’elle a l’intention de produire du métal d’une manière moins intensive en carbone que le reste d’une industrie qui est connu pour ses émissions élevées. Cela peut être en recyclant la ferraille ou en utilisant différents combustibles pour faire fonctionner les aciéries, comme l’hydrogène ou l’électricité, par opposition au charbon.

«Un élément clé du côté de la demande est la durabilité à long terme, et les constructeurs automobiles sont vraiment désireux d’entendre ce que nous faisons en termes de recyclage et de réduction des émissions de carbone», a-t-il déclaré.

Le mois dernier, ArcelorMittal, l’un des plus grands sidérurgistes du monde, a déclaré qu’il vendait ses usines américaines à la société minière Cleveland-Cliffs. Inc.

pour 1,4 milliard de dollars.

Les sidérurgistes occidentaux ont eu du mal à concurrencer les métaux moins chers d’Asie, de Turquie et de Russie, ce qui a conduit l’administration Trump à percevoir des droits de douane sur certaines importations. L’UE a mis en place ses propres mesures pour protéger la production locale.

Plus récemment, la fabrication de l’acier a été durement touchée par la pandémie de coronavirus, alors que la demande et les prix ont chuté après que les usines d’assemblage d’automobiles et d’autres usines ont été inactives ce printemps.

La production américaine d’acier est en baisse de 20% cette année par rapport à l’année dernière, les usines fonctionnant à un peu plus des deux tiers de leur capacité.

En Europe, la production a baissé de pourcentages à deux chiffres, dont une baisse de 31% en France.

Corrections et amplifications
Jay Hambro est directeur des investissements de GFG Alliance, la société familiale du dirigeant britannique des métaux Sanjeev Gupta. Une version antérieure de cet article a mal orthographié le nom de famille de M. Gupta comme Kupta dans un cas. (Corrigé le 16 octobre)

Écrire à Alistair MacDonald à [email protected]

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