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Une nouvelle plateforme de streaming aide la Salt Lake Film Society à survivre à la pandémie

by Nouvelles

Comme presque toutes les salles de cinéma du pays, les écrans des cinémas Broadway et Tower de Salt Lake se sont éteints au printemps 2020 alors que le virus COVID-19, encore mystérieux mais à propagation rapide, a fait irruption sous les projecteurs du public.

Au milieu des fermetures massives d’entreprises américaines jugées «non essentielles», les exploitants de films, grands et petits, ont verrouillé leurs portes pour ce que le plus prévu ne serait qu’une interruption d’une semaine. La façon dont cela s’est réellement déroulé, cependant, a été beaucoup plus longue, et les revenus mondiaux du box-office ont plongé d’un record de 42,3 milliards de dollars en 2019 à 12 milliards de dollars en 2020.

Chaque propriétaire de théâtre s’est efforcé de trouver des moyens de survivre et, en fin de compte, les petites opérations se sont avérées à la fois plus agiles et plus innovantes, lorsqu’il est venu le temps de repenser l’entreprise dans des conditions qui continuent de faire de la collecte de foule une entreprise risquée.

Le président et chef de la direction de la Salt Lake Film Society, Tori Baker, a déclaré que les exploitants de cinémas d’art et d’essai à but non lucratif comme le sien ne représentent qu’une petite partie de ces revenus aux États-Unis et, contrairement aux opérateurs de multiplex commerciaux, comptent sur la connexion avec leurs communautés et l’établissement de relations avec les clients au lieu du des modèles à haut volume qui animent les grandes salles de cinéma.

Tori A. Baker, directrice de la Salt Lake Film Society, est assise au Tower Theatre de Salt Lake City le vendredi 27 août 2021. La Salt Lake Film Society supervise l’une des plus grandes opérations de cinéma d’art et d’essai du pays, mais la dernière le printemps a fermé ses portes en raison de la COVID-19. La société a développé et lancé sa propre plateforme de streaming personnalisée.
Jeffrey D. Allred, Deseret News

Si vous souhaitez rattraper votre retard sur la dernière aventure de super-héros Marvel, cette opportunité n’est probablement qu’aussi loin que votre centre commercial local. Mais si vous êtes plus intéressé par, disons, une projection de répertoire du film culte d’animation japonais de 1988 “Akira”, alors les écrans de la Salt Lake Film Society vont avoir ce que vous cherchez.

Avec une mission axée sur la mission, la Salt Lake Film Society a été créée en 2001 « pour s’assurer que tous les résidents de Salt Lake » selon ses documents fondateurs.

Baker a déclaré que lorsque les théâtres Tower et Broadway ont fermé leurs portes le 13 mars 2020, le nouveau défi consistait à trouver comment continuer le rôle de la société dans la communauté – éduquer, informer et promouvoir la diversité à travers l’exposition et la création de films – mais d’une certaine manière qui a permis à ses clients d’engager cette programmation depuis la sécurité de leur foyer.

“La réponse de l’industrie (d’art et d’essai) a été assez immédiate”, a déclaré Baker. Alors qu’une poignée de distributeurs de films indépendants ont trouvé diverses méthodes pour proposer leurs titres via des portails de streaming numérique, Baker a déclaré que les nouveaux systèmes “ont renversé le modèle commercial et que nous les payions maintenant au lieu de l’inverse”.

Cette solution a également obligé l’organisation de Baker à envoyer des clients vers des sites tiers pour se connecter aux films, une voie qui était un anathème pour les objectifs de la société.

“Le plus grand atout d’une maison d’art, ce sont nos mécènes et nos donateurs”, a déclaré Baker. « Nous savons qui ils sont et quels films ils aiment. Les renvoyer tous loin de la communauté cinématographique que nous avons bâtie ensemble… ce n’était pas la façon de relever le défi.

Le Tower Cinema est en activité depuis les années 1920 et projette toujours des films dans le cadre de la programmation de la Salt Lake Film Society.
Société cinématographique de Salt Lake City

Au lieu de cela, Baker a regardé plus près de chez lui, s’appuyant sur l’expertise technique interne de Miles Romney, qui dirige les Media Accelerator Studios de l’organisation, un programme de développement de contenu qui vise à aider et à retenir les meilleurs créateurs de l’Utah. Romney avait déjà commencé à travailler sur un outil de streaming numérique qui était à l’origine destiné à être une plate-forme à travers laquelle de petits groupes de cinéastes pourraient partager leur travail.

Mais, les conditions pandémiques ont créé un besoin urgent de voir plus grand.

