Une nouvelle république est née : la Barbade célèbre l’abandon de la reine de Grande-Bretagne

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LONDRES, 24 novembre (Reuters) – La Barbade, ancienne colonie britannique, abandonnera la semaine prochaine la reine Elizabeth à la tête de l’Etat, rompant ses derniers liens impériaux avec la Grande-Bretagne près de 400 ans après l’arrivée du premier navire anglais sur l’île des Caraïbes.

La Barbade présente la destitution d’Elizabeth II, reine de la Barbade et de 15 autres royaumes, dont le Royaume-Uni, l’Australie, le Canada et la Jamaïque, comme un signe de confiance et un moyen de rompre enfin avec les démons de son histoire coloniale.

“C’est la fin de l’histoire de l’exploitation coloniale de l’esprit et du corps”, a déclaré le professeur Sir Hilary Beckles, historien de la Barbade. Il a déclaré qu’il s’agissait d’un moment historique pour la Barbade, les Caraïbes et toutes les sociétés postcoloniales.

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“Les habitants de cette île ont lutté, non seulement pour la liberté et la justice, mais pour se soustraire à la tyrannie de l’autorité impériale et coloniale”, a déclaré Beckles, vice-chancelier de l’Université des Antilles.

La naissance de la république, 55 ans jour pour jour depuis que la Barbade a déclaré l’indépendance, dénoue enfin presque tous les liens coloniaux qui ont maintenu la petite île des Petites Antilles liée à l’Angleterre depuis qu’un navire anglais l’a revendiquée pour le roi Jacques Ier en 1625.

Cela peut également être le signe avant-coureur d’une tentative plus large d’autres anciennes colonies de rompre les liens avec la monarchie britannique alors qu’elle se prépare à la fin du règne d’Elizabeth, vieux de près de 70 ans, et à l’accession future de Charles, qui assistera aux célébrations républicaines en Bridgetown.

La décision de la Barbade est la première fois qu’un royaume retire la reine à la tête de l’État depuis près de 30 ans : Maurice, une île de l’océan Indien, s’est proclamée république mais est restée dans le Commonwealth, une association composée principalement d’anciennes colonies britanniques qui abrite à 2,5 milliards de personnes.

Buckingham Palace affirme que le problème concerne le peuple de la Barbade.

SUCRE ET ESCLAVES

Peuplé à l’origine par des vagues de migrants Saladoid-Barrancoid et Kalinago, les raids espagnols d’esclavagistes ont forcé les Amérindiens à fuir. La Barbade était inhabitée lorsque les Anglais sont arrivés pour la première fois.

Les Anglais ont d’abord utilisé des serviteurs britanniques sous contrat blancs pour travailler dur dans les plantations de tabac, de coton, d’indigo et de sucre, mais la Barbade deviendrait en quelques décennies la première société esclavagiste vraiment rentable d’Angleterre.

La Barbade a reçu 600 000 esclaves africains entre 1627 et 1833, qui ont été mis au travail dans les plantations de canne à sucre, gagnant des fortunes pour les propriétaires anglais.

“La Barbade sous les règles coloniales anglaises est devenue le laboratoire des sociétés de plantation dans les Caraïbes”, a déclaré Richard Drayton, professeur d’histoire impériale et mondiale au Kings College de Londres qui a vécu à la Barbade lorsqu’il était enfant.

“Cela devient le laboratoire de la société esclavagiste, qui est ensuite exportée vers la Jamaïque et les Carolines et la Géorgie par la suite.”

Plus de 10 millions d’Africains ont été enchaînés à la traite négrière atlantique par les nations européennes entre le XVe et le XIXe siècle. Ceux qui ont survécu au voyage souvent brutal ont fini par travailler dur dans les plantations.

Alors que la pleine liberté a finalement été accordée en 1838, les propriétaires de plantations ont conservé un pouvoir économique et politique considérable jusqu’au 20ème siècle. L’île a obtenu son indépendance totale en 1966.

GRAINES RÉPUBLICAINES

Le prince Charles, l’héritier de 73 ans du trône britannique, se rendra à la Barbade pour les cérémonies marquant la destitution de sa mère de 95 ans à la tête de l’État.

La Barbade restera une république au sein du Commonwealth, un regroupement de 54 pays d’Afrique, d’Asie, des Amériques, d’Europe et du Pacifique qui a toujours été une priorité pour Elizabeth, qui la dirige.

Bien que son nom restera simplement la Barbade, son retrait de la reine pourrait bien semer les graines du républicanisme plus loin dans les Caraïbes, selon Drayton.

“Cela aura des conséquences en particulier dans les Caraïbes anglophones”, a déclaré Drayton, qui a évoqué l’idée d’une république à la fois en Jamaïque et à Saint-Vincent-et-les Grenadines.

“La reine a eu une relation personnelle énorme avec nombre de ces pays et a montré son propre engagement envers la vision du Commonwealth qu’elle a héritée de ce moment impérial des années 40 et 50, donc je pense qu’à la suite du décès de la reine certaines de ces questions deviendraient plus urgentes dans des endroits comme le Canada et l’Australie. »

La reine a effectué de nombreuses visites à la Barbade et, selon Buckingham Palace, a eu “une relation unique avec cette île, la plus orientale des Caraïbes”.

La république de la Barbade sera déclarée lors d’une cérémonie qui débutera tard dans la soirée du lundi 29 novembre au National Heroes Square à Bridgetown.

“Le moment est venu de laisser complètement derrière nous notre passé colonial”, a déclaré la Première ministre Mia Mottley dans un discours de 2020 préparé pour la gouverneure générale Sandra Mason, qui remplacera Elizabeth à la tête de l’État de la Barbade après avoir été élue présidente.

“C’est la déclaration ultime de confiance en qui nous sommes et ce que nous sommes capables de réaliser.”

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Écriture de Guy Faulconbridge; Montage par Alex Richardson

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