Une nouvelle génération de voleurs effrontés frappe les détaillants de luxe californiens, suscitant la colère

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Le chaos a commencé vendredi soir, lorsque des voleurs ont brisé la vitrine d’un magasin Louis Vuitton à Union Square à San Francisco et saccagé le magasin. Des criminels ont également ciblé une douzaine de magasins à proximité pour vol et vandalisme, a indiqué la police, dont un magasin Burberry et Hermes, ainsi qu’un magasin de lunettes et des dispensaires de cannabis.

Samedi soir, le raid du Nordstrom à proximité de Walnut Creek était encore plus audacieux : juste avant l’heure de fermeture, quelque 80 personnes ont sauté d’un paquet de voitures, à la manière d’un flash-mob, et ont envahi les allées, beaucoup s’échappant avec des marchandises. Deux employés ont été agressés, dont un aspergé de poivre.

Et juste après minuit dimanche, des criminels ont utilisé une masse pour briser les vitrines d’un magasin Louis Vuitton et Saks Fifth Avenue à Beverly Hills, a indiqué la police, mais des voitures de patrouille sont arrivées pour effrayer les voleurs avant qu’ils ne puissent entrer. Lundi soir, un autre groupe a tenté de s’introduire dans le Nordstrom du centre commercial Grove à Los Angeles avant de mener la police dans une poursuite à grande vitesse.

Le vol organisé dans le commerce de détail n’a rien de nouveau. Au cours des dernières années, les bagues ont ciblé les montres Rolex, la haute joaillerie et les produits Apple à plusieurs endroits.

Mais un week-end au cours duquel des magasins haut de gamme dans des quartiers commerçants célèbres ont été touchés par de grands réseaux de voleurs apparemment sophistiqués a attiré l’attention nationale alors que la saison des achats des Fêtes commence et les détaillants espèrent que les acheteurs reviendront enfin à mesure que la crise des coronavirus s’atténue.

Le gouverneur Gavin Newsom a décrit les incidents comme “des gens qui écrasent et saisissent, volent des objets des gens, créent des ravages, de la terreur dans les rues”. Newsom a déclaré qu’il ne parlait pas seulement en tant que gouverneur, mais en tant que propriétaire d’entreprise.

“Mon entreprise a été cambriolée trois fois cette année”, a déclaré Newsom, qui possède une entreprise hôtelière comprenant des cavistes et des restaurants. “Je n’ai aucune empathie, aucune sympathie pour ces gens, et ils doivent être tenus responsables.”

La réaction aux vols a suivi des lignes politiques désormais familières, certains conservateurs accusant les politiques de réforme de la justice pénale de la Californie.

Mais bien que les incidents aient été terrifiants pour ceux qui sont pris au milieu d’eux, ils n’indiquent pas une augmentation massive de ces crimes.

Les vols en 2021 sont en hausse de 3,2 % à Los Angeles par rapport à 2020, mais sont inférieurs de 14,1 % à ceux de 2019. À et autour de Union Square à San Francisco, les vols ont chuté de près de 5 % de 2020 à 2021, tandis que les cambriolages ont baissé de 2,3 %.

Pourtant, l’anarchie a suscité l’indignation dans le San Francisco libéral, certains étant parfaitement conscients du message qu’il pourrait envoyer.

« Que se passe-t-il lorsque les gens vandalisent et commettent ce niveau de crimes à San Francisco ? Nous perdons non seulement ces entreprises, nous perdons ces emplois », a déclaré le maire de London Breed aux journalistes. «Nous perdons ces recettes fiscales qui aident à soutenir notre économie et qui aident à soutenir de nombreux programmes de services sociaux que nous avons dans la ville en premier lieu. Nous ne pouvons pas permettre que cela se produise.

Newsom a déclaré que l’État serait plus agressif pour aider à attraper et à poursuivre les réseaux de vol au détail, et allouera plus d’argent pour le travail dans le budget de l’année prochaine.

Il a vanté les succès du groupe de travail de l’État sur la criminalité dans le commerce de détail, qu’il a rétabli en juillet au milieu des critiques concernant son bilan en matière de justice pénale et d’une campagne de rappel qui l’a ridiculisé comme étant « soft on crime ».

Newsom a déclaré que le groupe de travail avait mené 773 enquêtes et récupéré près de 20 millions de dollars de marchandises volées.

La California Highway Patrol augmenterait immédiatement sa présence « dans et autour des zones à fort trafic » alors que la saison des achats de vacances atteint son apogée, a ajouté le gouverneur.

