Une nouvelle recherche révèle un lien géologique surprenant entre l'Angleterre et la France

Une cartographie de la géochimie dans le sud-ouest de la Grande-Bretagne. Il y a quelques centaines de millions d'années, les continents antiques d'Armorique sont entrés en collision avec Avalonia et Laurentia, créant ce qui allait devenir l'Angleterre moderne. Pour l'étude, les chercheurs ont examiné les minéraux trouvés dans le Devon et les Cornouailles. ( La nature )

Une nouvelle étude a révélé que l'Angleterre était formée en raison de la collision non pas de deux, mais de trois anciennes masses continentales.

La troisième masse terrestre appelée Armorica, qui est aujourd'hui la France actuelle, a été impliquée dans la collision entre Avalonia et Laurentia, créant ce que l'on appelle aujourd'hui l'Angleterre, le Pays de Galles et l'Ecosse.

Comment le continent britannique s'est formé

Pendant des siècles, les géologues ont cru que seules deux anciennes masses continentales – Avalonia et Laurentia – se sont heurtées pour créer la Grande-Bretagne. Cela a eu lieu il y a plus de 400 millions d'années.

Cependant, une nouvelle étude publiée dans la revue Communications Nature Il existe des preuves selon lesquelles Armorica aurait également heurté Avalonia et Laurentia.

La découverte a été réalisée grâce à une étude approfondie des propriétés minérales trouvées sur 22 sites dans le Devon et les Cornouailles en Angleterre. Ces zones ont été exposées à la suite d'éruptions volcaniques souterraines qui se sont produites il y a environ 300 millions d'années, laissant du magma à la surface de la Terre.

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de roches et les ont soumis à une analyse chimique et isotopique pour comprendre l'histoire de la terre. Ils ont ensuite comparé leur étude à des recherches antérieures menées au Royaume-Uni et en Europe continentale.

"Il a toujours été présumé que la frontière entre Avalonia et Armorica était en dessous de ce qui semblerait être la frontière naturelle de la Manche", a déclaré Arjan Dijkstra, qui a dirigé l'étude.

"Mais nos résultats suggèrent que, même s'il n'y a pas de ligne physique à la surface, il existe une frontière géologique claire qui sépare la Cornouaille et le sud du Devon du reste du Royaume-Uni."

Marcher de la France à l'Angleterre

L’étude a révélé une division claire entre Devin et Cornwall. Alors que le nord des deux comtés partage ses racines géologiques avec le reste de l’Angleterre et du pays de Galles, les régions du sud présentent davantage de similitudes avec la France et d’autres parties du continent européen.

La découverte de Dijkstra et de l'équipe change la façon dont les géologues voient la formation du Royaume-Uni il y a des millions d'années. Il y a environ 10 000 ans, ce que l'on appelle aujourd'hui l'Angleterre et la France étaient reliés par un pont terrestre qui permettait aux humains et aux animaux de migrer vers et depuis les zones. Maintenant, le monde sait que l'Angleterre et la France étaient encore plus proches il y a des millions d'années.

La collision explique également pourquoi il y a une abondance d'étain et de tungstène dans l'extrême sud-ouest de l'Angleterre. Le minéral se trouve dans d'autres régions d'Europe continentale, mais pas dans le reste du Royaume-Uni.

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