Romney a déclaré que la possibilité de diffuser des films aux clients de la société de cinéma via le nouveau système était à peu près en place, mais la partie délicate consistait à créer l’élément de billetterie/comptabilité qui permettrait d’ouvrir les portes sur le nouvel écran numérique.

“L’aspect financier de projets comme celui-ci est souvent le plus grand défi”, a déclaré Romney. “Nous avions besoin d’un moyen de collecter de l’argent, mais aussi de faire des choses comme reconnaître les remises des membres, permettre aux clients d’acheter des lots de films et d’autres détails.”

Romney et son équipe ont rapidement résolu ces énigmes et la nouvelle plate-forme @home de Salt Lake Film Society a lancé une version de test bêta seulement trois semaines après l’arrêt des cinémas physiques.

Le revirement a été, selon Baker, rien de moins que miraculeux.

La première itération du service @home comprenait un petit groupe de cinémas d’art et d’essai de tout le pays dont la contribution, a déclaré Romney, a aidé à éliminer les bugs et à apporter des améliorations à la plate-forme. Mais, ce fut également un succès retentissant auprès des exploitants indépendants et de leurs clients grâce non seulement à la relance de l’accès à la programmation cinématographique locale, mais aussi en les aidant tous à maintenir ce lien vital avec les communautés dont le soutien était essentiel à leur survie.

Le Tower Theatre de Salt Lake City est photographié le vendredi 27 août 2021. La Salt Lake Film Society supervise l'une des plus grandes opérations de cinéma d'art et d'essai du pays, mais a fermé ses portes au printemps dernier en raison de COVID-19.  La société a développé et lancé sa propre plateforme de streaming personnalisée.

Le Tower Theatre de Salt Lake City est photographié le vendredi 27 août 2021. La Salt Lake Film Society supervise l’une des plus grandes opérations de cinéma d’art et d’essai du pays, mais a fermé ses portes au printemps dernier en raison de COVID-19. La société a développé et lancé sa propre plateforme de streaming personnalisée.
Jeffrey D. Allred, Deseret News

George Myers est le directeur général et programmeur des cinémas à but non lucratif Amherst dans le Massachusetts. Comme Baker, il pensait que les fermetures de théâtres au printemps 2020 seraient relativement brèves, mais il est devenu clair, quelques semaines plus tard, que ce serait un voyage beaucoup plus long.

Myers a déclaré que son opération sur quatre écrans avait tenté de travailler avec l’un des distributeurs de films qui avait mis en place une plate-forme de diffusion en continu, mais avait rencontré de nombreux problèmes, notamment des problèmes de paiement, dans un système qui inversait la façon dont l’argent coulait auparavant.

C’est à peu près à l’époque où le cinéma Amherst a été invité à participer au test de la plateforme @home de la Salt Lake Film Society.

“C’était exactement ce que nous espérions”, a déclaré Myers. “Cela a créé une source de revenus qui, bien que plus petite, était stable et quelque peu prévisible et nous a permis de réintégrer du personnel et de revenir principalement à un mode de fonctionnement pré-COVID-19.”

Et, le service @home a permis à Amherst Cinema, et aux autres maisons de cinéma indépendantes participantes, de choisir et de programmer leurs offres de films comme ils l’avaient toujours fait et de les présenter, bien que sur un écran numérique, sous leur propre chapiteau.

“En tant qu’organisation à but non lucratif, maintenir le lien avec notre public et présenter le type de programmation qui les intéresse et auquel ils répondent est tellement important”, a déclaré Myers. « Il est permis de rester engagé dans l’acte de remplir notre mission. »

La plate-forme @home de la Salt Lake Film Society est passée à près de trois douzaines d’exploitations cinématographiques à travers le pays alors que le groupe se prépare à rouvrir pour des affaires en personne à Broadway et à la Tour. Baker a déclaré que son organisation continuerait d’héberger et d’améliorer le service de diffusion en continu @home, bien que son utilisation soit susceptible d’évoluer si et quand, vivre une expérience cinématographique sur grand écran dans un auditorium rempli de passionnés revient à ce qu’il était auparavant. être, avant la crise de santé publique sans précédent.

Pour l’instant, le chapiteau de l’historique Tower Cinema vante une réouverture le 22 octobre et Baker, ainsi que les dizaines de milliers de fans qui appréciaient autrefois la programmation du groupe chaque année, sont prêts pour cela.

“Il n’y a vraiment rien comme l’expérience de voir un grand film dans le noir dans un lieu que vous aimez”, a déclaré Baker. “C’est personnel et partagé à la fois… et c’est unique en son genre.”

Pour plus de détails sur le service @home de la Salt Lake Film Society et la programmation à venir, y compris les opportunités de drive-in, visitez slfs.org.

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