Greg Totten, directeur exécutif de la California District Attorneys Assn., a déclaré que la plupart des cas de vol à l’étalage ne peuvent être inculpés que comme délits, même lorsqu’il est clair que le vol organisé dans le commerce de détail est à l’œuvre.

“Il y a maintenant d’énormes obstacles à surmonter pour démontrer qu’il atteint le niveau du vol de détail organisé”, a déclaré Totten. « Ces pauvres détaillants souffrent. Nous ne parlons pas seulement des grands magasins et des détaillants de luxe, mais des petites entreprises. »

Le capitaine du LAPD Jonathan Tippet, qui dirige la division des vols et homicides du département, a déclaré qu’il semblait qu’il y avait plusieurs groupes commettant de tels vols, certains d’entre eux étant des imitateurs inspirés des médias sociaux.

Il a déclaré que les voleurs ciblant les magasins haut de gamme ont été encouragés par la perception que les sanctions pénales ont baissé. “Ils trouvent qu’il s’agit d’une entreprise lucrative, avec des conséquences qu’ils ne pensent pas si mauvaises”, a déclaré Tippet.

Tippet a déclaré qu’il s’agissait d’une tendance observée par le LAPD, ainsi que les vols à domicile et les braquages ​​de rue. “Tôt ou tard, quelqu’un va se faire tirer dessus et tuer”, a déclaré Tippet.

Bien que Los Angeles dans son ensemble n’ait pas connu d’augmentation des vols, certains quartiers ont été durement touchés. Dans la division Wilshire, qui comprend une grande partie du couloir de vente au détail branché de Melrose Avenue, il y a eu une augmentation de 20 % des vols depuis 2020.

La police de Beverly Hills a lancé l’année dernière une répression controversée sur Rodeo Drive après que des commerçants se soient plaints de la hausse de la criminalité.

L’effort fait maintenant l’objet de poursuites alléguant que la police a délibérément ciblé les acheteurs noirs. Quatre-vingt-dix personnes ont été arrêtées lors de la répression. Des documents obtenus par le Times ont montré que 80 d’entre eux étaient noirs, quatre étaient latinos, trois étaient blancs, deux étaient asiatiques et un était classé comme « autre ».

Rachel Michelin, présidente de la California Retailers Assn., a déclaré que les vols de ce week-end dominaient les discussions dans l’industrie.

“Il y a une semaine, j’aurais dit que c’était la chaîne d’approvisionnement et les ports, et maintenant c’est le gros”, a déclaré Michelin. « J’ai entendu des législateurs, j’ai entendu du bureau du gouverneur. … C’est frustrant parce que nous avons en quelque sorte sonné le glas du fait qu’il s’agit d’un problème croissant en Californie.

Elle a déclaré qu’elle travaillait avec les législateurs pour cibler le marché en ligne où les objets volés sont achetés et vendus. “Nous devons fermer où ils peuvent vendre ces articles”, a déclaré Michelin. “Si vous voyez certains de ces produits vendus à des prix très bas, ils sont probablement volés.”

Rick Caruso, un important développeur de Los Angeles dont les centres commerciaux incluent le Grove, a déclaré dans une interview quelques heures avant l’incident survenu dans son centre commercial que les braquages ​​organisés dans le commerce de détail devaient être pris au sérieux.

“Dès que vous dites:” Nous allons tolérer un certain niveau de criminalité “, vous envoyez un signal aux criminels pour tester le système”, a déclaré Caruso. “Plus ils ont de succès, plus ils s’enhardissent.”

Jusqu’à présent, trois personnes ont été arrêtées en lien avec les vols au Walnut Creek Nordstrom. La police a déclaré qu’elle examinait les images de surveillance pour identifier d’autres coupables.

Dans le cas du raid de Louis Vuitton à San Francisco, la vidéo montre un homme courant du magasin avec des brassées de vêtements pressés contre sa poitrine. À proximité, la police a couru vers une voiture apparemment en fuite et la martelait avec des matraques, tirant finalement un occupant et procédant à une arrestation.

Au moins huit personnes ont été arrêtées, et les images de surveillance devraient entraîner d’autres arrestations.

Le chef de la police de San Francisco, Bill Scott, a déclaré que la ville ajuste les schémas de circulation à proximité des magasins haut de gamme afin que les voleurs ne puissent pas simplement se garer devant, commettre un crime et sauter dans la voiture de fuite. Il a déclaré qu’il mettrait également suffisamment d’officiers dans les zones vulnérables pour empêcher une foule de submerger la sécurité du magasin.

“Nous allons faire tout notre possible pour mettre un terme à cette folie”, a déclaré Scott.

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