Une nouvelle recherche montre comment les risques pour la santé des enfants augmentent à mesure que les températures augmentent

Il est bien établi que les jours de chaleur accablante sont dangereux pour les adultes et peuvent entraîner des décès excessifs, en particulier chez les populations vulnérables comme les personnes âgées. Lorsque les températures augmentent, les gens peuvent tomber gravement malades ou mourir s’ils sont incapables de transpirer et de se rafraîchir efficacement. Cela peut entraîner une augmentation de la température interne du corps.

En plus des maladies liées à la température comme les coups de chaleur ou l’épuisement par la chaleur, les adultes peuvent également souffrir de troubles cardiovasculaires et respiratoires. L’été dernier, une analyse du New York Times a révélé que la vague de chaleur mortelle dans le nord-ouest du Pacifique a entraîné 600 décès de plus que ce qui aurait été typique.

“Nous savons qu’en raison du changement climatique, les jours de chaleur extrême vont être plus fréquents et plus intenses”, a déclaré Francesca Dominici, biostatisticienne à la TH Chan School of Public Health de Harvard, qui a étudié les effets de la chaleur extrême sur la santé humaine. et n’a pas été impliqué dans la nouvelle recherche. “Le degré auquel les enfants sont sensibles au risque de changement climatique devrait être une priorité élevée pour les scientifiques à étudier.”

L’une des raisons pour lesquelles il est important d’étudier les enfants est la possibilité d’effets à vie. “La question de savoir lesquelles de ces maladies qui se manifestent par une journée chaude sont complètement guérissables avec une intervention appropriée et lesquelles peuvent créer une maladie chronique plus tard dans la vie, est une question de recherche très ouverte”, a déclaré le Dr Dominici.

Le Dr Dominici a ajouté que cette recherche pourrait rendre les cliniciens et les parents plus conscients de la gamme de troubles qui affectent les enfants à des températures plus élevées. “Si nous savons quels types de maladies peuvent être exacerbés ces jours-ci chez les enfants, nous pouvons soit prévenir ces maladies, soit lorsque les enfants arrivent aux urgences, les cliniciens sont au courant de ce qui se passe.”

Le Dr Bernstein a déclaré que la recherche a souligné les inégalités dans les soins de santé pédiatriques. Par exemple, bien qu’un quart de toutes les infections intestinales bactériennes aient été attribuées à la chaleur, ces taux étaient nettement plus élevés pour les enfants non blancs et ceux qui dépendent d’une assurance maladie publique comme Medicaid. Les données, qui n’incluaient pas les visites pédiatriques dans les hôpitaux communautaires ou les rendez-vous de soins primaires, ont réitéré que “les enfants sans un bon accès aux soins sont plus susceptibles d’utiliser un service d’urgence”, a-t-il déclaré.

« C’est une chose de voir ces inégalités mises à nu chez les personnes en fin de vie », a déclaré le Dr Bernstein. Mais pour un enfant, “nous le mettons essentiellement sur une voie différente pour le reste de sa vie”.

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